Study Guides (238,400)
Canada (115,130)
MHR 522 (18)


19 Pages
Unlock Document

Ryerson University
Human Resources
MHR 522
Tim Bartkiw

MHR522 02/11/2014 Theories of Perspectives in I.R John Godard, Industrial Relations, The Economy and Society  • IR plays a critical role in CDN economy since for workers: terms of their employment, the nature of their  work and the treatment they receive from their employers determine – their standard of living,  their opportunity for personal growth, sense of dignity, self respect, physical  mental health. • Relations b.t workers and their employers determine economic growth, inflation, unemployment AKA  OVERALL QUALITY OF LIFE Definitions  “The study of all aspects of people at work” (Kochan, 1980)  The study of t  relations  tween  labour and management    .”  Who is Labour?  “ all those working Canadians who are in an employment relation and do not exercise  substantive authority but, instead are in a position of subordination to those who do.”  Substantive authority includes authority over others and making organizational decisions  independently Encompasses manual workers + non manual +professional workers (ex. Teachers, nurses)  Also includes, low level supervisors that ALLOCATE & SUPERVISE but do not exercise rewards +  punishments Encompasses UNIONIZED & NON­UNIONIZED workers Organizations that workers belong to as workers Types of Worker Organizations  Labour Unions Independent non­union employee associations  Professional Associations  Labour Unions “Organization of workerintended primarily trepresent and advance   the interest & values of  their members.”   To represent their members in formal negotiations with  management representatives or   collective   bargaining. Union density = % of non­agricultural paid workers who are members of a union 2010 = UD = 29.6% Union density is higher in larger workplaces (41% in workplaces b.t 100­500; 54% in those with 500+  employees) Labour movements + organized labour : apply also to labour federations : associations of unions to  represent, coordinate and provide services to member unions on provincial and federal level Ex. CDN Labour Congress Management   – encompasses all working CDNs that do exercise substantive authority  Authority comes from LEGAL RIGHTS attaching to the ownership of work  organizations, usually delegated downwards with authority at each level being subjected to  authority of those in superordinate positions [ Think­HIERACHY]  Managers typically find themselves in positions of subordination as well as super ordination  Job is to exercise substantive authority and to do so on BEHALF of the owners or controllers of the  organization.  Mgmt is represented by one or more associations (common in the private sector) EX. CMA, CCofCE Relation?  Labour/Mgmt relationship is social & economic Economic look: Workers in effect sell their ability to work to management subject to agreed  upon terms and conditions Social look: By selling their ability, they are agreeing to managerial authority such as rules Social relations involves cooperation, conflict, power and authority. Cooperation: both parties work together to produce g/s which involves a web of rules + system System and Rules can be 1.Made my mgmt. 2. Negotiated and written in a collective agreement contract 3.  Informal and unwritten Existence of web of rules provides “a basis for cooperation b.t labour and mgmt.” Conflict= When conflicting views result in one party intentionally acting in a manner that negatively  affects the outcome of the other party ; actions are most evident ways of a determining a conflict Ex: unions, absenteeism, slacking, sabotage, forcing a strike, locking out workers Power=   “ability tinfluence the outcomes of others  .” ; important bc it is the way of determining  how interests, goals + expectations are addressed Two types of Power: 1. Labour mkt power 2. Relational power  Labour market power (workers)= Extent that EE place on their skills and abilities Relational power (workers) =Extent to what they do once IN an employment relation can affect employer  outcomes “Other things being equal, we expect the employer to act more favorably b/c of costs of strikes, exits in high  relational power relations.” Mgmt has varying   LMP AND RP depending on the    demand of the jobs   and controlling    outcomes of value to workers such as pay, hours worked,  Authority= authorization to make decisions on behalf of those who legally own or control the  organization. [includes, directives + distributing sanctions + motivating, influencing work behavior]  If workers believe that authority is NOT legitimate, they are more likely to exit, go on strike or engage in  recalcitrance  According to Burawoy­ “effective exercise of managerial authority requires some lvl of “consent” from  workers as well as, threat of discipline.”  