Study Guides (248,609)
Canada (121,634)
Sociology (304)
Beirling (1)

2Z03 Notes.docx

12 Pages

Course Code

This preview shows pages 1,2 and half of page 3. Sign up to view the full 12 pages of the document.
2Z03 January 13  Lecture: *Tutorials every other week. The Foundations of Social Science ­ The foundations of social science are logic and observation ­ Theory provides the logic part of social science research ­ THEORY: A systematic explanation for the observations that relate to a  particular aspect of life ­ Example: CRIME we need theory to understand why crime rates increase/  decrease.. why some people commit crimes etc. ­ CONTROL THEORY: Individuals not constrained by normal social ties are  more likely to commit (minor) crimes. Examines person who commits the crime ­ Routine Activities Theory: Opportunities to commit crime explain why certain  types of crimes occur. Sometimes two theory conflicts with each other. More  focused on who are the victims of crimes.  Theory Not philosophy or belief ­ Social theory has to do with what is, not with what should be (although we all  have some ideas of what should be) ­ Social Science research cannot be used to settle value debates (eg. Smoking in car  with young children in vehicle is bad says social science research) ­ Based on scientific research we can develop values and create laws to find out  what we believe right or wrong. ­ Science can help us know what is and why (eg­ what is changing, why is it  changing?) Social Regularities: The search for patterns of behavior and attitudes (eg. Why some  people demand or are more likely to demand certain types of health care systems  compared to others) ­ The Charge of Triviality­ Why study what we already know? ­ Answer: what we studied years ago may have changed, how something works in  one country may be different in another. Non­trivial difference. ­ What about exceptions? ­ Do exceptions disprove the pattern? ­ People could interfere­ Doesn’t free­ will negate regularities? *All three of these points are criticisms! Focus on aggregates, not individuals (mostly) (Not going to spend time researching each one individually see how the “particular”  people in the sample work) ­ We are looking at the collective and situations of many individuals (Individual  does not necessarily mean “person” it can mean individual countries, groups,  organizations etc.) ­ Focus of Social science is to explain why aggregated patterns of behavior are  regular, even when individuals change over time.  (we notice a fair degree of  consistency when looking at aggregates) Concepts and Variables ­ Concepts: Abstract elements representing classes of phenomena; eg. Social  inequality ­ Variables: Logical grouping of attributes; eg. GINI index, access to clean  water, poverty rate ­ Attributes: Characteristics/ qualities/ categories of people or things; eg. Low,  medium, high (think of poverty rate) 2Z03  January 15  Lecture: Concepts/ Variables: • Keep in mind that it is not always clear what variables and attributes best  represent/ measure our concepts  Eg. Religiosity • Attendance at place of worship? (Could ask in a survey, a variable) • Final Contributions? (Could ask in a survey, a variable) • Reading of sacred texts (Could ask in a survey, a variable) This is especially a problem in a social science, where it is difficult to define the things in  which we are interested in; eg. Inequality, justice, quality of life, social class etc. As social scientists, we are interested in whether or not there is a relationship between our  concepts (as measured by our variables) Education and Prejudice (N=20) • When there is not a statistic relationship it is a non­statistically significant  relationship. • If there is a relationship between the two variables it is statistically significant Independent Variable (IV or X): A Variable with values that are not problematic in an  analysis, but are taken as simply given; hypothesized to influence something else Dependent Variable (DV or Y): A variable assumed to depend on, or be caused by  another variable (X) Logic/ Theory often helps sort out which is x and which is y • Ie. Education and prejudice; age and crime In the social science it is not always clear which is the independent and which is the  dependent variable ie. Wealth and democracy. Research Types: • Exploratory: Usually done at the beginning of a project, to explore the  challenges/ opportunities for further study • Descriptive: simply describing the social phenomena • Explanatory: Understanding variation in phenomena by identifying casual  factors (Most research will have a bit of all three of these) Some Dialects of Social Research Idiographic and Nomothetic Explanation • Idiographic: An approach to explanation in which we seek to exhaust the  idiosyncratic/ specific causes of a particular condition of an event EG. Current civil/ political unrest in Egypt • Nomothetic: An approach to explanation in which we seek to identify a few  casual factors that generally impact a call of conditions of events. EG. Current civil/ political unrest in the middle east, over time Inductive and Deductive research • Induction (grounded theory): The logical model in which general principals are  developed from specific observations. EG. Attendance at raves, to understand them from a participants POV • Deduction: The logical model in which specific hypotheses are developed on the  basis of general principles. EG.  