Study Guides (238,295)
Canada (115,061)
York University (9,811)
SOSC 1375 (90)

Midterm Questions - Answers.docx

21 Pages
Unlock Document

York University
Social Science
SOSC 1375
Patrick J Connor

1 Short Answer  1. Describe the notion that “law is a human process”. Give 2 examples to support the  notion. • Based on Socio­Legal Approach. Interdisciplinary study of law in  action. • Dependent and contextualized • Law is a social product – a complex of activities of real ppl with  socially shared and produced, but individually carried out, legal  and nonlegal ideas, beliefs, motivations and purposes • Depends on political, economic, geographical, institutional,  historical, and social aspects • Part of social justice concept – an ongoing relationship • Look at law and society together • Issue: gender, class, & racism – blunt regulations discriminating  the marginalized groups in the past •  Examples from Backhouse’s “What is Justice?” article:    Regulations banning women from all direct control over  legal systems (voters, legislators, coroners, magistrates,  judges and jurors).   Indian Act – “Indians were not entitled to be identified as  persons”. They were denied the franchise & their traditional  governance structures were supplanted by band elections.  Denied access to employment, housing, and public services  for LGBT groups. Also denied the right to marry, to form  families with children & defined their sexual behaviors as  criminals • Sexual Sterilization Act – Caulfield & Robertson’s article on  Eugenic Policies in Alberta 2 2. What does it mean to say that “we are all subjects of law, but we are not all  subjected to law in the same ways”? Give examples. • Legal Hegemony – a system of order/dominance based on power  relations between individuals/groups based on perceptions of  supremacy & inferiority. Based on the assumptions about  class/status differences. • The assumption that law is built based upon specific hidden values,  to reflect a particular groups – hierarchies & hidden transcripts • Law is unable and unwilling to recognize ppl’s differences –  categorization and order • Dominant group (lawyers, judges) who create the law tend to  benefit from the way it works – power, protection, privileges  •  Examples:    From Ewick and Silbey’s article on “Conformity,  Contestation, and Resistance: An account of legal  consciousness” – Millie Simpson’s case. “to get justice, the poor black woman needs a rich white  lady” ordinary ppl vs. lawyer point of view, Black­poor women  vs. White­educated lawyer  Special treatment for those who are in the  “superior/dominant” groups – White, male, non­immigrant,  English/French speaking, professional, well­educated, aged  between 35­60 – Backhouse’s article 3. Identify 4 fundamental aspects of the Official Version of Law. Give an example of  a critique of the OVofL, as provided by one of the course authors. • Fair, neutral, objective, and predictable 3 •Autonomous and majestic – it sets its own guidelines and not  influenced by anything else (politic & economic) & beyond the  failing of ppl • Should apply to everyone. Treats everyone equally the same.  Above anything else must be value free.  Aim to promote and protect justice. •  Examples from Tamanaha’s article “A holistic version of the socio­  legal terrain”:  Official Legal systems have a tendency to try and supplant  local systems – limited and contained by the very  conditions of its success. It doesn’t represent the attitudes  and concerns of the local ppl. The law in operation is  always a compromise between lawyers’ law and parochial  notions of legality  OvoL rarely able to dictate their terms (and regularly don’t  even try). The center of gravity lies with the regulatory  orders circulating in the social realm – ignored by ovoL.  Have significant consequences for the local normative  systems, some which are unintended & unpredictable.   Courts are passive & don’t control what is brought to them  – most disputes are not solved through legal means, only a  small fraction of cases filed are actually heard – courts can  be remote, overburdened, & extremely slow. Courts can  cause disputes, law relies upon cooperation (or lack of  resistance) for the bulk of compliance & a substantial  aspect of the social manifestation of law is about symbols  and msgs. 4. What is legal positivism? How does it relate to the OvoL? How can it be  critiqued? • Legal positivism – focus on facts not values.  4 • Separation from morality. Fair & impartial. Neutral­value free  science.  • OvoL is built based on the notion of legal positivism • Critique: doesn’t affect everybody in the same manner.  Judges (and law enforcement officials) may sometime practice  their own stereotypes unconsciously to the marginalized group  (colored, LGBT and disabled ppl). • Fairness and justice could mean differently to different ppl 5. What is the basic premise behind Ewick & Silbey’s theory or legal consciousness?  Which aspects of the OvoL does it challenge? • Legal consciousness – the ways in which ppl make sense of law &  legal institutions, that is, the understandings which give meaning to  ppl’s experiences & actions – local, contextual, pluralistic, filled  with conflict & contradiction • Law from ordinary ppl perspectives  • Law is a particular re­creation, or reinstitunalization of social  relations in a narrower, relatively discrete & professionally managed  context – How and by whom it is used & when and by who it is not  used • Social groups of all sizes and types emerge out of the aggregated  actions of individuals  • Challenges OvoL rigidity and resistance to change – the basic notion  of “impartial and fairness” at times could be at stake by failing to  recognize law from ordinary ppl’s point of view 6. Why is legal history important? Given an example, from course readings, of an  instance where legal history helps us to see “who we are” as a society in the  present. 