PERSPECTIVES ON LABOUR MGMT RELATIONS ­ competing ideologies/perspectives that are frameworks of interconnected  values, beliefs and  assumptions upon which ppl draw in order to assess the functioning and legitimacy of established  institutional arrangements and desirability of reforms. ­ There are 5 different ideological perspectives from “right wing” to “left wing”  ­ 1.Neoliberal  ­ 2. Managerialist  ­ 3. Orthodox­Pluralist ­ 4. Liberal­Reformist ­ 5. Radical The perspectives identify that there are differences in the goals and interests bt mgmt and workers but differ  in the extent to which they differ and the ease it takes to resolve conflicts. Neoliberal • Adhered by “conventional economists”  • Primary concern? Maximization of economic efficiency  • Primary analytical focus? Role of Market Forces/Labour Markets • Mkt forces not only drive management to pursue max efficiency, they ensure that workers are fairly  and equitably treated • View labour­mgmt relationships as free and equal with compatible goals • Forces of supply&demand  operate in the long run to ensure that parties are not at a  disadvantage with one another • Akerlof & Yellon – “Workers are able to obtain terms & conditions of employment that match  their skills, abilities, effort and overall productivity. It is possible for workers to receive wages and  benefits which exceed offers in the external labour mrkt but employers offer above market rates bc it  induces workers to work hard, thus enhancing efficiency.” •  ower and conflict play   little rolein labour mkt forces, if you feel unhappy or underpaid, you  should go to another job •  nion? Neo s believe that there is no need for it and that is upsets the relationship between  workers and mgmt  since they are at a power disadvantage, and where potential wages rising could  harm the employer and result in harm for job security for workers •  mployment Standards? Negative im act bc they interfere with efficiency OR pay workers  more than they are worth (min wage) = lowering ability for such (good) workers to find a  job Managerial  • Adhered by most OB and HRM specialists • Primary Concern? Maximizing worker motivation and commitment  • Primary Focus? Managerial policies and practices towards workers • possible to achieve high levels of motivation and commitment if management adopts appropriate  policies • Ex. Good wages, benefits, fair treatment of workers, participate and job redesign • Better policies and practices (mgmt +)= high productivity , low quit rates and absenteeism and less  behavioral problems = labour/mgmt. harmony • Managerialist have mixed emotions towards unions and employment standards • Unions? Should be avoided because they threaten managerial authority and introduce  uncertainty into the labour/mgmt. relationship  • Also believe that management should accept them as a fact of life and to seek a  cooperative relationship w/ union leaders • Employment Standards? Should be minimal bc it is in interests of employer to treat EE’s  fairly [encourage compliance and flexibility]  Orthodox­Pluralist Perspective  • Adhered economists + IR scholars that have a institutionalist approach  • Primary Concern: To find a balance b.t need for efficiency in the economy and the need for  equity + fairness in employment relations  • Primary Focus: institutions of labour law, labour unionism and collective bargaining  • Greater emphasis on conflict since they believe concerns for equity can conflict with  management’s for efficiency and effectiveness  • Also, conflict is limited to a “subset of issues.” Ex. Income • Parties have a “common overaching interest in successfully resolving issues arising from their  conflicting interests.”  • Issues w/ Perspective: workers feel they’re at a power disadvantage since they deal  with “scarcity of opportunities.” = limited choice to the type of jobs they can take and alternatives  • Unions? Labour unions + collective bargaining help to make fix imbalances, allowing workers to  confront employers as an equal[INDUSTRIAL DEMOCRACY]   • Positive for worker morale, turnover and productivity  • Employment Standards? There is a need for minimum standards to ensure fairness and to  reduce chances of unions Liberal Reformist • Adhered by more critical, reform oriented academics & activists  • Public Concern: Reducing or eliminating inequalities and injustices in the treatment afforded  workers  • Primary Focus: Problems such as discrimination, inequality, plant closings etc. in system of  labour law & collective bargaining  • Existence of a large number of jobs in which workers are subject to poor wages+working conditions  shows that previous perspectives are not good in practice • Unions? Highly supportive but at the same time highly critical of the union system; believe they  are least effective in workplaces where they are in most need of assistance  • Standards? Policies and strong employment standards is a solution to ensure things are  changed • Unions are a central role but statues helped to enforce and implement negotiated rules and  conditions of employment Radical  Focus: much more on the role of broader sources of conflict believed to be fundamental