Parents level of education influences child’s level of education Qualitative/ Quantitative Data • Qualitative Data: Non­ numerical data, typically small number of cases; most  often idiographic • Quantitative Data: Numerical data, typically large number of cases; most often  nomothetic Pure and applied research • Pure Research: Gaining “knowledge for knowledge’s sake”; the type of  research normally done at universities • Applied Research: Putting research into practice ie. Policy evaluation. The Scientific Method  • Based on observation; collection and analysis of data ie. Empirical • Grounded in theory and larger body of research • Used to describe things/ behaviors and find explanations for why things occur • Theory ­­­­­­­­ ▯Hypothesis­­­ ▯Observations­­­­ ▯Empirical generalizations­­­­ ▯ Theory (goes in a circle) January 20 : 2Z03  The Practice of Social Research: Paradigms and Theories Paradigm: a model or frame of reference through which to observe and understand,  wages to view the phenomena, which we are interested in. Theories: help us make sense of what we observe and seek to provide logical  explanations in three ways. ­Theories prevent our being taken in by flukes (bad data/bad samples) ­Theories make sense of observed patterns and suggest other possibilities or  solutions. ­Theories shape and direct research efforts (hypothesis, concepts, variables). Social Science Paradigms ­When we recognize we are operating within a paradigm, two benefits accrue: ­We can better understand seemingly bizarre views and actions of others who  are operating under different paradigms. ­We can benefit from stepping outside out paradigms by developing ways of  interpreting and seeing things.  Example: corruption means different things in different countries and from a North  American paradigm, paying officials is corrupt. In other countries they operate in another  paradigm in which this is a normal occurrence. ­Paradigms play a fundamental role in science – frameworks within which we examine  problems/issues (used more in the physical sciences). ­Paradigms make assumptions about the nature of reality, and influence: the theories we  test, factors we examine and how we conduct our analysis. Macrotheory: a theory aimed at understanding the big picture of institutions, whole  societies and interactions among societies. Microtheory: a theory aimed at understanding social life of the intimate level of  individuals and their interactions. Mesotheory: an intermediate level of theory between the two focusing on situating the  individual within the context of social forces influencing them (such as organizations and  communities). Early Positivism ­Comte in the 19th century saw society as phenomena that can be studied logically and  rationally. ­Society is not determined by a divine force/being. ­Laid the groundwork for us being able to study society in a systemic manner though  postmodernism challenges the idea of positivism, asking is there really an objective  reality? Conflict Paradigm ­Social behaviour is best explained as the process of conflict with the attempt to dominate  others and to avoid being dominated. Feminist Paradigm ­Feminists call attention to aspects of social life that other paradigms do not reveal. ­Concerned with the treatment of women and the experiences of oppression. Elements of Social Theory 1) Observation – seeing, hearing, the collection of information. 2) Facts – phenomena that has been observed. 3) Laws – universal generalizations about classes of facts; an observed regularity – don’t  explain anything just describe. 4) Theory – a systemic explanation for observations that relate to a particular aspect of  life. 5) Concepts – abstract elements representing classes of phenomena within the field of  study. 6) Variables – a set of attributes.  Example: in a federal election the above concepts are applied as follows: 1) Observations – the collection of electoral data. 2) Facts – Conservatives won in the last federal election. 3) Laws – “People vote with their wallets.” 4) Theory – people vote in retrospective and prospective evaluations of the e
More Less
Unlock Document

Only pages 1,2 and half of page 3 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.