Study Guides (247,941)
Canada (121,182)
Anthropology (156)
ANTH 1150 (116)

Human Culture Text Notes.docx

20 Pages
Unlock Document

ANTH 1150
Cindy Clarke

Human Culture Text Notes  10/11/2013 Chapter One and Two (page 15­25) Chapter One  • Anthropology comes from “man human” and logos meaning “study” They study how humans have evolved and changed over the years and look at universals and  • differences between cultures  • When where and why humans appeared on earth  Scope of Anthropology • Not just people that study those that live far or people that dig for fossils but a study that concerns itself  with humans of all periods of time and all cultures • Traditionally worked with non westernized countries; but presently look at their own and other complex  societies  • They believe that generalizations about humans should be evident in all time periods and places in the  world; if they aren’t then anthropologists are skeptical; and therefore allow us to not accept invalid ideas  about humans  • Example: American educators thought that African Americans rarely drank milk because they had lack  of money and or education but with the study of anthropologists they saw that many places sour the  milk and make it into cheese because many people lack the enzyme lactase that is essential to  breakdown lactose (lactose intolerant), therefore the milk is not digested and they don’t get the nutrients  from milk (rather get symptoms of gas, nausea etc) Holistic Approach  • Holistic or multifaceted discipline • They study many different aspects of humans; i.e. geographic location, environment, families, patterns,  movement, history etc. Before anthropologists tried to take in everything and now they specialize; but you have to take the  • holistic orientation of many different specialties to understand the culture as a whole  Anthropological Curiosity • Distinctive discipline lies in the curiosity it arouses  • It does not only focus on one thing but many aspects of that one thing and how it relates to other  variables (i.e. economists look at monetary systems but anthropologists would look at why we use  these? How it came about? How often it appears in different cultures) Fields of Anthropology • Two broad categories including biological anthropology and cultural anthropology  • Cultural anthropology is broken down into linguistics, ethnology and archaeology • Then there is applied or practicing anthropology  Biological Anthropology  • Biological or physical characteristics of humans  • Answer two questions  • 1) emergence of humans and their later evolution (human paleontology and paleoanthropology)  • 2) how and why contemporary populations vary biologically (human variation)  • A) human paleontologists look at fossils and human remains of years ago to see where we came from  and how we developed  • do not only look at fossils but environment conditions, animal populations, climates etc. to reconstruct  the past  • also look towards our closest relative that are in the same group (primates) which are apes, monkeys  and prosimians; primatologists  • B) second major focus is human variation; why populations today differ biologically or physically  • All people are homo sapiens  • Ask things like why are some people taller then others? Why some people are better in certain climates  then others? How people have adapted to their environment? • These people use human genetics (human traits that are inherited), population biology (environment  effects and interaction with populations) , epidemiology (study of why and how diseases affect people  in different ways)  • Human variation overlaps other disciplines and fields  Cultural Anthropology   • How and why cultures vary in past and present  • Culture: customary ways that a particular population or society thinks and behaves  • Language, way children are brought up, roles, religious beliefs, practices, preferences,  • Three main branches are archaeology (study of past cultures through remains), anthropological  linguistics (study of languages), ethnology (study of recent cultures/ now known as cultural  anthropology) Archaeology • Daily lives and customs of people, trace cultural changes and provide explanation for changes  • Do what historians do but much farther back because historians only work with written records (limited  to 5000 years ago)  • To collect data they need to understand how and why ways of life have changed over time  • Overlap with other disciplines  • Need to know where to dig and therefore understand the past and environment; read the ground and  understand the geographics of the environment • Archaeologists use the information form now to understand the distant past  Anthropological Linguistics  • Started studying languages that had been written for many years  • Then they studied language that was not written so had to construct the dictionary first and then  interpret it  • Historical linguistics is how languages change over time and how they may be related  • Descriptive or structural linguistics is how contemporary languages differ and their construction  • Study of how language is use in a social context is sociolinguistics • Look at the present and try and back trace where it came from and how it came about; if two languages  come from one? Are