to  all capitalist economies and implications of sources (of conflict) for industrial relations   Interests of labour are represented by workers and those of capital are represented by those who own  or manage work organizations  This is apparent in labour­mgmt relations where workers are exploited – max. efficiency for min. cost  and disadvantage due to limited opportunities   Conflict underlies the labour­mgmt relationships   In order to reduce labour costs and max. worker effort­ mgmt designs workplace to reduce the skill  required of workers and minimize their discretion   Mgmt also seeks to control the behavior or workers through manipulation and coercion  Progressive polices and practices simply reflect a more sophisticated strategy of control   World creates pro capital biases which creates a capitalist “hegemony” (dominance) through which  workers accept the legitimacy of the established system thus forestalling serious challenges to the  system  Unions? Only of limited effectiveness as long as they attempt to work within confines of capitalist  economy   Individual unions can do little to protect workers against technological changes and international  competition   In order to create an effective union, there must be a movement unionism   Employment Standards? Desirable but gov’t are unduly influenced by ERs but even if strong  standards were in place, they would fall short of the sorts of changes necessary to achieve a truly  egalitarian  CDN Labour Market – Helmar Drost and Richard Hird   Types of Statements: 1. Positive Statement Claims how the world is, is descriptive. EX: Minimum wage laws cause teenage  employment  2. Normative Statement­ claims how the world ought to be, is prescriptive. EX: The government  should raise minimum wage. Evaluating Positive and Normative Statements   Central difference:  How wejudge their validity   Positive Statement could be right or wrong does not involve value judgments, only facts   Evaluating normative statements involves only facts but also values   Links B/T Positive and Normative Economics   Our positive views about the world affect our normative views on what policies are desirable   Judgement is always required to back up normative statements   Economists are guided by moral, political or ideological values in their selection of problems to draw  questions and conclusions Market Mechanism (How mkt works)   The interaction b/t those looking for a job and those ER’s looking for workers takes place in the labour  market   Outcomes of interaction viewed in 2 ways:  a) terms of # people employed (FT OR PT)  and b)  terms of the wage rate or salary  Interaction b/t buyers and sellers result in an exchange of the good or service AND establishment of a  price   In a labour market, services are exchanged.   Prices agreed to by the buyer and the sellers are called the wage rate. (primary function of labour  mkt)  Buyers = ERs that require EEs to provide g/s for their customers    uppliers (supply curve) are individuals who are working or seeking employment   Buyer’s side of market is demand side (ER) and seller’s side is supply (EE’s) Demand Side  ­ the willingness and ability of consumers to purchase that product or service  ­ Law of Downward Sloping Demand: Inverse relationship b/t increase in price and quantity  demanded. Ex, increase in price= decrease in QD 2 reasons for inverted relationship;  o Income effect: price falls, consumers are able to buy more product with current income o Substitution effect: As price falls, product may be substituted for more expensive products  o Change in Demand: shift in the demand curve resulting from a change in a factor other than price  that influences the demand o Change in Quantity Demanded: shift along a demand curve in response to a change in price  Supply Side  o Willingness and ability off firms to sell a product or service  o As price increase, the quantity supplied increases therefore, positively related to change in price.  Short run: Assumption there is fixed capital, production can be increased by hiring more workers  and improve the efficiency of operation  o Diminish Returns: additional output created by adding one more worker is less than the  addition to total output achieved by hiring of the previous worker (new worker has less capital to  work with) o Costs of production go up, in which firms continue to supply more goods and services to cover  costs o Change in price quantity supplied is associated with shift in the supply curve  o Change in quantity supplied is associated with a response to a change in the price of the g/s o Combination of the demand and the supply curves is the representation of the mkt,  particular product or service.  Price Determination  Refer to pg 28 in Course Kit, Figure 5.2.  ­ At P1, Qd by consumers is less than the Qs by the producers => surplus or excess supply exists To get rid of surplus: price must be lowered, sin
More Less

Related notes for MHR 522

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.