2267-Class Notes.docx

29 Pages
Unlock Document

Western University
Sociology 2267A/B
Daphne Heywood

INTRODUCTION TO  YOUTH IN CONFLICT WITH THE LAW Jan 8 th Youth crime has historically been a public issue… ­ ex from bell text we learn that back in the 17  century colonial administrators were writing that children  were so lawless that once they could carry a gun…. Histocial Constrction of childhood and youth ­ the phenomenon of childhood is a fairly recent modern invention…did not exist in feudal times ­ children were so defined until age 7 when they supposedly could identify right frim wrong and then rested  as adults th ­ intrucution of priniting press in the 15  century made access to reading and literacy possible…parents  began seeking schooling for offspring ­ this new model of parenting and the social regulation involved in schooling gave rise to new ideas about  the life course ­ 19  century: children no longer small adults they had to be socialized into societal norms and values through the strict discipline of schooling. Thus  differential treatment of children is a 19  century phenomenon ­ parens patriae: they king was the :father” of the nation and could assume guardianship of the offspring of  the many poor peasants whose pverty encouraged them to wonder the streets and engage in petty theft or  other acts of rebellion or deviance ­ moral regulation… from the 19  century the moral regulation of children and youth has been monitored by  the state.  Common law used to establish moral and legal authority over the behaviour of young people and  to hold their parents responsible Who are the “Delinquents”? ­ in the middle ages these were the children of the poor, and to some extent this presumption still applies.  The term is used mostly in reference to those who resist the dominant norms, especially poor immigrants,  minority youth and the socially disadvantaged Defining a Juvenile Deliquent ­ Canada’s earliest regulation applied to youth crime actually used the term “delinquent”.  Shelden (2206)  tellus us that it derived from two sitict failure to do something and some one who is maliable From “the Junvenile Delinquent Act, Canada, 1908 Juvinle delinquent means any child who violated any provision of the criminal code or any federal or  provincial statue or of any by­law or ordinance of any municipality, or who is guilty of sexual immorality or  any ………………… 1990’s immigrant youth problem in the mid­1800s poor orphaned and destitute children sent from Britain to Canada as indentured servants juvenile prostitution was rampant Old World Legal Codes and Traditions cause new world problems Canadian admins brought their legal coes to the NEW World thus making it possible to charge children 7­ 13………….. Changing Role for Youth.. New France mostly rural, so children could be seen as  Majority of youth crime reported… ­ known through prison reports ­ youth were incarcerated for minor offences such as petty theft ­ after confederation the proportion of youth in jails declined somewhat, especially girls Waid, Strays and Strret Arabs By mid 1800s urban middle class began to express concern about the morality of the poor.  Unemployment,  destitution forced many  …….. rehabilitative philosophy ­ an era of social reform followed.  Reformers basically sought to overcome the evils of crime with good.   The philosophy of these reformers (the children savers) encouraged youth legislation Dispelling the myths about youth crime Since the 1800s youth have been the scapegoats for many crimes they moddelled for adults The media are often guilty of misleading the public about the extent and nature of youth crime  ……………….. 3 reasons cuted for failure from development psychology wude range of development justifications developmental changes gradual and vary with the individual determining levels of culpability is a moral judgement; not based on empirical evidence Canada’s youth laws Juvenile delinquents acts 1908 prior ro the JDA young offenders were treated much like adults – they were held with adults whitle awaiting  trial and received the same senences as adults. Under the avt a youth was treated “not as a criminal, but as  a misdirected and misguided child.” Youths were not charged with specific offences but with delinquency. Sentencing was lieft to the discretion  of the judge ans was based on the rehabilitation of the offender. Broad guidleines YOA Focuses on the responsibility of young persons for consequences of their behaviour Most criminal procedure is the same for young persons as it is for adults.  Most evidence law is the same  for young  Young persons charged with relatively minor criminal offences, such as shoplifting may be eligible for alt  measure, programmes unique to each province NB: in Ontario, young persons who really are guilty of such offences may apply to the local crown attorney  to be considered. If approved the criminal charges wil be withdrawn or stayed upon the young persons  undertakings to do community work, write apologies, make restitution, write papers Young person under 56(2)© must be given a reasonable opportunity Sentencing Options included Absolute discharge: means no sentence other than the finding of guilt Conditional discharge: provides the same conditional upon satisfactory completion of probation Community service orders: administered by local community service co­ordinator or probation officer and  oftern involve work in community centers for seniors or environment Open custody: removal  YCJA Key ideas Changes in regard to age at which child declared adult Rationale or explanations above? th Deviant Youth: Who are they? Jan 15 Children now love luxury.  