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Midterm 2 Personality review

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University of Guelph
PSYC 2740
Stephen Lewis

Midterm 2 – Personality. Chapter 7 The biological domain • The term physiological characteristics refer to the functioning of organ systems  within the body. Examples of physiological systems are the nervous system  (including the brains and the nerves), the cardiac system (including the heart,  arteries and veins) and the musculoskeletal system (including the muscles and  bones, which make all movements and behaviors possible).  • An advantage of the physiological approach is that physiological characteristics  can be measured mechanically and reliably • Physiology is important to the extent that differences in physiology create,  contribute to, or indicate differences in psychological functioning  A physiological approach to personality • With particular environmental conditions (loud parties) affect which particular  personality trait (introversion) to produce a particular physiological response  (overwhelmed, indicated by increased heart rate) which then promotes a specific  behavioral response (avoidance) • Theoretical bridge is the connection between two different variables (for  instance, dimensions of personality and physiological variables) Physiological measures commonly used in personality research • Most common physiological measures in personality research are obtained from  electrodes, or sensors placed on the surface of a participant’s skin. (a con to this  method is the person is literally wired to the physiological recording machine) • Telemetry is a process by which electrical signals are sent from the participant to  the polygraph through radio waves instead of by wires  Electrodermal activity (skin conductance) • Autonomic nervous system is that part of the peripheral nervous system that  connects to vital bodily structures associated with maintaining life and responding  to emergencies (storing and releasing energy), such as the beating of the heart,  respiration, and controlling blood pressure. There are two divisions of the ANS:  sympathetic and parasympathetic branches  • Electrodermal activity or skin conductance makes it possible for researchers to  directly measure sympathetic nervous system activity Cardiovascular activity • The cardiovascular system involves the heart and associated blood vessels and  examples of measures of cardiovascular activity include blood pressure and heart  rate • Heart rate is important because, as it increases, it indicates that the persons body  is preparing for action – to flee or flight, for example • Cardiac reactivity is the increase in blood pressure and heart rate during times of  stress. Evidence suggests that chronic cardiac reactivity contributes to coronary  artery disease. Cardiac reactivity has been associated with the Type­A  personality – a behavior pattern characterized by impatience, competitiveness  and hostility Brain activity • EEG (electroencephalogram) and EEG recordings can be obtained for various  regions of the brain while the participant is asleep, is relaxed bu awake, or is  doing a task. Such measures can provide useful information about patterns of  activation in various regions of the brain which may be associated with different  types of information processing tasks • Functional magnetic resonance imaging (fMRI) is a powerful imaging tool,  which allows physicians and researchers to look inside the working brains of their  patients and subjects. It can show which portion of the brain is active while the  person is performing a particular task Physiological based theories of personality Extraversion- introversion • Eysenck proposed that introverts are characterized y higher levels of activity in  the brains ascending reticular activating system (ARAS) than are extraverts.  The ARAS us a structure in the brain stem thought to control overall cortical  arousal • The generally over aroused condition of introverts leads them to be more  restrained and inhibited. They avoid active social interactions that might  aggravate their already over stimulated condition. Extraverts need to get their  arousal level higher and so seek out stimulating activates. The qualities that  characterize introverts (quiet and withdrawn) and extraverts (outgoing and  engaging) are understood to be attempts to regulate arousal downward (introverts)  or upward (extraverts) to maintain optimal level of arousal • The real difference between introverts and extraverts lies in their arousability or  arousal response not in their baseline arousal level. • When presented with moderate levels of simulation, introverts show enhanced  physiological reactivity compared with extraverts  Sensitivity to reward and punishment • Reinforcement sensitivity theory is based on recent brain function research with  animals, Gray constructed a model of human personality based on two  hypothesized biological systems in the brain: the behavioural activation system  (incentives, rewards and regulates approach to behavior) and the behavioural  inhibition system (responsive to cues for punishment, frustration and  uncertainty).  • Example of BAS – when you hear the ice cream truck music (cues of reward) and  running out to find the ice cream truck (approach motivation) • Example of BIS – punished for running into the street. The street becomes a  punishment cue to the BIS which causes you to inhibit the behavior  • BAS is responsible for the personality dimension of impulsivity where as the BIS  is responsible for the personality dimension of anxiety  Sensation seeking • Sensation seeking is the tendency to seek out thrilling and exciting activities, to  take risks and to avoid boredom • Sensory deprivation is when a person is put into a sound proof chamber such  that sensory input is reduced to a minimum. Researchers use sensory deprivation  chambers to see what happens when a person is deprived of sensory input • Hebb developed the theory of optimal level of arousal which states that people  are motivated to reach an optimal level of arousal. • Neurotransmitters are chemicals in the nerve cells that are responsible for the  transmission of a nerve impulse from one cell to another  • The neurotransmitter must be broken down after the impulse has passed, or too  many nerve transmissions would occur. The neurotransmitter system is similar in  that the chemical balance in the synapse has to be just right in order for the correct  amount of nervous transmission to get through and continue on • Monoamine oxidase (MAO) are responsible for maintain the proper levels of  neurotransmitters  • High sensation seekers = low levels of MAO in their bloodstream. Low sensation  seekers = higher levels of MAO in their bloodstream Neurotransmitters and personality • Dopamine is a neurotransmitter associated with pleasure • Serotonin is a neurotransmitter that plays a role in depression and other mood  disorders. Low serotonin is associated with irritable behavior • Norepinephrine is a third neurotransmitter that is involved in activating the  sympathetic nervous system for fight­or­flight • Tridimensional personality model which three personality traits are tied to  levels of the 3 neurotransimitters • The first trait, novelty seeking is based on low levels of dopamine. (novelty  thrills and excitement make up for low levels of dopamine) • The second personality trait is harm avoidance which is associated with  abnormalities in serotonin metabolism (low levels of serotonin is associated with  depression) • The third is reward dependence which is related to low levels of norephrine.  (People high on this trait are persistent) Morningness-Eveningness • Morningness­eveningness are the stable differences between persons in  preferences for different times of the day (morning person, night person) • The differences appear to be in underlying biological rhythms  • Many biological processes have been found to fluctuate around an approximate  24­25 hour cycle, these cycles are called circadian rhythms • Free running in time, in which there are no time cues to influence your behavior  or biology • The preference for being active and doing important or demanding work earlier or  later in the day may be rooted in the length of a persons inherent biological  circadian temperature rhythm. Brain asymmetry and affective style • Alpha wave is a particular type of brain wave that oscillates 8­12 times a second.  The amount of alpha waves present in a given time period is an inverse indicator  of brain activity during that time period. Alpha waves are given off when the  person is calm and relaxed. More alpha waves the less active the brain and vise  versa  Chapter 9 – Psychoanalytic approach to personality Fundamental assumptions of psychoanalytic theory • Freud’s model of human nature relied on the notion of psychic energy which is a  source of energy within each person that motivates him or her to do one thing and  not another  • The amount of psychic energy an individual possessed remained constant  throughout his or her lifetime. Personality change was viewed as redirection of a  persons psychic energy Basic instincts: Sex and aggression • Instincts are strong innate forces that provide all the energy in the psychic system  • According to Freud there are two fundamental categories of instincts: self­ preservation and sexual instincts.  He later collapsed these into one which he  called the life instinct  • He developed the idea of a death instinct stating that humans had a fundamental  instinct toward destruction and aggression towards others  • Libido is any need satisfying, life sustaining, or pleasure­oriented urge. (life  instinct) • Thanatos is any urge to destroy, harm, or aggress against others or oneself. (death  instinct) • Because psychic energy exists in a fixed and limited amount within each person,  it can be directed and redirected in various ways  Unconscious motivation: sometimes we don’t know why we do what we do • The mind consists of 3 parts: 1. Conscious mind is the part that contains all the thoughts, feelings and  perceptions that you are presently aware of 2. Preconscious mind is the number of memories, dreams, and thoughts that  you could easily bring to mind. Any piece of information that you are not  presently thinking about, but that could easily be retrieved and made  conscious 3. Unconscious mind is the largest part of the mind is the part that the  conscious mind has no awareness about Structure of personality Id: reservoir of psychic energy • Id is something we are born with and is the source of all drives and urges  • The id operates according to the pleasure principal which is the desire for  immediate gratification • During infancy the id dominates because the id cannot tolerate any delays in  satisfying its urges • Id does not listen to reason, does not follow logic, has no values or morals and has  very little patience  • Primary process thinking is thinking with out logical rules of conscious thought  or an anchor in reality (dreams and fantasies) • Wish fulfillment is when something unavailable is conjured up and the image of  it is temporarily satisfying  Ego: Executive of personality • The ego is the part of the mind that constrains the id to reality  • The ego operates according to the reality principal which is when the ego  understands that the urges of the id are often in conflict with social and physical  reality  • The ego understand that direct expression of id impulses must be avoided,  redirected or postponed  • The ego engages in secondary process thinking which is the development of  strategies for solving problems and obtaining satisfaction Superego: upholder of societal values and ideals • The superego is the part of the mind that internalizes the values, morals and ideals  of society • The superego is the part of the personality that makes us feel guilty, ashamed, or  embarrassed when we do something “wrong” and makes us feel pride when we do  something “right” • The main tool of the superego in enforcing right and wrong is the emotion of guilt  Dynamics of personality • Defense mechanisms are strategies for coping with anxiety and threats to self­ esteem Types of anxiety • Freud identified 3 types of anxiety: 1. Objective anxiety is fear. This anxiety occurs in response to a real,  external threat to the person 2. Neurotic anxiety is a direct conflict between the id and the ego. The fear  is that the ego may lose control over an unacceptable desire of the id. 3. Moral anxiety is caused by conflict between the ego and the superego.  The ego faces a difficult task in attempting to balance the impulses of the  id, the demands of the superego, and the realities of the external world Defense mechanisms • Defense mechanisms serve two functions: 1. To protect the ego 2. To minimize the anxiety and distress Repression • Repression refers to the process of preventing unacceptable thoughts, feelings, or  urges from reaching conscious awareness • Repression is defensive in the sense that, though it, a person avoids the anxiety  that would arise if the unacceptable material were made conscious. Other defense mechanisms • Denial is when the reality of a situation is extremely anxiety provoking; a person  may resort to the defense mechanism of denial. Denial involves refusing to see the  facts • Displacement is when a threatening or unacceptable impulse is canceled or  redirected from its original source to a nonthreatening target. It is an unconscious  way of avoiding the recognition that one has certain inappropriate or unacceptable  feelings toward a specific other person or a specific object, those feelings are then  displaced onto another person or object • Rationalization involves generating acceptable reasons for outcomes that might  otherwise appear socially unacceptable. The goal is to reduce anxiety by coming  up with an explanation for an event that is easier to accept than the real reason • Reaction formation is an attempt to stifle the expression of an unacceptable urge,  the person may continually display a flurry of behavior that indicates the opposite  impulse (example: killing someone with kindness) • Projection is based on the notion that sometimes we see in others the traits and  desires we find most upsetting in ourselves (we can then hate them instead of  hating ourselves) • Sublimation is the channeling of unacceptable sexual or aggressive instincts into  socially desired acti
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