Textbook Notes (362,883)
Canada (158,081)
Psychology (1,851)
PSY240H5 (134)
Chapter 1&2

Chap 1&2.doc

10 Pages
Unlock Document

University of Toronto Mississauga
Ayesha Khan

Abnormal Psychology Chapter 1:  • The study of abnormal psychology is the study of people who suffer mental,  emotional and often physical pain as a result of some form of psychological  or mental disorder, often referred to as psychopathology.  • The context or circumstances surrounding a behavior, influences whether a  behavior is viewed as abnormal  • Different theories on what defines abnormality/abnormal behavior:  o Deviation from cultural or societal norms Behaviors become defined as  abnormal if they violate a culture’s gender roles (gender expectations) o Focus on the unusualness of the behavior, the discomfort of the person  exhibiting the behavior, the presence of mental illness, and the  maladaptiveness of the behavior  • Cultural Relativism: o This perspective holds that no universal standards or rules exist for  labeling a behavior as abnormal but instead behaviors can be abnormal  only relative to cultural norms  o Different definitions of abnormality are used across different cultures o E.g. In Western countries, after the death of a loved one, one would be  expected to mourn his/death for a few weeks or month and is expected  to move on after that. If one continues to think or talk about their dead  loved ones a great deal after the period of mourning, they are thought  to be ‘abnormal’.   However, in certain collectivist cultures, such as in Japan,  maintaining emotional bonds with deceased loved ones is not  only normal but also prescribed for bereaved people (people  who are deprived of their loved ones, due to death etc.)  o Psychiatrist, Thomas Szasz, noted that throughout history, societies  have labeled individuals and groups abnormal to justify controlling or  silencing them   E.g. Hitler branded Jews abnormal and used this as one  justification for the Holocaust  o Drapetomania: a sickness that caused them to desire freedom (slaves  who tried to escape their maters, when slave trade was active in the  United States)  o The cultural relativist perspective creates many difficulties in defining  abnormality and most psychologists these days do not take an extreme  relativist view on abnormality • Unusualness: o Behaviors that are unusual, or rare, are considered abnormal, whereas  behaviors that are typical, or usual, are considered normal  o Unusualness of any behavior depends in part on a culture’s norms for  that behavior  o Issues with the unusualness criterion for abnormality:  1) The criterion may seem objective but someone still has to  decide how rare a behavior must be to call it abnormal •  Choosing a cut­off is as subjective as relying on  personal opinions as to what is abnormal and normal   2) Many rare behaviors are positive for the individual and for  society, and most people would object to labeling such  behaviors as abnormal  • E.g. We won’t label the playing of a piano virtuoso as  abnormal, we label it as gifted • Discomfort: o Behaviors should be considered abnormal only if the individual suffers  discomfort and wants to be rid of the behaviors  o An example of one behavior pattern is homosexuality  It is a characteristic that causes them no discomfort and that  don’t want to alter or eliminate   In 1973, the APA removed homosexuality from its list of  recognized psychological disorders  o However, some therapists object to the subjective discomfort criterion  because people are not always aware of the problems their behaviors  create for themselves or for others   Some people might not experience great discomfort however  they could be unknowingly harming themselves (people who  have lost touch with reality and walk aimlessly on the streets  etc.)  The behaviors of some people cause great discomfort in others,  if not in themselves • Such as e.g. compulsive liars, thieves ­­­­ they may not  experience great discomfort, however people around  them might be ­­­ thus we may want to call their  behaviors abnormal  • Mental Illness:  o Behaviors that result from mental disease or illness  o This criterion implies that a clear, identifiable physical process exists  that differs from mental health and leads to specific behaviors or  symptoms  o Many theorists believe that most mental health problems are due to a  number of complex biological and psychosocial factors, rather than to  single abnormal genes or disease processes  o When giving a person’s psychological symptoms a diagnosis, it is  simply a label for that set of symptoms  • Maladaptiveness: o Behaviors and feelings that are maladaptive ­­­ that cause people to  suffer distress and that prevent them from functioning in daily life  ­­­ are abnormal  o Mental health professionals tend to reserve the label ‘maladaptiveness’  for behaviors and feelings that are highly unusual or deviant  o 3 components of maladaptiveness: 3Ds­­­ dysfunction, distress and  deviance  o The maladaptivenss criteria call for subjective judgments  o The criteria still depend on societal norms o Even when the criteria can be used confidently to identify a certain  group of behaviors as abnormal, culture and gender can still  influence the expression of those behaviors and the way those  behaviors are treated:  1) Culture and gender influence how