They have bad manners and contempt for authority.  They show disrespect for  their elders and love chatter in the place of exercise.  Children today are tyrants.  They contradict their  parents, gobble their food, and tyrannize their teachers. Deviant Youth: Who are they? Jan 15 th ­ Socrates in the year 400 BC ­ delinquency is generally understood as illegal activity commited by young people ­ claims that young people are prone to acts of delinquency have surfaced from the onslaught of the  Industrial Revolution and they continue to be made with persistent accounts of increasing occurrence in the  media – claims unsupported by the facts children’s rights  period of rapid social change Who are these delinquents and how is it measured? Delinquents were often children or youth deemed unmanageable by their parents and a Family Court Judge Measuring Youth Crime… ..it is difficult since the most common source of reporting is the media some gov’t agencies such as police courts and correctional institutes contain data, but it is generally  through media reporting that the public receives information about the alleged extent of youth crime The “official stats actually point to a decrease in youth crime since the introduction of the YCJA”. Yet pubic  sentiment suggests that this remains a significant social problem Youth Crime in Canada All available stats clearly indicate that adults are responsible for considerably more crime, including crimes  of violence than young people However, young people make up a significant number of offenders.  The stats suggest that those in their  teens and early 20’s are more likely to commit certain crimes in greater numbers One note of caution is that Youth Court stats only report cases going to court and may not be entirely  accurate. Deviant Youth: Who are they? Jan 15 th *ONE SIGNIFICANT FINDING IS THAT THE NATURE OF YOUTH CRIME IS MOSTLY NON­VIOLENT.   PROPERTY CRIMES ARE MOST COMMON AND VIOLENT CRIMES ARE MOSTLY ASSAULTS Why then is youth behaviour in the media so often constructed as deviant? Canadians like everyone else are concerned about law and order and public safety.  The changing  status of youth ­ the social construction of youth delinquency – has a long history, but  the modern ideas around youth as a different category emerged with the industrial  revolution and the changes brought about through the division of labour. (Tanner) As the period of transition from childhood to adulthood become more apparent, the assumed lack of  maturity of this cohort came to be associated with antisocial and often rebellious  behaviours.  The behaviours of so called adolescents came to be seen as potentially dangerous and  damaging to persons in a community. (Tanner) How the word “youth” has come to be embedded in ideas of deviance and non conformity Youth is almost exclusively employed to signify discussion of a social problem or behaviour being  portrayed in a negative light Adolescence has always been seen… …as a time of turmoil and conflict.  Psychologists and sociologists alike have persistently attributed this  stage in the life course to feelings and inclinations toward non­conformity and rebellion (Tanner, p.33) Sociologist Talcott Parsons… In the 1940’s referred to a separate sub­society of adolescence that he called ‘a society within a society’ – a  youth culture Youth subcultures arose from a long term trend towards far greater age segmentation within western  society. A move away from an age integrated society towards an age segregated  one (Chudacoff) The pace of these changes quickened during the post war years as a greater affluence  trickled down to young people – leading to the creation of specialist leisure, mustic and  fashion production designed specifically to cater their needs Inustrialization… Accelerated this change because the evolving division of labour meant that appropriate job skills could no  longer be taught informally by the family.  That task was passed on to school… this disruption and the new  demands of schooling gave rise to what coleman called “adolescent society”. Deviant Youth: Who are they? Jan 15 th Who are the young offenders? Why is it that their profiles tend to look the same across various justice  systems? They are…predominantly young men with an over­representation of youth drawn from minority ethnic  communities, low income, low educational achievement… They are the squeegee kids, homeless youth, the Goths…any youth with a ‘deviant’ appearance ranging  from clothing to gang colours.  They are the members of gangs drug users etc. (Tanner) Moral Panic… This type of reporting leads to moral panic.  There is reason to believe that the media can distort public  understanding about crime and control Media and Moral Panic Cohen’s 1973 theory explains the phenomenon this way: Societies appear to be subject, every now and then, to periods of moral panic.  