Textbook Notes (369,140)
Canada (162,411)
Chapter 3

2D03_Chapter 3.docx

6 Pages

Life Sciences
Course Code
Rashid Khan

This preview shows pages 1 and half of page 2. Sign up to view the full 6 pages of the document.
Chapter 3: Methods for Studying Animal Behaviour 3.1 Scientists Study Both The Proximate Mechanisms That Generate  Behaviour And The Ultimate Reasons Why The Behaviour Evolved.  1. The behavior oft en is initiated by seasonal changes in day length. These changes  trigger hormonal responses that lead to increased feeding, fat deposition, and the onset of  long­distance movement (Ramenofsky &Wingfield 2007).  2. In some species, migration behavior is genetically determined and requires no  learning, while in others, migration routes must be learned by following experienced  individuals (e.g., Lishman et al. 1997) (Figure 3.2) 3. Migration allows individuals to track resources and thus avoid places where  resource availability is greatly limited in some seasons; in short, it promotes survival (Cox  1985). 4. Niko Tinbergen (1963) summarized the different types of research by outlining four  basic questions that can be asked about animal behavior: 1. What is the mechanism that causes the behavior? 2. How does the behavior develop? 3. What is the function of the behavior? 4. How did the behavior evolve? 5. Answers to Questions 1 and 2 are often referred to as proximate explanations  because they focus on understanding the immediate causes of a behavior (Mayr 1961).  These explanations often incorporate studies of genetics, sensory systems, neurons,  hormones, and learning. 6. Answers to Questions 3 and 4 are known as ultimate explanations, because they  require evolutionary reasoning and analysis (Mayr 1961). Understanding the effects of  migration on survivorship and why migration evolved are examples of ultimate  explanations. 3.2 Researchers Use Observational. Experimental, And Comparative  Methods To Study Behaviour • Three common methods used in behavioral research are the observational,  experimental, and comparative methods (Altmann 1974; Lehner 1998; Bateson & Martin  2007). THE OBSERVATIONAL METHOD 7. In the observational method, scientists observe and record the behavior of an  organism without manipulating the environment or the animal (Figure 3.3). 8. This method is commonly used both to test hypotheses and to describe behavioral  patterns. 1. For example, the observational method is used to construct ethogram, as we saw in  Chapter 1. 9. Researchers studying animals in zoological parks frequently use the observational  method, because behavior is oft en an important indicator of wellbeing or level of stress. 1. For instance, changes in the behavior of an animal may indicate changes in its  reproductive condition or health (Lindburg & Fitch­Snyder 1994). THE OBERVATIONAL METHOD AND REPRODUCTIVE ENERGETICS OF  CHIMPANZEES 10. Murray’s research team investigated the reproductive energetics of free­ living  female chimpanzees in Gombe National Park in Tanzania. Chimpanzees, medium­sized  primates that live in equatorial Africa, prefer to feed on calorie­rich, ripe fruit but will eat  a variety of foods. 11. Murray’s team found that the three types of adult females tended to differ in their  feeding behavior. The diets of both pregnant and lactating females included more fruit  (allowing more energy gain) than the diet of nonpregnant, nonlactating females (Figure  3.5).  12. The research team concluded that pregnant and lactating females appear to alter  their diet to meet the increased energy demands of reproduction. This conclusion was  reached through research that relied solely on observations of animals, without any  manipulations. THE EXPERIMENTAL METHOD 13. In the experimental method, scientists manipulate or change a variable to  examine how it affects the behavior of the animal. The variable that is changed is called  the independent variable, and it can be anything that we measure, control, or manipulate. 14. It can be abiotic (e.g., temperature, humidity, wind) or biotic (e.g., habitat, food  availability, social interactions). The researcher then measures changes in another  variable, the dependent variable, that occur in response to changes in the independent  variable. 15. The control group does not experience the manipulation but is treated similarly in  all other aspects. In the simplest experimental design, only one factor differs between the  experimental and control group. In essence, the control group represents the null  hypothesis, and the experimental group represents the alternate hypothesis. THE EXPERIMENTAL METHOD AND JUMPING TADPOLE THE  COMPARATIVE  METHOD 16. In the  comparative  method,  scientists  examine  differences and  similarities  between species  to understand  the evolution of  behaviors.  Often, sets of  closely related  species share  similar  behavioral  adaptations because their shared ancestor possessed the behavioral trait. 17. Ancestral traits (also called plesiomorphic traits) are found in a common ancestor  of two or more species, while a derived trait (or apomorphic trait) is found in a more  recently evolved species and was not present in the common ancestor. 18. Evolutionary relationships are provided by a phylogeny, a hypothesized  evolutionary history of a group of species. For any set of species, a phylogeny illustrates  our best understanding of the patterns of descent, showing ancestor­descendant  relationships that reflect their evolutionary history. THE COMPARATIVE METHOD AND THE EVOLUTION OF BURROWING  BEHAVIOUR IN MICE 19. These researchers were interested in understanding the evolution of burrowing  behavior of mice species in the genus Peromyscus. Species of these small mice exhibit a  wide range of burrowing behaviors. 20. They found much variation i
More Less
Unlock Document

Only pages 1 and half of page 2 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.