Study Guides (238,237)
Canada (115,036)
Psychology (1,609)
Rod Martin (12)

Chapter 6 Exam Notes – Dissociative and Somatoform Disorders.docx

11 Pages
Unlock Document

Western University
Psychology 2310A/B
Rod Martin

Chapter 6 Textbook Notes – Dissociative and Somatoform Disorders ­ Dissociative disorders include wide range of different symptoms involving severe disruptions in  consciousness, memory, identity ­ Somatoform disorders include conditions where people complain about physical defect or  dysfunction for which no physiological basis found ­ Classified separately in DSM; strongly linked historically; common features Historical Perspectives ­ Once viewed as hysteria – emotional excitability and physical symptoms in absence of evident  organic cause o Plato: caused by wandering womb; womb is like animal desiring to reproduce; if inactive  for too long, becomes angry, wanders thru body ­ With rise of Christianity – result of demonic possession; exorcism treatment ­ Pierre Janet, French philo prof  ▯pathological breakdown in normal integration of mental  processes, occurring as result of exposure to traumatic experiences ­ Josef Breuer+Freud▯trauma (often sexual) is predisposing factor of hysteria ­ Freud eventually doubted accuracy of patient’s reports of traumas and started to think that these  reports were just fantasies ­ Believed dissociation and other intrapsychic defenses developed in order to protect people from  unacceptable sexual impulses, not real memories ­ Suggested “conversion” of anxiety to more acceptable physical symptoms relieved pressure of  having to deal directly with conflict o Primary gain: avoidance of conflict ­ Hysterical symptoms could help patient avoid responsibility and gain attention and sympathy o Secondary gain: benefits a patient may either unknowingly or knowingly seek by  adopting sick role ­ Many researchers now believe dissociative dos were over diagnosed recently Dissociative Disorders ­ Characterized by severe maladaptive disruptions or alterations of identity, memory, consciousness  experienced as being beyond one’s control ­ Dissociation: defining symptom; lack of normal integration of thoughts, feelings, experiences in  consciousness and memory ­ Normally, there is unity between consciousness that gives rise to sense of self ­ Disordered people: coherent sense of self doesn’t exist ­ Normal for people to day dream, be absorbed into movie, but they are able to snap out of it back  to real life – no concern ­ Problem exists when unable to control drifts of consciousness/beh and affect one’s ability to  function in everyday life ­ Fall into 2 groups:  o Mild, non­pathological forms of dissociation, normally distributed across continuum of  general population o Severe, pathological types of experiences that do not occur across general population;  form a taxon ­ Psychological trauma and emo distress are viewed as causal factors Prevalence ­ More common among psychiatric patients than general pop ­ 15­21% of inpatients in Canada have some sort of diss do ­ 9.1% prevalence  ­ No difference between men and women ­ Slightly more common in younger people rather than older ­ High rates of comorbidity  Dissociative Amnesia ­ Inability to recall significant personal information in absence of organic impairment  ­ Often following traumatic event ­ Usually have no memory of precipitating traumatic event; may not be able to recall  autobiographical information, even if they still retain general knowledge of world events ­ Often remits spontaneously within a few days of person being in safe enviro ­ Other cases, can be more chronic or recurrent ­ Five patterns of memory loss characteristic of diss amnesia: o Localized amnesia: fails to recall info from very specific time period o Selective amnesia: only some parts of the trauma are forgotten, others remembered  o Generalized amnesia: forget all personal info from their past o Continuous amnesia: forges info from a specific date until present o Systematized amnesia: only forgets certain categories of info, such as people or places  o **last 3 are less common  Dissociative Fugue ­ Extremely rare and usual condition where individual travels suddenly and unexpectedly and later  discovers that they are in a new place, unable to remember why or how they got there  ­ Often leaving behind intolerable situation ­ Usually don’t last long; rare cases where disappear for prolonged period ­ Usually able to function reasonably well, and may even successfully adopt a new identity if the  disorder is prolonged ­ Disturbance/confusion will only be noted if the person is questioned about personal history ­ May end either abruptly or gradually with persistent confusion or amnesia about identity ­ Often, those who have recovered have no memory about what happened  ­ Often don’t present for treatment ­ Increase during times of increased stress ­ Comorbid diagnoses of mood disorders and substance abuse often found Depersonalization Disorder ­ Depersonalization: sense of unreality and detachment from themselves ­ Approximately ½ population occasionally reports such symptoms ­ Diagnosis of this do is only made when symptoms are persistent and cause clinically significant  impairment or distress  ­ Depersonalization disorder: recurrent episodes of depersonalization, describing the experiences  as if they were living in a dream ­ Derealization: experience of detachment, unreality, altered relationship to outside world  ­ Do doesn’t