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Principles in Sociology COMPLETE Notes for Final Paper - 4.0ed this course

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CAS SO 100

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Notes for the Final Paper The American Dream What is the American Dream? Is it an accurate depiction of the class system in the US of the US Class system fluid Why is it so important so many people identify with the middle class and what does it mean Do you think it applies to us Is a myth or a reality What does it have to do with class structure today What do you think humans need for socialization? People Stimulation Language Culture  Code of Conduct Morals and Ethics Grounded in Religion? Biology?  American Dream­ Merton’s Strain Theory Issues and problems Fluidity of class system Functionalist approach Conflict theory might just as well describe the goals in society Does crime also create inequality  Is law socially constructed? Is crime socially constructed? How does the American Dreams influence deviant behavior Functionalist perspective Conflict perspective Symbolic interactionalist If you want to get an A for final­ Bring in the new theories of inequality in term of the American  dream Frank Parkins Erik Olin Wright Boudreaux  Erik Olin Wright Contradictory Class Locations­ developed a theoretical position that owes much to Marx but also  incorporates Weber States: there are three dimensions of control over economic resources in modern capitalist  production, and these allow us to identify the major classes that exist: Control over investments or money capital Control over the physical means of production Control over labor power Wright Contradictory Class Locations Capitalist class have control over each of the dimensions of the production system Members of the working class have control over none of them Members in­between have an ambiguous position­ managers and white­collar workers These people are in a contradictory class location Managers and supervisors have relationships toward authority that are more privileged than those  of the working class Possession of skills and expertise­ of on demand they are able to exercise a specific for of power in  the capitalist system Frank Parkin and Social Closure  Drew more heavily on Weber than on Marx Means of production is the basic foundation of class structure Social Closure is any process whereby groups try to maintain exclusive control over resources,  limiting access to them Besides property or wealth, most of the characteristics Weber associated with status differences,  such as ethnic origin, language, or religion, may be used to create social closure Marx/ Weber Marx envisioned a future society in which inequality was not a basic characteristic Weber thought we were headed towards more inequality Weber thought society was going toward rationality and bureaucratization which would increase  inequality Result: unavoidable subordination of the many to the dictates of the few * Take these ideas and build upon them with the new theorists Social Exclusion Country clubs that wouldn’t allow African Americas, Women Keep people out  Use Wal­Mart as a form of social closure  Positive or negative (agree or disagree) Hidden in the prompt How that impacts the American Dream Wal­Mart The high cost of low price Book: How is Wal­Mart Destroying America Small communities and Ma & Pa stores that are closed because of one large entity People who own the company are the richest people in the world Wal­Mart doesn’t buy American stuff, they buy Chinese Wal­Mart is a monopoly Dramatic change from a Wal­Mart coming into town Drop in sales Having to sell the property and liquidate stores The town becomes a ghost town because of Wal­Mart People got excited when Wal­Mart was coming, people endorsed it, welcomed with open arms Wal­Mart drives down retail sales $3 Billion dollars Employees Say they treat employees great but don’t really Short staffed but they had stacks of application Felt bad and worked and stayed late and came in early or on day off Keep refusing the expense Doesn’t allow the store enough pay roll money  Don’t care about what you sacrifice Lost family Get check, have it deposited, go back into Wal­Mart Had kid on Wal­Mart insurance and always had to pay a chunk of money $75 out of each check for insurance Weighing he’s sick but we need to eat, give him an aspirin How to go to different programs (WIC, Medicaid) Promoting people to get food stamps and go to section 8 housing Bad when employees of Wal­Mart are told to go to government for health care: Welfare Every day low prices are based on low subsidies of the employees They say to go use your taxpayers dollars Costs taxpayers $1.6 billion for Wal­Mart employees Wal­Mart is opposed to unions Illegal surveillance, follow the employees around the store Fire employees for talking to one another because they are “conspiring” *freeze the raises because they don’t want to seem like there bribing people No overtime “Do more, with less” Do more, get paid less Can replace­ hire all the time If they do
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