Study Guides (248,518)
Canada (121,606)
Philosophy (375)

UWO Phil1020 Fall - All Lecture Notes for Midterm #1

7 Pages
Unlock Document

Philosophy 1020
Cathy Thorpe

Philosophy Midterm Review Notes November 19  2013 @ 7oo­9oopm, Elborn College room 2155, tutorial #003 What is philosophy?  • The disciplined consideration of the great questions about the nature of human beings and the cosmos we inhabit.  • Characterized by: subject matter (the great questions) and method (using rigorous and disciplined thinking/logic) • These great questions began to be raised 2500 years ago RELIGION: Lecture 1: Introduction & what is religion? • Defining: understanding a terminology by giving its necessary and sufficient conditions (i.e. bachelors are  unmarried males – ‘unmarried’ and ‘male’ are necessary conditions of ‘bachelor’ & ‘unmarried’ and ‘male’ taken  together is a sufficient condition of ‘bachelor’) • Many have been religious in times past, but currently there are 2.1 billion Christians, 1.25 billion Islams, and 0.9  billion Hindus • The three Abrahamic religions are Islam, Christianity, and Judaism – these three make up 53% of the world  population  • Many world conflicts were due to religious differences • The essence of religion: o Belief and faith in the improvable o Supernatural o God or Gods o Awe o Individual and private affairs o Answer to nihility (nothingness) o Eschatology (afterlife) o Priests/shamens  o Rituals  o Moral laws  But not every feature makes up a religion (and therefore it is hard to define religion as none of those  categories are necessary conditions of religion) • Religion meant different things in different times (vast majority of human race did not have choice of religion in the  past) • Evolution of religion: o 1. Hunter gatherer (polytheistic, disorganized, divorced from reality and no connection to meaning of life) o 2. Agricultural (shamanistic, political, divorced from morality o 3. Axial age (with the foundation of Islam in BC600, monotheistic, priestly, political (theocracy),  connected to morality and meaning of life, eschatology)  • Abrahamic religions’ commonalities: o Single non­material God o God is omnipotent, omniscient, eternal, and benevolent  o Provides the ‘ultimate explanation’ o Concerned with moral law o Faith is amendable by reason Lecture 2: the Ontological Argument • St. Anselm of Canterbury (1033­1109)  • Ontological = having to do with being/having to do with existence • Argument: o P1: God is, by definition, that being that which none greater can be imagined o P2: other things being equal, a being that exists is greater than one that goes not exist  Take two Gods, alike in every aspect, except that one exists and the other does not but is  imaginary, the God that exists is greater than the one that does not.  TRICK OF THOUGHT = if God is purely imaginary and does not exist, then he is not “that  being than which none greater can be imagined” o Conclusion: Therefore, God exists  o The very definition of God commits you to God’s existence – the nonexistence of God is a logical  impossibility.  • In intellectu = a thing which exists in our minds VS. in re = a thing which exists in reality  o God exists in intellectu: if God did not exist in intellectu, we wouldn’t be able to talk about him – the  question is whether God exists in re.  o Anselm = a being that exists in re is greater (other things being equal) than one that exists only in  intellectu. For God to be “that being than which none greater can be imagined”, God must exist in re.  Lecture 3: the Cosmological Argument • Thomas Aquinas (1225­1274) • Argument – Aquinas’ Five Ways st o 1  – change: whatever is moved is moved by another and this cannot go back to infinity; therefore, there is a  first mover  problem: why not an infinite regress? The world is not infinitely old nd o 2  – causation: things have efficient causes – nothing can be the cause of itself and the chain of causes cannot  go back to infinity; therefore, there is a first cause  problem: in his text, he is ambiguous – the term “first” has two meanings. rd o 3  – necessity: If everything that exists exists contingently, there will have been a time at which nothing  existed. If that were so, nothing could have come to exist and nothing would exist now. But things do exist  now; therefore, some things must exist not contingently but necessarily. First principle = principle of  plentitude  problem: premise presupposes an infinite past for the universe and that it is not possible for  something to come from nothing o 4  – graduation: ‘more’ and ‘less’ require a ‘most’ and ‘least’ – we acknowledge more and less good, more and  less truly being, and more and less perfect; therefore, there