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Chapter

Week 1 Astronomy Text Notes.docx

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Department
Astronomy
Course
Astronomy 2021A/B
Professor
stanimirmetchev
Semester
Winter

Description
Chapter 1­ A Universe of Life? Life in the Universe  ­ Possibility of Life Beyond Earth:  ­ Aliens are everywhere in the popular media, newspapers and magazines  ­ Scientists are searching for life elsewhere, looking for evidence on other worlds in  our solar system. Whether we should expect to find civilizations on other planets  ­ What are we searching for:  ­ When we say we are looking for life in the universe, just what are we looking for?  ­ Extraterrestrial life­> Term for life beyond earth. Looking for any sign of life in a  simple/complex/intelligent form  ­ Defining life is difficult, scientific research for extraterrestrial life presumes a  search for life is somewhat earth like and that we would be able to recognize life  forms through earth like traits  ­ Is it Reasonable to imagine life beyond earth:  ­ It was always possible to imagine other life forms but no concrete scientific  evidence to prove so  ­ Today enough evidence exists to show that no civilization has ever existed in  other planets/on the moon  ­ Scientific Context of the Search:  ­ Three important discplines to this study: 1) Astronomy 2) Planetary science  (geology/atmospheric science) 3) Biology  ­ How does astronomy help us understand the possibilities for extraterrestrial  life:  ­ For many years a geocentric view of the universe was held­> The idea that our  earth is the center of the universe  ­ Therefore astronomy plays a key role in framing the context of the modern search  for life  ­ We now know that our earth ISNT geocentric, we are just one tiny planet in a vast  cosmos  ­ By studying distant objects we’ve learned that the physical laws that operate in  the rest of the universe are the same as on earth  ­ This shows that if something happened here, it is possible that the same thing  could happen somewhere else (in principle)  ­ How does planetary science help us understand the possibilities for  extraterrestrial life:  ­ Planetary science­> Name given to the study of everything to do with planets  ­ By learning how planets form we get an understanding of how common we may  expect planets to be  ­ In 1995 strong evidence for extrasolar planets came into existence­> Planets  orbiting stars other than our sun. Since this we have come to know that extrasolar  planets far outnumber the planets of our own solar system  ­ Also helps us to understand how planets work­> By comparing planets we can  understand
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