5 • Law is shaped and influenced by social and political trends, it is  imbedded in our society to help us understand the world around us –  it is both contingent & autonomous [social constructionism] • Law as a cultural artifact, where it tells the story of a certain society • An integral part how we govern/structure our lives – acts as a social  interaction/institutions for society • Keeps changing and evolving as society evolves. •  Examples:    “Fallen women” in the past based on social construction  and social control. Failing to conform society’s standard –  appropriate woman­hood based on Victorian Lady­like  behavior. Nowadays, what was seen as  improper/undesirable behaviors are considered as normal  behaviors for women (smoking, drinking, contesting men’s  point of view) – from Carolyn Strange’s article  Eugenic Policies in Alberta – Caulfield & Robertson. Alberta Sexual Sterilization Act 1928­1972 considered ppl  with mental illness as dangerous and not perceived as fully  human. Along with prostitutes, foreigners (Eastern  Europeans), poor ppl, retarded ppl, and ppl who are seen to  be criminals. To control how ppl reproduce to have a  certain type of society. Nowadays, it is illegal to  discriminate ppl based on their race, gender, sexual  orientation, social status and disability. 7. What is the relationship between judicial/legislative “blindness” and systemic  discrimination? Give an example from the readings. • Judicial blindness – the notion not to discriminate ppl based on  their race, gender, sexual orientation, etc. Based on the idea of  6 fairness and equality. Everyone is the same above the law. Derived  from the image of Lady Justice. • Systemic Discrimination – based on prejudice and stereotyping –  the effect of a biased written law to the society. • Relationship  ▯the systemic discrimination proved that equality  before the law is only an utopia, in practice discrimination is  everywhere •  Examples:    People with mental disability are often ignored by the legal  system, trying to make the equal with everybody else. Often  creating an even more prevalent problem of discrimination in  society  Backhouse’s article – many Canadians believe the polite way  to respond to racial diversity is to pretend we live in a  “raceless” society, and that is worse to be called a racist than  to be one.   Carolyn Strange – The Criminal and Fallen of their sex – the  establishment of Canada’s first women’s prison 1874­1901. Built female prison based on the idea that women and men  are different in nature – their sensibilities, minds, souls were  distinct. Focusing on female’s maternal values, seen as less  dangerous as males. Prisons as a reformatory instead of  “punishment”, specially constructed & administered to  reform only those women deemed capable of improvement.  Unfair to men since there’s no “true punishment”. Based on social hegemony and categorization of normal  behavior – based on Victorian era values  8. What does it mean to understand a particular legal policy, political event or social  concept as a “cultural artifact”? Give an example from the readings. 7 • Cultural Artifact helps to paint a picture of “who we are”. Artifact – an object remaining from a particular human institution,  period, trend or individual • It shapes us as society and individuals. Cultural artifact looks at  legal system as an ongoing socio­legal system –  structures and  practices within/across particular contexts – political, institutional,  historical, social, experimental, economic, & geographic/regional.  Not a fixed­rigid set of values. •  Examples:    The notion of “fallen woman” described in Strange’s article  – the term changes overtime, what considered to be  undesirable behaviors for women (smoking, drinking, etc)  are now considered as normal behaviors.  9. What does it mean to say, “law is narrative”. Give an example of a legal narrative  from the readings. Explain why/how it illustrates a dominant societal belief or  value. • Narratology – theory and method of studying the content &  structure of narratives/stories, and ways that these affect our  perception and behaviors. Perspectives of telling: who sees and who tells, the explicit/implicit  relation of the teller to what is told, the varying temporal modalities  between the told and its telling.  • Language that the law use within and about law. Law as a vehicle  of social change. Unpack ideas & structures used to make sense of  experiences.  •  Examples: Nanabush v. Deer (John Borrows: With or Without You:   First Nations Law ) and Bumper v. North Carolina  (Peter Brooks: Narrative Transactions: Does the Law needs a  narratology?) 8 10. What does it mean to say that the OvoL is socially constructed? What kind of  “justice” does it seek? What is an alternative vision of justice? • The law itself is always changing, OvoL gradually changes its  regulation as society evolves. It can be said that law is rather  context specific and influenced by many inter­disciplinary  approaches (economic, history, social, political, etc). • Social construction – a sociological theory of how knowledge is  produced, and how particular phenomena (such as law) develop in  a particular context.  • Although it seeks to have a better justice, OvoL doesn’t always  work in reality. It often ignores equal justice for minority groups  (the poor, mentally ill, non­English speaker, and those with  substance abuse addiction).  •  Alternative:  socio­economic analysis – producing either freedom or  restriction and confinement for society at large. 11. What is legal pluralism? Why is it a controversial idea for many? • Legal Pluralism – the existence of multiple systems of legal  obligations within the confines of the state. • Force us to confront the images/stories we hold about “ourselves”  and “others”.  • Issues: social citizenship vs. formal citizenship – not exactly  participating in a meaningful manner as a citizen. Need to be a true  meaningfully diverse society. • It challenges OvoL aspect of informal rules since OvoL focus only  on one specific set of law. Also challenges freedom consciousness.  OvoL is rigid and fixed, hard to change. Based on Western set of  values and emphasize on the idea of private property and  autonomy.  9 • The idea that only one rule could work, and if there are more than  one rules  ▯chaos. •  Examples:   Indigenous Law vs. Canadian Common Law Essay Questions 1. In explaining John Borrows, “With or Without You: First Nations Law in  Canada,” explain how/why Indigenous Law relies upon story telling. • Aboriginal Law focuses on a completely different set of values  than Canadian Common Law. They focus on the order of nature  and reciprocal relationship between animals, nature and humans.  They believe that ppl have attachment to the Earth and vice versa.  • There’s no formal mechanism in their legal system. They rely on an  informal system of story telling, passed from generation to  generation. Decisions are made based on consensus – agreement of  society and there’s no commercial way of life.  • They believe that men and women are equal. There’s no singular  authority in their society and everyone is encouraged to participate  in story telling. They see story telling as a valid­legitimate version  of law within their society. They value respect and transparency in  honoring their legal system. It is a stable yet flexible and creative  way of preserving their values and principles to the society. • They developed spiritual, political, and social customs and  conventions to guide their relationships and these became the  foundation for many complex systems of their law. Their law  originates from these values expressed through teachings &  behavior of knowledgeable & respected individuals and elders.  These principles are enunciated in the rich stories, ceremonies and  traditions of the First Nations. • First Nations stories are interpreted by knowledgeable keepers of  wisdom and presented in a manner that fits a particular dilemma.  10 The stories are regarded as authoritative by their listeners, and there  are natural, moral and cultural sanctions for the violation of their  instructions. They use an oral tradition to chronicle important  information, which is stored and shared through a literacy that  treasures memory and the spoken word. Attempt to convey  contextual meaning relevant to the times and the needs of the  listeners   ▯allows for a constant recreation of First Nations systems   of laws.  • Guide ppl in resolution of disputes.  2. Critically analyze the concept of the “fallen woman” as a cultural artifact. • Fallen Woman – a term based on social construction to describe  women who failed to adhere the standard of Victorian Lady set by  the society. The idea was that a woman should be elegant, poise  and gentle. It is a way to regulate and control society. • Cultural Artifact ­ helps to paint a picture of “who we are”. It  shapes us as society and individuals. An object remaining from a  particular human institution, period, trend or individual. • The term fallen woman has changed and evolved over time, as  society strives to a more modern era, it slowly changes the  expectation of women. What constitutes to be undesirable  behaviors nowadays might be considered as “normal”. Normality  itself changes as society evolves. Cultural artifact helps us to tell  how society changes over time, how one term could change  dramatically as the world changes.  3. Explain, using at least two examples, Brooks’ argument that law does indeed  need a narrative analysis. • Narratology – theory and method of studying the content &  structure of narratives/stories, and ways that these affect our  perception and behaviors. Distinguishes between events in the  11 world & the ways in which they are presented in narratives. Might  be tainted by narrative glue – the stuff we fill in between the facts  to build a narrative & stock narratives – stories we already know –  myths, stereotype and prejudice. • It pays attention to the parts of narrative and how they combine in a  plot, to how we understand the initiation and completion of an  action, to standard narrative sequences (stock stories), and to the  movement of a narrative through a state of disequilibrium to a final  outcome that reestablish order. • Narratology also studies perspectives of telling: who sees and who  tells, the explicit/implicit relation of the teller to what is told, the  varying upon temporal modalities between the tld and its telling.  Narrative is inevitable & irreplaceable – not an ornament nor not  translatable into something else. Helps to understand the reach of  narrativity in human consciousness, but also to “denaturalize”  narratives, to show their constructedness, how they are put together  and what can we learn from taking them apart. What matters the  most is how narrates/listeners – judges, juries – hear and construct 
More Less

Related notes for SOSC 1375

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.