Lecture 17 - Chapter 20.docx

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Health and Human Performance
HAHP 2000
Matthew Numer

Chapter IXX Death & Grieving DEFINING DEATH & LIFE/DEATH ISSUES: Brain Death • A neurological definition of death that states a person is brain dead when all electrical  activity of the brain has ceased for a specified period of time • Death of both the higher cortical functions & lower brain stem functions Issues in Determining Death: • Higher portions of the brain die first • Brain’s lower portions monitor vital functions o People who’s higher brain areas have died may continue breathing & have a heartbeat Living Will: • Recognizing that terminally ill patients might prefer to die rather than linger in a painful or vegetative  state, an organization called Choice in Dying created the Living Will • Designed to be filled in while the individual can still think clearly o Expression of one’s desire that extraordinary measures NOT be used to sustain life when  medical situation becomes hopeless DN • Do Not Resuscitate R o Order preventing medical staff within a medical institution to use specified/any means to  prolong a person’s life or to resuscitate the person if their heart stops • Can be arranged WITHOUT a living will Euthanasia: • Act of painlessly ending the lives of individuals suffering from incurable disease/severe disability o Also known as mercy killing • Attitudes about euthanasia o Passive euthanasia for terminally ill patients accepted  However, precise boundaries are not entirely agreed upon o Active euthanasia is a crime in most countries & in all US states (with exception of Oregon) Passive Euthanasia Active Euthanasia Occurs when a person is allowed to die by withholding  Occurs when death is deliberately induced available treatment When a lethal does of drug is injected Withdrawing a life­sustaining device A recent survey of more than 900 physicians found most opposed active euthanasia & believed that adequate  pain control eliminated the need for active euthanasia. Needed­ Better Care for Dying Individuals: • CAN Senate report on end­of­life found that o Only 1/10 CAN receive proper care as they die o Dying individuals often get too little or too much care o Many experience severe pain during their last days 1 Chapter IXX Death & Grieving o Regulations are needed that allow physicians flexibility in prescribing painkillers for dying  patients who need them o Many health­care professionals are not trained to provide adequate end­of­life care Palliative Care • A humanized program committed to making the end of life as free from pain, anxiety  & depression as possible • Palliative care goals contrast with those of hospitals, which are to cure illness &  prolong life DEATH & SOCIO­HISTORICAL CULTURAL CONTEXTS: Changing Historical Circumstances: • One historical change already presented is the increasing complexity of determining when someone is  truly dead • Another change is the age group death strikes most often o 200 years ago it was children, today it is the elderly • Life expectancy has increased by 50 years since 1900 • In the past, most people died at home o 80% of all deaths not occur in institutions, minimizing our exposure to death o Care of the dying has shifted away from families Perceptions of Death: • In most societies, death is not viewed as the end of existence o Though the biological body has died, the spiritual body is believed to live on • Some cultures believe: o Death is caused by magic & demons o Death is caused by natural forces o Focus on reincarnation o Death is a punishment, while for others it represents redemption o Fear death, while others embrace it Death in Different Cultures: • North Americans are death avoiders & death deniers • People in many countries face death on a daily basis o In some countries, the presence of dying family members & large funeral attendance are part of  everyday cultural reality o These aspects of life help prepare the young for death & provide them with guidelines on how to  die Evidence of the Denial of Death: • The funeral industry glosses over death & fashions lifelike qualities in the dead o Euphemistic language for death is used (passed away) • There is a persistent search for a fountain of youth o Rejection & isolation of the aged (who may remind us of death) is common • Belief in the concept of a pleasant & rewarding afterlife suggests that we are immortal • Medical practices emphasize prolonging biological life rather than diminishing human suffering 2 Chapter IXX
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