is a best, a most truly being, and a most perfect  thing  problem: superlative thing may be merely imaginary and if the universe is spatially infinite, then  for anything you identify as the biggest thing, in it there will be something bigger o 5  – governance of the world: natural bodies act for an end, including natural bodies which lack knowledge  and intelligence & non­intelligent natural bodies which act for an end must have their action directed by a  being endowed with knowledge and intelligence; therefore, an intelligent being exists by whom all natural  things are directed to their end.   problem: acting for an end/purpose does not mean it requires knowledge and intelligence (i.e.  bees, ants, cybernetics) • Problems: it does not work to prove the existence of God (only proves a first mover, first efficient cause, first  necessary existent, a best and most perfect being, and an ordering intelligence) Lecture 4: the Kalam Argument • Kalam = Arabic for ‘speech’ or ‘discourse’  • Mostly discussed by Islamic scholars but it is also found among Christian thinkers. • Al Kindi (800­873), Al Ghazali (1058­1111), St. Bonacenture (1221­1274), William Lane Craig (1949) • Argument: o Whatever begins to exist has a cause of its existence – things can’t pop into existence (no creation is ex  nihilo) and something cannot come from nothing o The universe began to exist – if the universe had no beginning, its age would be infinite and it would be  an actually infinite series, which is impossible o Therefore, the universe has a cause of its existence  • Objections – why can’t something just pop into existence? Stephen Hawking argues that earth coming into existence  was just accidental & Euclid Axiom = if equals are added to equals, the results are equal and if equals are  subtracted from equals, the results are still equal & what is the definition of ‘infinite’? • Hilbert’s Hotel – a hotel with an infinite number of rooms is full but a traveler comes along – can we fit this traveler  in? Yes because we can move #1 to #2 and #2 to #3, just so the new traveler can go into #1.  Lecture 5: Argument from Design • 3 passes: st o 1  pass = Aquinas: Natural bodies act for an end, including natural bodies which lack knowledge and  intelligence & non­intelligent natural bodies which act for an end must have their action directed by a  being endowed with knowledge and intelligence; therefore, an intelligent being exists by whom all natural  things are directed to their end.   Problem = acting for an end or purpose does not require knowledge and intelligence  nd o 2  pass = Paley’s watch: (William Paley), a watch is an elaborate mechanism, whose parts serve certain  ends. We infer that the watch was made by an intelligent watchmaker. The universe is also an elaborate  mechanism whose parts serve certain ends. Therefore, by analogy, we should infer that the universe was  made by an intelligent universe­maker (God).  Problems = 1.) David Hume: “unintelligent” design: there are flaws in many designs (i.e. human  eye and its blind spot)  2.) argument by analogy: two things resemble each other but it is not very reliable – “fallacious”.   The watch has an overarching purpose of telling time, but what about the universe?   3.) Charles Darwin: theory of natural selection: a complex functionally structured organism  could evolve from very simple beginnings. (This just shows that this argument is not compelling) o 3  pass = fine tuning: A life permitted universe is so extremely unlikely that there has to be a God – the  fact that we have a universe in which life is possible depends upon some extremely improbable “fine­ tuning” of the fundamental constants of physics  Lecture 6: Miracles • Argument:  o miracles are disruptions of the ordinary course of nature & are clear proofs of the existence of a  supernatural power (namely God) o types of miracles: healing, motion of inanimate objects, theological miracles, apparitions, glossalia  (speaking in suddenly new tongues), and human power over nature  • Objections: are these miracle reports reliable? & Christine Overall – miracles are violations of laws of  nature/disruptions and God is supposed to be aligned with order  Lecture 7: Argument from Evil • God is omnipotent, omniscient, and benevolent, among other things • BUT the so­called divine attributes seem to be inconsistent with the existence of evil in the world ­ argument: o Epicurus (341­270BC) – either God wants to abolish evil and cannot, or he can but does not want to. If he  wants to but cannot, he is impotent. If he can, but does not want to, he is wicked. If he can abolish ev
More Less

Related notes for Philosophy 1020

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.