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Chapter 6

CHAPTER 6- Conception, Pregnancy and Childbirth

18 Pages
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Western University
Psychology 2075
William Fisher

Chapter 6  ­ Conception, Pregnancy & Childbirth   Conception: The Journey of the Egg & Sperm • Woman ovulates: day 14 of menstrual cycle • Egg released, picked up by fimbriae & enters fallopian tubes • Reaches uterus in approximately 5 days if fertilized OR disintegrates in 48hrs • Egg has no means to move itself; moved by cilia (hairlike structures) • Cervix secretes mucus to prepare for sperm • Sperm manufactured in seminiferous tubules in testes ▯ collected and stored in the  epididymis of bladder in vas deferens ▯ travel down ejaculatory duct ▯ mixed with  seminal fluid▯go out through the urethra • Sperm: composed of head, midpiece, tail o Head is 5 micrometers long, contains the acrosome (chemical reservoir)  contains the nucleus which holds the DNA & RNA (instructions for early  embryonic development), as well as proteins  o Midpiece; contains mitochondria (structures providing chemical reactions  that provide energy) ▯ energy used for when sperm lashes tail back and  forth to propel it forward (flagellation) o Total length of sperm is 60 micrometers • Typical ejaculate contains about 3 milliliters (teaspoonful) which has 200 million  sperm; of these only about 2000 reach the egg • Sperm are capable of swimming 1 to 3 centimeters per hour; but can swim faster  due to muscular contractions in uterus • By the time sperm reaches egg, has swum approximately 3,000 times its own  length • Conceptions occurs in outer part of fallopian tubes (near ovary) • A chemical secreted by the egg attracts the sperm • Egg is surrounded by layer called zona pellucida • Sperm swim around egg and secrete enzyme (hyaluronidase) produced by the  acrosome ▯ dissolves the zona pellucida, permitting one sperm to penetrate the egg • Fertilized egg (Zygote), begins process of cell division about 36 hours after  conception ▯ 5­7 days after conception this mass of cells implants itself in the  lining of the uterus to nourish and grow •  First 2 weeks of gestation, the conceptus (product of conception)= zygote • Week 2 to 8=embryo • Week eight until birth = fetus Improving the Chances of Conception: Making a baby • Time of ovulation determined by keeping basal body temperature chart by  checking temp every morning; more reliable indicator of ovulation is the rise in  temp the day after it occurs • Menstruation typically occurs 14 days after ovulation • Cervical mucus and sympto­theraml methods, home tests to determine • Sperm live inside women’s body for up to five days • Egg is capable of being fertilized for 12­24 hours after ovulation • Maintaining a high sperm count is important in accomplishing fertilizing the egg • Best to have sex every 24­48 hours or four times during the week for purposes of  conceiving in order to keep sperm count high  • On the other hand prolonged abstinence (more than 10 days) may result in low  sperm quality • Position during and after sex is important; best position for intercourse is woman  on her back (missionary); after sex she should remain on back with legs pulled up  and a pillow under her hips for 30­ 1 hour • Lubricants should not be used as they kill sperm/ block their entrance Development of the Conceptus: • Pregnancy = 9 months (38 weeks) • First trimester= month 1­3 • Second trimester= month 4­6 • Third trimester= month 7­9 • Struggles during pregnancy: gestational diabetes ▯ woman has high blood sugar  because the body is not able to make and use all the insulin it needs, Pre­ eclampsia ▯ occurs during third trimester; involves sharp rise in blood pressure, the   presence of protein in urine and swelling of hands, feel and face The Embryo and Its Support System • Embryonic period of development (first 8 weeks) ▯ most of major organ systems  formed • The head of the baby forms first then the lower body ▯ = cephalocaudal order • After zygote has implanted itself into the uterus ▯ tendrils from the zygote  penetrate blood vessels from uterus wall • Inner part of cells differentiates into 2 layers (the endoderm & the ectoderm) o Endoderm: differentiates into the digestive system (pharynx, stomach,  intestines, rectum) as well as the respiratory system  o Ectoderm: entire nervous system and the skin o Later, a third layer (mesoderm) forms between these layers which creates  