Acondition, episode, person  or group of persons emerges to become defined as a threat to the societal values and interests; its nature is  presented in a stylized and stereotypical fashion by the mass media… Suugests that moral panics occur at times of profound and scarely understood social change For example, the moral panic about youth crime in cities like Toronto is constructed as a race problem…  Accoriding to media reports violent youth are either black or thenic.  The presence of so many minority  youth on account of changes in Canada’s immigration policies has come to be seen as a threat to safety  and securtity. ­ the labelling of an ethnic group as crime­prone or even large section of it such as young males, facilities  the adoption of general policing strategies oriented towards stopping blacks in those areas of the city with a  significant black concentration, or in central shopping areas where any black youth becomes suspected of  theft ­ the culmination of this process is a situation in which the labelling of an ethnic group as  crime­prone rapidly leafs to a disproportionate number of members of that group  being stopped or arrested Racial Profiling: Why is Race a factor? Deviant Youth: Who are they? Jan 15 th There is silent and not so silent fear of anyone different from ourselves.  Fear of crime in this  respect is fear of difference.  We fear anyone;s unpredictability.  We ask: where did they come  from? What will they do? Fear becomes a way of reacting to a perceived negative.  There is fear of  people who look, talk and act differently from the majority. Studies repeatedly show that  fear is high in neighbourhoods experenceing unexpected increasing…… Goth Subcultures …have also become the focus of negative media attention since the Columbine killlers wore trench coats.  Tanner says wearing trench coats and listening to goth rock has become a marker of criminal status Getting worse? Tanner using Merton’s theory suggests that the evidence of rising youth crime is the result of self fulfullinf  prophecy – a prediction that causes behaviour rather than behaviour that makes the predicition came true  (p 47 of text) Apparent increases can also be explained by Greater policing Zero tolerance policies Recreational drug use Increase in numbers of youth gangs Theories of Delinquency Early Explanations Jan 22 nd Explaining Young Offenders in Pioneer Canada Many children orphaned or abandoned in voyage from Europe Irish famine (mid­1840’s) left orphans Poor and illiterate young women from France who came as indentured labourers.  A huge number, however  abandoned their contracts for the call of the streets and the fur trade Theft quite common, as well as sexual immorality The Fur Trade ­ ready market in Europe for furs/Young people could find work little supervision, debauchery, contacts with Aboriginals NB: colonial officials fed….. Liquor Widely available in upper and lower Canada – Dram shops Many parents were also alcoholics Alcohol involved in large percentage of court cases Prostitution Huge demand for sex workers by men without families (military) Void filled by unsupervised teenage women In new France many became pregnant or committed infanticide due to Church prescriptions against  abortion Theories of Delinquency Early Explanations Jan 22 nd Youth Crimes Vagrant wanders from place to place Most were convicted of minor crimes including drunkenness, petty theft, and vagrancy ­ Factor/factors that was/were beyond the control of the individual… … beginning in the early 1800’s writers have recorded that delinqunicy is to be found in poor immigrant  families living in depressed neighbourhoods…parents were always deemed as defective or unfit ­ lack of education ­ improper parental supervision ­ want of employment  ­ association with thieves and prostitutes ­ severity of criminal code ­ defective state of police ­ inadequate prision systems School… However… Between 1850 and 1870 the development of the education system was accomplanied by a growth in  enrolment that far outstripped that of the growth in the population Theories of Delinquency Early Explanations Jan 22 nd Industrialization ushers in new explanations industrialization = urban living poor concentrated in Shanty towns orphans lived in private homes, orphanages, and on the streets elites and middle class complained: vagrants, begging, children involved in petty theft and vandalism A quote Alison Prentice writes “the movement to send al children to school was above all a movement to bring  sancity and order to human affairs/  reorm efforts discussing… Changes in Family Life By the turn of the century 2 trends had become rooted in society/ day to day activites of the home, including  the home based activites of the children had beem almost entirely delegated to women Childhood further differentiated  …At the same time, childhof changed due to school attendance and organizd activitites in places like  playgrounds, childrens clubs, settlement houses and libraries, children, at least many who were older than  6 pr 7 left home during the day.  In many urban areas such as toronot children younger than normal school  age spent part of the day away from home in kindergarten  *also note the rise of more middle class families Causation ­ Early Explanations of Delinquency used positivist perspectives to explain fdelinqnecy what is positivism? Economic deprivation, one can say explanations 
More Less

Related notes for Sociology 2267A/B

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.