Textbook Notes (369,072)
Canada (162,367)
Criminology (258)
CRM1301 (35)

CRM 1301- Reading #1.docx

8 Pages

Course Code
Christine Gervais

This preview shows pages 1,2 and half of page 3. Sign up to view the full 8 pages of the document.
CRM 1301 : Reading #1 Jan 18  2012  The Demonic Perspective: Otherworldly Interpretations of Deviance  : th th Occurring between the 15 ­19  centuries Secularization:  refers to the process of sectors of society and culture are removed from the domination  of religious institutions and symbols. Put simply: this means that the modern west has produced an increasing number of individuals who look  upon the world and their own lives without the benefit of religious interpretations. Theoretical Image: The demonic perspective is the oldest of all known perspectives on deviance. It suggests that we look for  the cause and the cute of deviant behavior in the realm of the supernatural. When we succumb to the influence of evil forces we are drawn into deviant behavior. This happens through  two ways: 1. temptation: a road in which humans are afforded some measure of choice 2. possession: the road of possession. A possessed person is believed to be literally taken over by the devil  or by some evil spirit. Once possessed, a person may be viewed as no longer responsible­ as no longer  able to choose between good and evil, sin or conformity.  The second is less deterministic than the second. Behind every act lurks the devil.  Ex: Adam and Eve, lured and seduced to eat the forbidden fruit and now are susceptible to the dark  forces of evil.  Cosmic Consequences:   from the demonic viewpoint deviant acts are believed to harm more than a  particular or immediate victim. Each act of sin or deviance is also a transgression against God. Beyond  that, it is also an act against the whole order of nature itself against the entire cosmos. Every creature in the  cosmos­ all plants, rocks, animals and fellow humans­ is affected by the deviant behaviors of others. Ex: Shakespeare’s Macbeth­ Macbeth and Lady Macbeth tragically succumb to the temptations of  ambition and greed.  Identifying Demonic Deviance:   Trial by ordeal quite frankly meant trial by torture.   While such tortuous diagnostic practices may today seem horrific, during the demonic period there was  nothing particularly sacred about the body.  Trial by battle was another method commonly used to identify demonic deviance during the Middle Ages.  The image most associated with this strategy is that of two knights jousting.  The good person would be victorious, while the deviant would fail.  Strength in combat was thus a sign of innocence.  Reserved more for those of wealth.    Discerning the Devil in Colonial America:   While trial by ordeal was common in continental Europe, inquisitional techniques of extracting evidence of  the devil were largely absent in England. There, and in the American colonies, a system of common law  evolved which emphasized such things as trial by jury, separation of prosecution and judge, the right to  confront one’s accusers and to appeal a verdict of guilt.  Ex: historical record of the Salem witch trials of 1692 Salem Witch trials:   Animals died suddenly, children were born dead. Good people such as Ann Putham, lost several children  at birth. The search for more witches continues because more signs of the devil appeared. Soon the whole  Salem community was caught up in a mania of witches. The devil and his disciples were everywhere. Such  deviants were to be identified and put to death. 5 types of evidence were accepted to identify the Salem witches:  1.   trial by the clever test­ it involved making accused witches say the Lord’s prayer in public. Since witches  were believed to say this prayer backwards, it was believed that they would slip up. 2. Simply involved the testimony of those who attributed their own bad fortune to the demonic activities of  the accused.  3.Directed examiners to search for “physical marks of the devil;” warts, moles, scars or other bodily  imperfections through which the devil might have penetrated the alleged deviant.  4. Confession of guilt.  5. “Spectral evidence” ost commonly relied upon,  involved reports of persons who had supposedly seen  “floating specters,” or ghostly forms which had taken the shape or appearance of one of the accused.  Social Control of Demonic Deviance:  Whether a murderer, adulterer or heretic, you were subject to the same general strategy of control­ a  religiously administered ritual of public punishment. The purpose of such punishment was to purge the body  of a sinner of traces of the devil and thereby restore the body of the community as a whole to its proper  relation to God.  By purging evil, restore humans to their proper relationship as servants of the divine.  During the reign of medieval Christianity obedience to God meant obedience to the church.  Priests acted as official mediators between God, the sinner and a spiritual community afflicted with the  devil.  In presiding over the ritual sacrament of penance, priests granted God’s forgiveness and prescribed  punishments which cleansed an infested body of evil. Church officials also acted to prevent demonic  temptation, particularly those associated with heresy and sins of the flesh. Often immense, brutal and searingly powerful, the ritual execution of such punishments symbolized the  supremacy of spirit over matter. Burning was a form of punishment which reached its peak during the high  point of demonically generated deviance­ the Spanish Inquisition. Burning evoked the image of hell as the ultimate resting place for unpurged sinners. Another symbolic as[ect of religious punishment was found in the principle of  Lex Talionis   or “an eye for  an eye, tooth for a tooth, stroke for a stroke, burning for a burning.”  This principle was used to justify the mutilation of sinners, Thus the theif had a hand cut off. While the penis  of a rapist, the tongue of a liar or the heart of a traitor might be ritually exercised.  “Breaking the Wheel”­ this form of purging may be traced back to the practice of  apotympanismos  in  ancient Greece. After the deviant was pegged to a board with irons, an executioner proceeded to break all  his major bones with a heavy metal bar.  Because in breaking bones of a sinner, one breaks the hold that an evil spirit exercises over an earthly  body. Casting the ashes of a burned sinner to the wind, drawing and quatering, sinking a drowned body into a  bog, staking a body into a fixed position, beheding, and even hanging. In a world enchanted by all kinds if  spirits there was fear that demons within the body of the executed might seep into the earth and thereby  endanger fertility. Compare the ritual of beheading with death by hanging. Beheading was largely reserved for offenders of  the highest status.  Hanging and other lesser forms of execution were appropriate to a class that was held in disdain contrast to  beheading, throughout history, being hanged has been a disgrace, particularly if one was stripped naked.  Public Execution:  The public execution involved the application of purfying pain inch by inch to the demonically infested body.  Other Rituals of Religious control: more shame than pain:   These punishments symbolized the supernatural subjugation of the body without taking pain to its human  limits. Thus the bakes who short­weighted  his loaves  was punished by having brad tied around his neck.  In medical Europe heretics accused of advocating Judaism were forced to feed on pork in public.  The cleft sick or Whispering stick was inserted  into the mouths of children
More Less
Unlock Document

Only pages 1,2 and half of page 3 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.