likely it is that a given  maladaptive behavior will be shown  • e.g. men are twice as likely as woman to suffer  problems related to alcohol use because facts suggests  that the male is more susceptible to alcoholism due to  biology, social pressures etc.   2) Culture and gender can influence the ways people express  distress or lose touch with reality   3) Culture and gender can influence people’s willingness to  admit to certain types of maladaptive behaviors  • E.g. expression of certain emotions in certain cultures  may differ   4) Culture and gender can influence the types of treatments that  are deemed acceptable or helpful for maladaptive behaviors • E.g. women may be more willing to accept  psychological treatments for problems than men  • Harmful Dysfunction:  o Jerome Wakefield suggested that mental disorders can be generally  defined as harmful dysfunctions because they involve a harmful failure  of internal mechanisms to perform their naturally selected functions  o However, not all dysfunction leads to disorders, rather a dysfunction is  a mental disorder only when the dysfunction causes some harm to the  person as determined by the standards of that person’s culture  • Categorical vs. Dimensional Ratings of Mental Illness:  o DSM­IV­TR (diagnostic statistical manual of mental disorders),  represents that categorical perspective that disorders are qualitatively  distinct syndromes  o An alternative approach is the dimensional perspective ­­­ which  views mental functioning as a continuum from normality to  abnormality   Classifies clinical presentations based on the “quantification of  attributes rather than assignment to categories” • Positive Psychology: o The study of positive emotion, positive character, and positive  institutions as well as the study of the conditions and processes that  contribute to the flourishing or optimal functioning of people, groups,  and institutions.  o Aim of positive psychology­­­ to study the ways that people feel joy,  show altruism, and create healthy families and institutions • Diathesis­ Stress Models:  o Made up of 2 parts:  Diathesis­­­ a vulnerability or predisposition to developing a  mental disorder • Various factors including genetic, neurobiological,  psychological and sociocultural aspects may pay a role  in a person’s diathesis   However, it cannot alone cause a disorder, a trigger, is needed.  The trigger being stress • A mental disorder occurs when an individual with a  vulnerability experiences some stressful life event  o Individuals with a higher diathesis may need only a small amount of  stress to activate a disorder  Historical Perspective on Abnormality:  • 3 types of possible theories of the causes of abnormal behaviors: o 1) Biological theories   Saw abnormal behavior as similar to physical diseases   Cure: restoration of the body to good health o 2) Supernatural theories  Saw abnormal behavior as a result of divine intervention,  curses, demonic possession and personal sin   Cure: religious rituals, exorcisms, confessions, and atonements  o 3) Psychological theories   Saw abnormal behavior as a result of traumas, such as  bereavement, or chronic stress   Cure: rest, relaxation, a change of environment, and certain  herbal medicines were sometimes helpful  • Stone Age people view abnormal behavior as a result of supernatural forces  • Witch hunts began in the late Middle Ages and some accussed witches may  have suffered from mental disroders  • Psyhic epidemics have been explained as caused by spirit possession but are  now seen as a result of the effects of social conditions on people’s self­ petheptthn  • 18 ­19  century: advocates of gentler treatment of people with abnormal  behavior began to establish asylums for these people  Emergence of Modern Perspectives:  German psychiatrist, Wilhelm Griesinger o First systematic argument that all psychological disorders can be  explained in terms of brain pathology   Modern biological theories of psychological disorders have focused on the  role of genetics, structural abnormalities in the brain and biochemical  imbalances   Viennese neurologist, Sigmund Freud o Was convinced that must of the mental life of an individual remains  hidden from consciousness  o Psychoanalysis: the study of the unconscious  Wilhem Wundt o Established the first experimental psychology laboratory in 1879 in  Leipzig, Germany  Russian physiologist, Ivan Pavlov o Classical conditioning   John Watson  o Studied important human behaviors, such as phobias, in terms of  classical conditioning   B.F Skinner o Studied how the consequences of behaviors shape the likelihood of  their recurrence   Behaviorism: the study of the effect of reinforcements and punishments on  behavior   The study of cognitions: thought processes that influence behavior and  emotion   Deinstitutionalization: move patients with mental disorders from custodial  mental health facilities, where they were isolated and received little treatment,  to community­based mental health centers so as to recover more fully or live  more satisfying lives by being integrated into the community  Chapter 2:  A theory is a set of ideas that provides a framework for asking questions about  a phenomenon, and that for gathering and interpreting information ab
More Less

Related notes for PSY240H5

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.