Study Guides (238,413)
Canada (115,125)
Astronomy (119)

Astro lecture week 10

8 Pages
Unlock Document

Western University
Astronomy 1021
Stacey Hallman

Astronomy Week 18 – chapter 12 Solar System and Telescopes • All three techniques (imaging, spectroscopy, timing) are used in the study of the  solar system Measuring Distances • We know the radius of Earth, and observations during the front transit allow us to  measure this parallax angle • So using geometry, we can calculate the distance to Venus Measuring Sizes • With the aid of telescopes, we can measure the angular diameter of planets • Since we also know the distance, we can calculate the diameter in km Measuring Mass • Observe moons going around the planet  ▯measure angular distances and orbits  and periods  ▯tells you the mass of the planet • From mass and size: we get density Rotation • Telescopes and spacecraft’s each have advantages and disadvantages o Telescopes:  Hampered by location (earth or earth orbit)  Cheaper, can be used long­term and upgraded  Lots of new objects still to find  Can study many objects o Spacecraft:  Can get close to solar system objects: • Better spatial resolution • In situ measurements  Bring back samples  Take a long time to build, launch, travel  Very expensive • A flyby spacecraft mission comes close to a planet just once o Cheaper than other missions but less time to gather data • The Voyager 1 spacecraft is still operating and is currently 127 AU from the Sun • Orbiter spacecraft go into orbit around another world o More time to gather data but cannot obtain detailed information about  world’s surface Messenger’s Journey to Mercury • Probes or landers actually land on the surface of another world o Sequence: brake, fall, bounce, open, explore • Sample return missions land on the surface of another world and bring back  samples • Combination spacecraft include more than one type, e.g. lander/orbiter o Cassini/Huygens mission to Saturn/Titan The Solar System • Consists of the sun and those celestial objects that orbit the sun • These objects: o 8 planets o 170+ known moons o 5+ dwarf planets o billions of smaller bodies: asteroids, comets, Kuiper Belt Objects • Scale: the sun is the size of a grapefruit (14 cm), earth is the size of a ball point,  15 m away • The sun is mostly hydrogen and helium and contains 99.9% of the solar system’s  mass o Coverts 4 million tons of mass into energy each second • Mercury is made of metal and rock, with a large iron core: a bit bigger than the  moon o Desolate, cratered; long, tall, steep cliffs o Very hot and very cold • Venus is nearly identical in size to earth but has its surface hidden by clouds o Hellish conditions due to greenhouse effect o Hotter than mercury  • Earth has the only surface liquid water in the solar system and a surprisingly large  moon • Mars is a cold desert o Giant volcanoes, canyons, polar caps o Water flowed in the past o There have been many mars missions • Jupiter is more massive than all the other planets combined: 300x Earth’s mass o Mostly hydrogen and helium; no solid surface o Many moons and rings • Jupiter’s moons can be as interesting as planets themselves, especially the four  Galilean moons o Io: active volcanoes all over o Europa: possible subsurface ocean o Ganymede: largest moon in solar system o Callisto: a large, cratered “ice ball” • Saturn is giant and gases like Jupiter, and has rings and many moons o Its rings are made of small chucks of ice and rock and orbit like tiny  moons • Uranus is an ice giant o Smaller than Jupiter and Saturn but larger than earth  Made of hydrogen and helium and hydrogen compounds  Extreme axis tilt  Moons and rings • Neptune is similar to Uranus, except colder and with less axis tilt o Many moons o Moon Triton: bigger than Pluto, orbits backwards • Pluto (and other dwarf planets) are icy and much smaller than the major planets o Pluto’s main moon (Charon) is almost as big as Pluto • The solar system contains small junk like asteroids and comets o Asteroids:   Small, rocky  Mostly in “main belt” between mars/Jupiter o Comets:  Small, icy  Father out, in Kuiper belt or Oort cloud • The four inner planets are rocky and comparable in size o Jupiter is much bigger and gaseous • Terrestrial Vs Jovian planets o Terrestrial:  Smaller size and mass  Higher density  Made of mostly rock and metal  Solid surface  Few moons and no rings  Closer to sun and together with warmer surfaces o Jovian:  Larger size and mass  Lower density  Made of mostly hydrogen, helium and hydrogen compounds  No solid surface (“gas giants”)  Rings and many moons  Farther from the sun and apart, with cool temperatures and cloud  tops • Asteroids  o Example: Eros, Ida and Dactyl o Irregularly shaped bodies mainly made of rock o Dust specks to dwarf planet sizes o Many in asteroid belt, but also in other places • Comets o “dirty snowballs”: made of ices mixed with rock o short­period comets:  orbit in same direction and plane as planets   originate from Kuiper Belt o long­period comets:  random orbits   originate from Oort cloud • Dwarf planets o There are currently 5 objects that are recognized as dwarf planets by the  IAU: Ceres, Pluto, Haumea, Makemake, and Eris o These are objects that are massive enough o be rounded by their own  gravity  • Patterns of motion: o All planetary orbits are nearly circular and lie nearly in the same plane o All planets orbit the sun in the same direction: counterclockwise as viewed  from high above the earth’s north pole o Most planets (and the sun) rotate in the same direction in which they orbit  with fairly small axis tilts o Most of the solar system’s large moons exhibit similar properties in their  orbits around their planets o EVERYTHING TURNS COUNTERCLOCKWISE • Four features of the solar system: 1. Patterns of motion among large bodies: sun, planets, and moons orbit and  rotate in an organized way 2. Two major types of planets: terrestrial and Jovian 3. Asteroids and comets: location, orbits and compositions of these objects  follow district patterns 4. Exceptions to the rules: e.g. sideways tilt of Uranus, retrograde of Venus,  Earth having a large moon, etc. • Explaining the features: o Nebular hypothesis first proposed by Immanuel Kant in 1755 and later by  Pierre­Simon Laplace o The nebular hypothesis basically says that the solar system is formed  from the gravitational collapse of an interstellar clo
More Less

Related notes for Astronomy 1021

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.