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PSYC 1000 (740)
Chapter 1

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Department
Psychology
Course
PSYC 1000
Professor
Anne Bergen
Semester
Fall

Description
Chapter 1 Psychology: The Science of Behaviour The Nature of Psychology Psychology is the scientific study of behaviour (actions we can observe directly, as well as mental events) and the  factors that influence it ­ Basic research o The quest for knowledge purely for its own sake o Describe how people behave and identify influencing factors  ­ Applied research o Designed to solve specific practical problems o Used principles discovered through basic research The jigsaw program (designed by psychologist Elliot Aronson) requires children to cooperate with one another  rather that compete against each other in order for any of them to succeed ­ Shows how conditions of mutual dependence and cooperation among hostile grounds can reduce intergroup  hostility and discrimination Goals of Psychology: 1. Describe 2. Understand 3. Predict 4. Influence/Control Perspectives on Behaviour: Guides to Understanding and Discovery ­ Charles Whitman Case o No previous history of criminal violence o Killed his wife, mother, and 14 others o Tumour in the brain may have resulted in violent behaviour  Three Levels of Analysis: 1. Biological  2. Psychological 3. Environmental  Perspectives are vantage points for analyzing behaviour and its biological, psychological, and environmental  causes ­ Perspectives reflect and shape our conception of human nature ­ Influence the direction in which psychology develops Six major perspectives characterize contemporary psychological thought: 1. Biological 2. Cognitive 3. Psychodynamic 4. Behavioural 5. Humanistic 6. Sociocultural The Biological Perspective: Brain, Genes, and Behaviour * Focuses on the physical side of human nature  Mind­body dualism is the belief that the mind is a spiritual entity not subject to the physical laws that govern the  body Monism holds that the “mind” is not a separate spiritual entity; mind and body are one, and mental events are simply  a product of physical events ­ 1700s, Luigi Galvani discovered that the severed leg of a frog would move if an electrical current were  applied to it ­ 1929, invention of the electroencephalogram (EEG) allowed researchers to measure the electrical activity of  large areas of the brain through electrodes attached to the scalp ­ Biochemical research has shown that the brain’s electrical activity is controlled by chemical substances  released by nerve cells Natural selection (Charles Darwin) is the process by which a species evolves over time in response to  environmental conditions Evolutionary psychology focuses on the role of evolution in the development of behaviour and mental  mechanisms Sociobiology holds that complex social behaviours are also built into the human species as products of evolution ­ “Altruistic” behaviours = giving up one’s life to save children or relatives ­ Our development and behaviour are affected by the genetic blueprint with which we are born Behaviour genetics is the study of how behavioural tendencies are influenced by genetic factors The Cognitive Perspective: The Thinking Human * Views humans as information processors and problem solvers ­ The cognitive perspective causes us to ask how mental processes influence our motives, emotions, and  behaviour Structuralism is the analysis of the mind in terms of its basic elements Functionalism holds that psychology should study the functions – the “whys” – of consciousness, rather than its  structure – the “whats” Gestalt psychology is concerned with how many elements of experience are organized into wholes  ­ Opposite of structuralism ­ Our perceptions and other mental processes are organized so that the whole is greater than the sum of its  parts  Insight is the sudden perception of a useful relationship or solution to a problem – a kind of “Aha!” experience Artificial intelligence is an area of cognitive science that develops computer models of complex human thought,  reasoning, and problem solving Social constructivism is a viewpoint within the cognitive perspective that maintains that what we consider  “reality” is our own mental creation ­ Conflicts between groups of people are a product of the differing “realities” that they live The Psychodynamic Perspective: The Forces Within  * Searched for the causes of behaviour based on unconscious processes  Psychoanalysis, a theory developed by Freud, is the analysis of internal unconscious psychological forces ­ Much of the human behaviour is influenced by forces of which we are unaware Hysteria is a psychological disorder in which physical symptoms such as blindness, pain, or paralysis develop  without any apparent organic cause Repression is a defence mechanism which protects us by keeping anxiety­arousing impulses, feelings, and  memories in the unconscious depths of the mind ­ All behaviour, whether it is normal or abnormal, is a reflection of the never­ending and largely unconscious  internal struggle between the conflicting psychological forces of the impulses and the defences  The Behavioural Perspective: The Power of the Environment * Focuses on the role of the external environment in shaping our actions  ­ People’s behaviour is determined by learned habits fashioned by their previous life experiences and by  stimuli in their immediate environment British empiricism holds that all ideas and knowledge are gained empi
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