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Health and Human Performance
HAHP 2000
Matthew Numer

Introduction: The Life Span Perspective January 6, 2011 OVERVIEW: 1. What is life span development? 2. Historical Perspectives on life span development 3. Characteristics of the life span perspective 4. Contemporary concerns WHAT IS LIFE SPAN DEVELOPMENT? • The pattern of change that begins at conception and continues through the life course • Throughout our lives we develop in many different ways o What kind of changes have you experienced in the past 15 years? o What kind of changes do you expect to experience in the next 15 years? • Involves growth, but also includes decline (death & dying) HISTORICAL PERSPECTIVES ON LIFE SPAN DEVELOPMENT: • 3 historical perspectives o Although varying, it is agreed upon that childhood is a distinct, eventful & unique period of life  that lays an important foundation for the adult years Hippocrates: • Identified 4 types of human personality o Sanguine, choleric, phlegmatic, melancholic Original Sin • Judeo­Christian view that we are all born ‘bad’ (Middle Ages) o Why? Because we are all born from sexual intercourse • Goal of raising child = Salvation (to remove sin from child’s life) Tabula Rasa • Idea proposed by John Locke that we are all born as blank slates (17  Century) o Everything we become is ‘written’ on us by the environment/people we  interact with o Therefore not innately bad or sinful • Important that parents spend time with children to guide them Innate Goodness • Jean­Jacques Rousseau argues we are inherently good (18  Century) o We are all born ‘good’ but the world corrupts us • Children should be permitted to grow naturally with little parental  monitoring/restraints CHARACTERISTICS OF THE LIFE SPAN PERSPECTIVE: The view that development is lifelong, multidimensional, multidirectional, plastic, contextual and  multidisciplinary, and involves growth, maintenance and regulation. Traditional Approach Lifespan Approach 1 Introduction: The Life Span Perspective January 6, 2011 Major changes from birth to adolescence Development at every stage of life Little or no change in adulthood Begins prior to conception (exists even before we enter  Decline in late adulthood the world) Develop in many different ways throughout life Physical Growth Development Quantitative increase in size or magnitude A continuous & cumulative process of orderly  In humans, it is an increase in size or body mass  sequential change in functional capacity resulting from an increase in complete, already formed  Related to but not dependent on age body parts Life Expectancy: • Average age a child born in a given year can expect to live o Varies according to ethnicity, culture, environment, gender, etc. • The aging senior population in Canada o 1921 – 5% of the population was comprised of seniors o 2041 – 23% of the population will be comprised of seniors o Has many personal, social, economic & political implications  Increased number of people with dementia, need for caregivers, assisted living, number  of people drawing pensions from funds  Decreased number of people paying into pension funds  Change in retirement policies & practices • Why has life expectancy improved so much over the last century? o Sanitation o Nutrition o Medical knowledge • Women have a longer life expectancy than men o 82 vs. 76 = Women live 5 – 7 years longer AVERAGE LIFE EXPECTANCY IN CANADA 1900 1950 2001 56 years 69 years 79 years Median Age: • Age at which half the population is older & the other half is younger o Major factor in increasing the median age is a decreasing fertility rate Our Growth & Development is a Product of… Innate Influences ▯▯ Environmental Influences Biology ▯▯ Socialization Nature ▯▯ Nurture 2 Introduction: The Life Span Perspective January 6, 2011 CHARACTERISTICS OF THE LIFE SPAN PERSPECTIVE: Development is lifelong, multidimensional, multidirectional, plastic, contextual, multidisciplinary & involves  growth, maintenance & regulation. Lifelong • No age period dominates development Multidirectional • As some dimensions increase, others may decrease o Experience increases with age, speed of processing decreases o Capacity for learning new languages decreases with age Multidimensional • Development consists of biological, cognitive & socio­emotional  dimensions o Subdivisions of these dimensions exist as
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