there similarities in that language ? • Historical linguistics look at usually written languages; if unwritten have to look at stories that are told;  the story dies with the storyteller if they did not pass it on; harder to trace  • Descriptive or structural linguists how sounds and words are put together in speech  • Sociolinguists are interested in the social aspects of language; how you use language in the social  world; dialect, slang etc. example: how we address different people  Ethnology  • Cultural anthropologists • Understand why people today and in the recent past differ or are similar in their customary ways of  thinking and acting  • Why cultures develop and change  • Hoe one culture affects another  • Aim is the same as archaeologists; but use data collected through observations and interviews  • Archaeologists use remains of the past and make inferences about them  • Ethnographers usually spend a year among the people that they are studying  • Data they collect through ethnography; vary in degree to how much they cover of the culture  • Past years usually cover more holistic but now specialize  • Go beyond description but look at issues and try and explain aspects of culture  • Ethnographers can ask older people what life was like in the past or look at old documents  • Ethnohistorian; studies the way of a group of a culture has changed over time  • They rely on reports of others and try and piece together information unlike ethnographers who rely  majority on their own observations and interviews • Cross cultural researcher; study universal and looks at traits across cultures  • Cultural anthropology: interest in how all these aspects of human existence vary from society to society  in all historical periods and in all parts of the world  Applied Anthropology • Basic research: research that is driven by curiosity; no thought to where it might lead; research for the  sake of knowing and may solve simple problems • Applied research is then using the basic research and information to solve problems or come up with  preventative measures • Over ½ anthropologists today are applied or practicing anthropologists  • Applied anthropologists  making the knowledge useful; people employed outside academia The Relevance of Anthropology  • Understanding of human beings everywhere  • Important for understanding different cultures so that we don’t condemn their behavior  • Understanding different people can de­escalate wars and such which can do a lot of damage in the  modern technology  Chapter Two page 15­25: Culture and Culture Change  • We do not realize our customs and cultures until we compare it to other people that do things differently  • Culture change can be rapid or slow but no culture is resistant to change  Defining culture • Being cultured isn’t about arts and museums; everyone has a culture  • Finer things in life is just about the totality of culture  • Commonalities between people; not just what people do but what they think and feel  • Culture: the set of learned behaviors and ideas (beliefs, values, attitudes and ideals) that are  characteristics of a particular society or social group  • Bahviors can also produce material culture: houses musical instruments and tools that are products of  customary behavior  • Society: a group of people who occupy a particular territory and speak a common language that is not  understood by neighboring peoples  • Culture and society two different things; society is the group of people that occupy a territory and speak  the same language and culture is attitudes beliefs and behaviours  • Societies are not bound by countries as different countries can make up one society (north American  culture) and there can be many societies in one country  • Culture is not about one time period  Culture is commonly shared  • Culture is not one persons personal habits but a thought or action shared by a social group  • We usually share cultures with our family, ethnic origins, religious origins, same occupation or regional  origins • Also with people with similar interests • Culture is customs shared within a society with subculture is customs of a group within a society  • Individual variation can happen even if the trait is cultural some people in that society wont have that  trait  Culture is Learned • Culture is learned; eating and hair colour not cultural because it is genetically determined  • How and what you eat is  • Ants not cultural but instinctive (do not imitate behaviour) but apes can learn and do  • Learn behavior through symbolic language  Attitudes that Hinder the Study of Culture  • Difficult to criticize ourselves because we are ethnocentric  • This means that we see our way as the right way or only way and therefore everyone else is inferior  • That is people that judge other cultures based on their own  • Glorification of cultures also hinder anthropology  • If we cannot look at other cultures and understand why they do the things that they do then it is hard to  study anthropology  • As well if our way is always the right way then we can never understand why we do the things we do  Cultural Relativism  • Western cultures seems superior byt Franz Boas wanted to prove this wrong  • Cultural relativism: the anthropological attitude that a societies customs