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Chapter 12

Death&Dying Chapter 12 Notes - Part 2.docx

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PSYC 3570
Dan Meegan

Chapter 12 part 2 (pg. 401­415) Memories Of Our People: Cemeteries in the United States • In colonial times, most were buried in church graveyard o Continued into early years of the republic • With population increase, dead and living were becoming crowded o Burial ground becoming an eyesore • Each grave lot became property of a purchasing family Memorial Parks • Also known as garden parks • Most important major change in cemeteries in 19thC o Other major development was national cemeteries to honour fallen soldiers Ethnic Cemeteries in the United States • Ethnic cemeteries affirm that “our people” contribute to the nation’s history • Responsibility is to preserve physical remains, memories, and symbols of those who have  gone before us • African American o Many grave markers describe deceased as “servant” o Some stones are elaborate, suggesting being highly regarded by the white family they  served • Navajo o Culture expresses itself through valued objects placed with the dead  Burying turquoise jewellery, family speeds spirit on its journey to after life  and confuses evil ghosts that might covet the powerful objects • Mormon o Markers include folk art revival, picture of the deceased, floral motifs, Mormon  temples  o Usually grouped according to family relationships  Joint stones for husband and wife  Contain more info about deceased • Mexican Americans o Lively social interaction between living and heightened interaction between family  and their deceased loved ones o Energetic practice of grave decoration and visual display during holidays The Place of the Dead in Society: Yesterday and Today  Society today, strong emphasis on curing illness/preventing death  Death systems in past emphasize relationships with dead When Are the Dead Important to the Living? 1. Dead more secure in past­oriented societies 2. Separation from dead more likely to cause distress to living in past­oriented societies 3. The dead will be remembered and “used” more often in societies in which children are highly  valued as continuing the family soul over the gap created by death 4. Longer life expectancy and lower vested bower of the elderly make the dead less important 5. A society lacking unifying and transcending themes will assimilate the funeral and  memorialization process into its utilitarian motives 6. Societies that live close to nature need the assistance of the dead to assure fertility and  regeneration American Memory and the Casualties of War and Terrorism • With rise of technology and industrialization, dead have been losing status • Many people however are longing to reintegrate dead into their lives Vietnam Veterans Memorial • Innovative design of the memorial wall invites reflection and personal involvement • Reflection is literal as well as symbolic o Visitors see themselves mirrored on the wall as they read the names • Names are ordered of their deaths o Makes it clear that men and women died as individuals and should be remembered  this way World War I Memorial • Received little memorial attention • Neglected and in extreme disrepair for many years, now rededicated as a national monument World Trade Center Memorial • Took many years to come up with a consensus about the memorial Oklahoma City Memorial • Includes a memorial cite and a memorial center museum • Museum includes institute for prevention of terrorism and education/outreach service • Room­to­room procession illuminates the course of events, from chaos of explosion, through  rescue and recovery efforts, finishing in a tribute to hope in form of “water wall” • Gallery of Honour o Image and personal object of each person killed in the bombing How “Owns” Human Remains? • Indigenous people protested desecration of grave sites by individuals eager to sell or possess  remains and artifacts • Scientists and human curators been criticized from studying/displaying ancestral objects • Vermillion Accord o A position statement on the ethical principles that should govern our treatment of  human remains o Based on a Conference held in Vermillion, South Dakota o Main points:  Universal respect shall be given to the mortal remains of the dead  Disposition of human remains will be made in accordance with wishes of the  dead themselves whenever this is known or can be reasonably inferred  Wishes of the local community will be respected “whenever possible,  reasonable and lawful”  Scientific value of studying human remains will be respected whenever such  value can be demonstrated to exist  Negotiations with an attitude of mutual respect shall be conducted to  accommodate both the legitimate concerns of communities for the proper  disposition of their ancestors and the legitimate concerns of science and  education • Native American Graves Protection and Repatriation Act o Established criminal penalties for sale, purchase, or transport of native American  human remains or cultural artifacts without an established legal right of possession “You Were the Best Dog Ever”: The Pet Cemetery • Modern version of pet cemetery seems to have started in France at about turn of 20thC o However there are examples among ancient Greeks and in early years of our own  nation • Estimated 400 pet cemeteries in US • Express some of the same mixed and changing attitudes toward death that characterize  society in general • In recent years, memorial services have been developed for animal companions o Simplified versions of those for humans o May be held in pet cemetery or family property • Smaller animals returned to their elements • Owners often continue relationship with the animal companion through post­mortem rituals  and visitations • Some people conduct own memorial services and to satisfy themselves with photographs or  personal videos The Funeral Director’s Perspective • The impact of AIDS o Overreaction at first, now realize cannot behave in a discriminatory manner o Do give more attention to personal safety  Wear gloves every time touching a cadaver  Now use rubber aprons and complete protective clothing, including eye ware  All sharps go in specified and controlled waste containers • Changes in doing business o Laws have changed and regulations increased o Mandated to provide full price disclosures to public o Writ
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