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Chapter 12

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Dave Miranda

Social­ Cognotive Theory: Bandura and Mischel Relating Social­cognitive theory to the previous theories • To the social­cognitivist, psychoanalysts overemphasize unconscious forces and the influence of  early childhood experience.   • Social cognitive theorists place greater emphasis on conscious self­reflection and argue that critical  developmental processes occur not only in early childhood, but throughout the life course (Artistico  et al., 2011) • Social­cognitive theorists question the core premise of trait theory: That personality can be  understood in terms of overall, average tendencies (i.e., average trait levels) • Social­cognitive theorists question the adequacy of evolutionary psychology • Finally, social­cognitive theory rejects the behaviouristic argument that environmental stimuli control  behaviour Distinguishing Features of Social­Cognitive Theory 1. Emphasis on people as active agents 2. Emphasis on social origins of behaviour 3. Emphasis on cognitive (thought) processes 4. Emphasis on both average behavioural tendencies and variability in behaviour 5. Emphasis on the earning of complex patterns of behaviour in the absence of rewards A view of the theorists ALBERT BANDURA (1925­) • Attention to the thinking processes of their clients, rather than to the environmental factors and  conditioning processes emphasized by behaviourists • Bandura examines how interpersonal, social and socioeconomic conditions influence people’s self­ referent beliefs (Bandura, 2006) WALTER MISCHEL (1930 ­) • Extended   behavioural   principles   to   the   study   of   human   behaviour   by   exploring   people’s  expectations about environmental reinforcements • In 1973 Mischel provided an alternative: a set of cognitive­social personal variables • They were designed to explain the discriminativeness of behaviour that is how people discriminate  between situation and vary their actions form one situation to the next • Development of a “systems” perspective in which personality is understood as a complex, inter­ connected system of cognitive and affective processes that are activated by features of social  situation Social­cognitive theory’s view of the person • Three psychological qualities of persons are unique. People o Reason about the world using language o Contemplate not only present circumstances but also past and hypothetical future events o Reflect on themselves, thinking about themselves and their own thinking Social­cognitive theory’s view of the science of personality • Many personality theorists have remained outside of the mainstream of psychological science • Social­cognitivists try to capitalize on advances throughout psychology, as well as related sciences  of human nature • They pursue an integrative task: to synthesize knowledge from diverse fields into a coherent  portrait of human nature and the differences among person • Second feature of the social­cognitive view of personality science is its emphasis on the  uniqueness of the individual • Social­cognitive theorists employ idiographic (see Chapter 7) methods to capture the idiosyncrasies  of individuals • Bandura and Mischel have pursued practical applications o their theoretical ideas • They stress that a bottom line for evaluating a theory is whether it yields practical tools that benefit  human welfare. Social­cognitive theory of personality: structure • Four structural concepts are particularly noteworthy: o Competencies and skills o Expectancies and beliefs o Behavioural standards o Personal goals COMPENTENCIES AND SKILLS • The core insight of the theory is that differences between people we observe may not be caused  only by differences in emotions or motivational imulses, as other theories have emphasized • Instead the differences may reflect variations in peopl’s skill in executing different types of action • Competencies involve both ways of thinking about life problems and behavioural skills in executing  solutions to them • They involve two types o knowledge o Procedural  o Declarative knowledge • Declarative knowledge is knowledge that we can state in words • Procedural knowledge refers to cognitive and behavioural capacities that a person may have  without being able to articulate the exact nature of those capacities: the person can execute the  behavioural “procedure” without being able to say how he or she did it • Two implications: o The first involves context specificity.    The term refers to the fact that psychological structures that are relevant to some  social situation or contexts, may be irrelevant to others  Context specificity is a natural feature of skills  Social­cognitive theory generally rejects context­free variables – particularly when  discussing cognitive competencies  The last thing social –cognitivists would do is to assume that one person is  “generally more competent” than another  Instead they recognize that nay person’s competencies may vary considerably  from one domain of life to another o The second implication involves psychological change  People who lack skills in a particular area of life can change  They can engage in new interactions and new observations of the world and  thereby acquire new competencies BELIEFS AND EXPECTANCIES • The other three social­cognitive structures can be understood by considering three different ways  that people may think about the world (Cervone 2004) o What the world actually is like and what things probably will be like in the future, these  thoughts are called beliefs and are directed to the future – expectancies o Involves thoughts about what things should be like – evaluative standards – mental criteria  (or standards) for evaluating the goodness or worth of events o Thoughts about what one wants to achieve in the future – personal goals • Social­cognitive theory contends that a primary determinant of our actions and emotions is our  expectations about the future The Self and Self­Efficacy Beliefs • Bandura has been at the forefront in emphasizing that people’s expectations about their own  capabilities for performance are the key ingredient in human achievement and well­being • He