and ideas should be described  objectively and understood in the context of that society’s problems and opportunities • Doesn’t mean we should not try and change cultural attitudes (slavery, violence on women) but that  when describing them we should be open to their reasoning and who they are and try and understand  what they do and why; no quick judgments  Describing a Culture • What is cultural is 2 parts  • 1) separating what is shared and what is individually variable  • 2) understanding whether these common behaviors and beliefs are learned  individual variation • define a culture based on a trait that is similar among all even though there is some variation  • the variation are limits that outline what is acceptable and what is not  • i.e. standing for the national anthem; most people stand and look at the flag but others will munch  popcorn, some will remove their hats, others will look for friend but no one is running on the field or  doing a rain dance  • similar reactions to stimulus is what anthropologist look for • i.e. football game: they will have different plays and uniforms but are bound by the same rules and  aren’t going out in completely different uniforms (i.e. football in swimsuits)  • some of the limits have practical purpose (wanderer on the field during a game will be removed) and  others are traditional (hot guy removes jackets but not pants)  • applied to courtship; dates and where and how long are varied but process of dating then serious then  ceremony is usually followed  • ideal means the way that everything should be and how people want it to be in a perfect world but it  isn’t that way (i.e. everyone equal before the law)  Cultural Constraints  • emile Durkheim: culture is something outside us; coercive power  • norms in our society and don’t realize them until they are violated then feel the constraints  • most people don’t feel the constraints because they are used to them and know that’s the way life is  • direct and indirect constraints; direct are obvious (i.e. wearing nothing to a wedding) indirect are less  obvious ones that you wouldn’t be arrested for but people wouldn’t understand you or respond (i.e.  using the wrong money or speaking the wrong language)  • Asch did a study in which students were in a room giving wrong answers to see if the one participant  would be swayed to answer the same  • Most cultures show conforming effects  How to Discover Cultural Patterns • Dealing with customs that are overt or high visible in a society  • Others is to observe a pattern that people don’t know that they do put it on a frequency distribution and  look at the modal pattern  Culture is Patterned • Adapting to the environement is crucial  • Patterns that diminishes the chances of survival of a society are not likely to persist • Maladaptive customs: those that diminish the chances of survival and reproduction  • Adaptive customs are enhance survival and reproduction are likely to succeed  • Customs then can shape to the environment around us and we will see similar custom bundles in  similar regions with environments that are alike  Human Culture Text Notes  10/11/2013 Chapter Three Explanation and Evidence  • Anthropologists try to answer descriptive questions  • Not just what and how but why  Want to know the explanations of why people do things not jut if they do them and how  • • Nothing is an absolute truth; but becomes more reliable as it is tested in different ways and multiple  times  • A good explanation that makes sense isn’t enough you need evidence as well to support it  Explanations • The answer to a why question; make sure that it is answering it not reiterating it (i.e. why do people do  it? Because it is tradition) • 2 types  • 1) associations: how something conforms to a general principle or relationship; association between  two variables  laws: when almost all science accepts them because of the repeated observation and testing of the  • theory (i.e. when water solidifies)  • statistical observation: unlikely do to chance but significant • 2) theories: explanations of laws and associations; why these things happen together or at all;   • associations are usually one statement about the two variables and are directly observed while theories  are hard to measure and are presumed explanations but cant really be tested sometimes or valid  Why Theories cannot be proved  • theories have many theoretical constructs (things that cannot be observed or verified directly) like a  photon and therefore they cannot say without certainty that this is the truth • theories help us with solutions/ try and come up with further knowledge and understanding  by giving explanations we can try and test those explanations to see if they are valid  • • cannot be proved but can be falsified which means that they are proven wrong  Human Culture Text Notes  10/11/2013 • predictions of what they expect to find are called hypotheses  Evidence: Testing Explanations  • what you would expect to find if a theory was correct and then investigate that data to see if it is  consistent with that theory  • operational definition is a description of the procedure that is followed to measure the variabl
More Less

Related notes for ANTH 1150

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.