the muscles, skeleton, connective tissues, and reproductive and circulatory  systems o Another group of cells has differentiated into the trophoblast ▯ maintaining  embryo which will become the placenta • The placenta: develops out of the mass of tissues that surrounds the conceptus  early in development, nurtures its growth by producing tendrils that penetrate the  blood vessels in wall of uterus • Function of Placenta: serves as site for exchange of substances between  woman’s blood & fetus’s blood o Woman’s circulatory system & fetus’s circulatory systems are separate  entities o Fetus blood passes out of body through umbilical cord to placenta▯there it  circulates in villi (fingerlike projections of placenta); woman’s blood  circulates around outside of villi o Woman’s blood supplies oxygen & nutrients through the barrier to the  fetus, substituting breathing & eating o Fetus blood passes carbon dioxide and waste products to mothers blood • Function of Placenta: secretion of hormones o Produces estrogen & progesterone (causing many of the mothers physical  symptoms during pregnancy) o Produces human chorionic gonadotropin (hCG) which is detected in  pregnancy • Umbilical Cord: tube connthting fetus to placenta o  Formed during 5  week of embryonic development o 55 cm  o Containing 2 arteries and 1 vein • Membranes surrounding fetus: (the chorion and the amnion) • Amnion= innermost membrane; filled with watery fluid (amniotic fluid) in which  fetus floats and can move in ▯ fluid maintains fetus at constant temp & cushions  fetus against injury  Fetal Development • By the end of 12  week (first trimester): fetus looks like human & is about 10cm  long, weighing 19 grams • By the 18  week: woman has been able to feel movement for 2­4 weeks th • During 7  month: fetus turns in uterus to assume head­down position; if does not  occur there will be a breech presentation at delivery • Average full­term babies (40 weeks) weigh 7 pounds, 14 ounces and 50 cm long • Premature 36 week old babies (8 months) weigh approximately 6 pounds, 3  ounces Pregnancy: The Stages of Pregnancy • The First Trimester: (first 12 weeks) • Symptoms of pregnancy ▯ missed menstrual period although woman may continue   to experience some cyclical bleeding/spotting, increased temperature due to high  levels of progesterone, tenderness of breasts, nausea & vomiting, frequent  urination, feelings of fatigue • Pregnancy Tests ▯ most common= 1) immunologic test based on detecting  hormone hCG in woman’s urine, 2) beta­hCG radio­immunoassay which assesses  presences of beta­ hCG in woman’s blood (much more reliable as used in labs) o Pregnancy Test Statistics▯urine tests:  98% accurate seven days after  implantation, 10 of 18 would produce false negatives due to testing too  early, for lab tests only 1 out of 2 produce false negatives • Signs of Pregnancy ▯ (presumptive, probable, positive) o Presumptive= missed period (amenorrhea), breast tenderness, nausea o Probable= pregnancy tests produce these signs o Positive= 1) beating of fetal heart 2) active fetal movement 3) detection of  fetal skeleton by ultrasound; these signs cannot be detected until 4  month  except for the ultrasound which is in first trimester • EDC= expected date of confinement (delivery date) ▯ calculated using Nagele’s  rule (taking date of first date of last period, subtract three months, add seven days,  add one year) • Physical Changes: increases in levels of hormones (estrogen and progesterone)  ▯ resulting from endocrine changes, breasts swell and tingle ▯ resulting from  development of the mammary glands, nipples and area around them darken and  broaden, often a need to urinate more frequently ▯ related to changes in the  pituitary hormones affected the adrenals (change water balance in body), growing  uterus contributes to the need to pee, increase in vaginal discharges ▯ related to  increased hormone levels in the pH of the vagina, feelings of sleepiness ▯ related  to high levels of progesterone o Evidence shows that there is a lower rate of miscarriage among women  who experience morning sickness, but 25% of women experience no  vomiting at all • Psychological changes: Radiant contentment (the pregnant glow), pregnancy is an  emotional time of ups and downs, emotional state due to three factors 1) mothers  attitude toward the pregnancy 2) social class (low income associated with  depression) 3) availability of social support o Evidence shows that in a study of