tend to have memory impairment or identity confusion ­ Diagnosed only when severe depersonalization and derealization are primary problem – both  these things can occur as part of other disorders  ­ Typically begins in adolescence and is chronic in nature ­ Related to history of trauma, esp. emo abuse ­ High rates of comorbidity  ­ Reduced emotional reactivity to stressful or emotionally arousing stimuli ­ Cognitive disruptions in perceptual and attentional processes ­ Possible brain abnormalities in perceptual pathways Dissociative Identity Disorder ­ Diagnosed when patient presents with two or more distinct personality states that regularly take  control of patient’s behaviour ­ Diagnosed when inability to recall information is too extensive to be explained by normal  forgetting  ­ One personality is identified as the host and subsequent personalities are called alters ­ Each personality is distinct and presents with different memories, personal histories and  mannerisms ­ Some personalities may be less evolved and only represent certain emotional states sich as rage or  despair ­ Host personality may or may not be aware of presence of one or more of the alters and may report  strange occurrences such as strangers saying they know them ­ Average number of alters is 13­16, although could be more than 100 in some ­ Switching: process of changing from one personality to another o Often occurs in response to stressful situation, or if therapist makes a request while patient  is under hypnosis o May or may not be dramatic enough to draw attention of others; may or may not involve  eye blinking or rolling  o May lead to change in tone of voice, tone, demeanor of person ­ Average age of diagnosis of DID is 29­35 ­ 3­9x more common in women ­ Self­destructive beh is common ­ Around 75% of patients have history of suicide attempts ­ Chronic by nature and patients often spend 6­7 years seeking help from a variety of therapists for  other problems before being diagnosed with DID ­ DID patients often have multiple other diagnoses ­ Notoriously hard to treat ­ Several years of therapy are required before there is chance of integration of host and alter  personalities ­ Dramatic rise and fall in prevalence  ▯misdiagnoses in past? Etiology ­ Two competing explanatory models o Trauma model o Socio­cognitive model ­ Trauma model: o Diathesis­stress formulation o DID result of severe childhood trauma accompanied by personality traits predisposing  person to employ dissociation as a defense mechanism or coping strategy  o Initially dissociation may be adaptive response to trauma that helps them deal with it  ▯ ffers means of escape when no other options o Defense mechanism is no longer adaptive when maintained as habitual way of coping  throughout adulthood o Certain personality traits predispose to DID, and when mixed with trauma, increase risk of  do developing  o Attachment theory can also explain some vulnerability  Lack of sensitive responding by caregiver results in insecure attachment and  children lack confidence in relationships  Disorganized attachment may be risk factor in development of pathological  dissociation in adults o Disorganized attachment by itself doesn’t necessarily lead to development of DID but  when individuals with this attachment style are exposed to trauma, may be very  vulnerable to develop DID ­ Socio­cognitive model o Taken by those who don’t accept DID as legitimate disorder  o Multiple personality is form of role­playing in which people come to construe themselves  as possessing many selves and then start to act in ways consistent with their own or  therapist’s conception of do o Spano: therapist’s leading questions, cues, other demand characteristics play important role  in generation and maintenance of do o Merskey: DID is iatrogenic – caused by treatment – caused by therapists themselves  during course of treatment o Therapists may plant suggestions in their patients that they have multiple personalities.  They may then develop DID as learned social role o Evidence: sharp increase in diagnosed cases of DID following release of films that  portrayed this do; quite rare in other areas of the world; most cases reported by small  number of clinicians who believe in do o Say that DID is usually diagnosed in adults and almost never observed during childhood  when it is supposed to begin Treatment Psychotherapy ­ Treatment for dissociative amnesia/fugue  ▯recalling what happened during amnesic or fugue  state so that it can be integrated into awareness ­ Treatment of DID: 1. Establishment of trusting, safe enviro for patient to discuss emotionally charged  memories of past trauma 2. Helping patients develop new coping skills that will be required when discussions of past  history of abuse take place 3. Remembering and grieving abuse – once patient develops more effective coping  strategies and has reached certain level of acceptance of past history of abuse, on to next  stage 4. Integration of personalities – open communication between alters Hypnosis ­ Many clinicians working with DID use it to confirm diagnosis, contact alters, uncover memories  of traumatic childhood abuse ­ Others have criticized it because of potential of retrieving confabulated memories and  personalities Medication ­ Generally not useful ­ May be helpful in treating comorbid disorders ­ “Truth serum
More Less

Related notes for Psychology 2310A/B

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.