refers to these expectations as perceptions of self­efficacy • Perceive self­efficacy, then refers to people’s perceptions of their own capabilities for action in  future situations • Why are self­efficacy perceptions so important? It is because self­efficacy perceptions influence a  number of different types of behaviour that, in turn are necessary for human achievement • Perceived self­efficacy differs from self­esteem • Self­esteem refers to people’s overall (or “global”) evaluation of their personal worth • Perceived self­efficacy, in contrast, refers to people’s appraisals of what they are capable of  accomplishing in a given setting • Thus perceived self­efficacy differs from self­esteem in two ways o Perceived self­efficacy is not a global variable, instead it is recognized that people  commonly will have different self­efficacy perceptions in different situations o Perceived self­efficacy is not an abstract sense of personal worth but a judgment of what  one can do.  Imagine that you have a big math exam coming up • Outcome expectations are beliefs about the rewards and punishments that will occur if one  performs a given type of behaviour • Self­efficacy expectations are beliefs about whether one can perform the behaviour in the first  place • Social­cognitive theory contends that efficacy expectations generally are more important than are  outcome expectations as a determinant of behaviour • Microanalytic research strategy: according to this strategy, detailed measure of perceived self­ efficacy are taken before performance of behaviours in specific situations • In terms of assessment methods, then, situation­specific measures are employed in order to  capture this variability • Such measures are much better for capturing the psychological characteristics of the individual Self­Efficacy and Performance • A basic claim of social­cognitive theory is that self­efficacy perceptions causally influence  behaviour • The presentation of random anchor values, then is a way of experimentally manipulating people’s  judgments • Findings indicated that the anchoring manipulation affected perceived self­efficacy: participants  exposed to high and low random numbers had high and low self­efficacy perceptions • The claim that self­efficacy causally influences behaviour: thanks to the anchoring manipulation  people differ in perceived self­efficacy while being the same on other factors, such as actual skills  on the task • In sum, perceptions of self­efficacy have been shown to have diverse effects on experience and  action, in the following ways: o Selection self­efficacy belief influence the goals individuals select (e.g. individuals with  high self­efficacy beliefs select more difficult, challenging goals than do those with low self­ efficacy beliefs). o Effort, persistence and performance: individuals with high self­efficacy beliefs who greater  effort and persistence and perform better relative to individuals with low self­efficacy beliefs  (Stajkovic & Luthans, 1998) o Emotion Individuals with high self­efficacy beliefs approach tasks with better moods (i.e.  less anxiety and depression) than individuals with low self­efficacy beliefs o Coping individuals with high self­efficacy beliefs are better able to cope with stress and  disappointments than individuals with low­self­efficacy beliefs GOALS • A goal is a mental representation of the aim of an action or course of actions • Goals then contribute to the human capacity for self­control • Goals guide us in establishing priorities and in selecting among situation • They enable us to go beyond momentary influence sand to organize our behaviour over extended  periods of time • A person’s goals are organized in a system • Some goals are more central or important than others = a hierarchical structure • Goals at a higher level in the hierarchy organize lower­level goals • Goals systems, however are not rigid or fixed • People may select among goals, depending on what seems most important to them at the time,  what the opportunities in the environment appear to be, and their judgments of self­efficacy for goal  attainment • Goals may differ in a manner that involves the subjective meaning of an activity • Goals are related to the previous social­cognitive personality construct: expectancies • Expectancies influence the process of goal setting EVALUATIVE STANDARDS • The fourth personality structure in social­cognitive theory is evaluative standards • A mental standards is a criterion for judging the goodness, or worth of a person, thing or event • Social­cognitive theory recognizes that people commonly evaluate their ongoing behaviour in  accordance with internalized personal standards • Self­evaluative reactions: we evaluate our own actions and then respond in an emotionally satisfied  or dissatisfied way toward ourselves as a result of this self­evaluation • Social –cognitive theory thus emphasizes that evaluative standards are central to behaviour that  we call “moral” versus immoral” • The study of evaluative standards is another point that differentiates social­cognitive theory from  behaviourism • In a behaviouristic experiment, the experimenter determines the evaluative standards • Social­cognitive theorists not that such experiences fail to address a basic fact of human life • In the human case, evaluative standards are not always set by an outside agent • They are determined by the individual  • People have their own personal standards for evaluating their own behaviour • Ongoing behaviour, then is determined by their internal psychological system not by forces in the  environment, as the behaviourists had argued THE NATURE OF SOCIAL­COGNITIVE PERSONALITY STRUCTURES • Four personality structures should be understood as referring to distinct classes of thinking • The social­cognitive theorist would never assign to a person a single score that is supposed to  represent “how much” of each variable the person has • Each of these four personality structures refers to a complex system of social­cognition • Different personality structures come into play in different social situations Social­cognitive theory of personality: process • Two theoretical principles that they
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