Danish women high stress at 30 weeks  was associated with increased risk of still birth (delivery of dead fetus) st • During 1  semester, women’s anxieties often centre on concerns of miscarriage The Second Trimester (Weeks 13 to 26) th • Physical Changes: 4  month the mother become aware of fetal movements,  constipation, nosebleeds (increased blood volume), Edema (water retention &  swelling in face hands, wrists, ankles, feet) morning sickness disappears, Mid­ pregnancy (week 16)­ beasts (under hormonal stimulation) have completed  development in prep for nursing, 19  week, thin yellow fluid (colostrum) comes  out of nipple but no milk yet The Third Trimester (Weeks 27­38) • Physical Changes: uterus is very large & hard, woman is very aware oh her size  and of the fetus, some women kept awake at night by its somersaults and hiccups,  pressure on the lungs causing shortness of breath, stomach being squeezed so  indigestion is common, heart is being strained because of large increase in blood  volume, women feel low in energy o Health Canada recommends amount of weight gained should range from  6.5 to 18 kg (15­40 pounds) ▯ 12.5­18 kg for slim women, 6.5 – 11 kg for  heavier women o Average full term infant weighs 7.9 pounds; rest of weight gained is  accounted for by the placenta (1 pound), amniotic fluid (2 pounds),  enlargement of uterus (2 pounds), enlargement of breasts (1.5 pounds),  additional fat & water retention (8 pounds or more) o Limited weight gain is recommended because incidence of complications  (high blood pressure & strain on the heart) is lower • Braxton­Hicks Contractions  ▯uterus tightens occasionally in painless  contractions, not part of labour, thought to help strengthen uterine muscles in prep  for labour • Lightening, dropping or engagement  ▯in first pregnancy around 2­4 weeks  before delivery the baby’s head drops into pelvis, in women who have had babies  before this usually occurs during labour • Evidence shows that a Quebec study found women who reported more  anxiety/stress during pregnancy were more likely to experience complications • A study of the comparison of women pregnant for first time with women who had  experienced pregnancy before found first time motndrrdreported significant  increase in dissatisfaction with husbands from 2 ­3  trimester The Father’s Experience in Pregnancy • Physical changes: some experience pregnancy symptoms of indigestion, gastritis,  nausea, change in appetite, headaches ▯ couvade syndrome & may be caused by  hormonal changes in male o Evidence shows that men with more pregnancy symptoms had higher  levels of prolactin prenatally o Evidence shows that in a study of hormonal changes during pregnancy,  men viewed videotapes with auditory & visual cues from new borns  before blood sample drawn, men who showed higher responsiveness  levels has higher levels of prolactin prenatally & lower levels of  testosterone postnatally  ▯lower levels testosterone may facilitate paternal  behaviour Sex During Pregnancy • Traditionally believed 1) penile­vaginal intercourse may cause infection 2) sex  might precipitate labour prematurely or cause miscarriage • Current medical opinion is that intercourse can continue safely until 4 weeks  before baby is due • Evidence shows that there is a decline in frequency of sex during 1  trimester, no  change in 2 , greater decline in 3d nd • Reported that women have increased arousal during 2 • Side­to­side position most suitable for sex during late stages Nutrition During Pregnancy • Diet during pregnancy is extremely important • Overweight & obese women; risks to mother▯hypertension, gestational diabetes &   caesarian delivery, risks to fetus ▯ congenital abnormalities (spina bifida, cleft  palate, hydrocephaly) • Important that mother receive enough protein, folic acid, calcium, magnesium,  vitamin A o Protein (building new tissues) o Folic acid (growth) ▯ symptoms of folic acid deficiency are anemia and  fatigue o Pregnant woman needs much more iron that usual because fetus draws off  iron for itself from the blood that circulates placenta o Calcium deficiency causes muscle cramps, nerve pains, uterine ligament  pains, sleeplessness, irritability, severe calcium deficiency = eclampsia o Calcium & magnesium associated with premature birth Substances that may cause birth defects Substances taken during pregnancy • Teratogens are substances producing defects in a fetus • Health Canada has identified maternal drinking as one of leading causes in  preventable birth defects & development delays in children • Evidence shows that 15% of pregnant Canadian women drink some alcohol • Fetal alcohol spectrum disorder= all outcomes associated with any amount of  alcohol exposure during pregnancy • Fetal Alcohol syndrome= prenatal & postnatal growth deficiencies; small brain,  small eye openings, joint/limb/heart malformations, cognitive impairment ▯ affecting 1% of Canadians o Evidence shows in a Danish study of pregnant woman who reported three  or more binge drinking episodes (5 or more drinks at one time) were more  likely to experience still birth o Tobacco use retards fetal growth & increases risk of infant illness,  disability & death ▯ associated with prematurity; low birth rate,  cardiovascular anomalies, conditions involving arteries, veins or heart &  asthma • Other substances = steroids, some antihistamines, long­term use of antibiotics,  large amounts of vitamin A, D, B6, K, caffeine, anti­depressant meds, lithium,  cocaine, marijuana Dads & Drugs • Marijuana use linked to decreased sperm count • Fathers smoking during pregnancy increases risk of offspring’s risk for cancer in  childhood Viral Illness During Pregnancy • Certain virus’s may cross placental border; particularly if the illness occurs during  st st 1  trimester ▯ ex: rubella; if woman gets rubella during 1  month, 50% chance  infant will be born dead, have cognitive deficits, cataracts, congenital heart  defects; at 3 months risk is lowered to 10% • Herpes is a teratogenic that is capable of producing defects in fetus and woman  who have this have a high risk of spontaneously aborting ▯ preventable via C  section • HIV can pass to the child during pregnancy, delivery or after birth through her  breast milk ▯ without the mother getting treatment, 28% of babies will become  infected, but if mother takes AZT (antiretrovirus drug) risk reduced by two­thirds  or more Birth Defects • Genetic defects ▯ eg: phenylketonuria, PKU, causing cognitive impairment • Chromosomal defects e ▯ g: down syndrome • Obesity in mother related to congenital abnormalities • 4­5 % of babies in Canada born with defect th • 1/4  of miscarried fetus’s are malformed • Detection of birth defects ▯ amniocentesis, chronic villus sampling, genetic  sampling o Amniocentesis; done by inserting a fine tube into woman’s abdomen to  obtain sample of amniotic fluid, should be preformed between 13  – 16   th week of pregnancy which is a major problem for is can not be done until  2  trimester, early diagnosis of chromosomal abnormalities, some  genetically produced biochemical disorders, sex linked diseases carried by  female but affecting male (hemophilia, muscular dystrophy) ▯ if a defect is  discovered woman may decide to terminate pregnancy o Chronic Villus sampling (CVS); taking a sample of cells from chorionic  villus and analyzing them, can be done in 1  trimester 9­11 weeks post  conception, performed either transcervically or transabdominally • Health Canada states that for both methods; fetal loss rate is between 1­1.5% but  can be as low as 0.04 in experienced hands • Ethical questions arise with these methods for purpose of determining sex of child  and aborting if it is not desired gender Birth The Beginning of Labour • First sign may be small amount of bloody mucus “bloody show”; this is mucus  plug that was in cervical opening during pregnancy to prevent germs • In 10% of women the membranes containing amniotic fluid ruptures; labour  usually begins within 24 hrs after this occurs, more commonly it does not rupture  until end of first stage labour • Braxton­hicks may increase before labour, distinct from actual contractions  because these are very irregular • One hypothesis, that initiates labour is progesterone­withdrawal theory The Stages of Labour • Whole process of childbirth= parturition First­Stage Labour • Regular contractions of uterus muscles, which are responsible for producing  changes in cervix; called effacement (thinning out) & dilatation (opening up);  cervix must dilate to 10 cm in diameter before birth • 3 stages of first labour (early, late, transition) o 1) Early ▯ contractions spaced far apart; 15­20 mins in between lasting 45  seconds­1 min, fairly easy stage o 2) Late  ▯contractions frequent and intense, dilation of cervix from 5­8 cm,   shorter that early stage o 3) Transition ▯ contractions very strong, dilation of cervix from 8­10 cm,  phase both short and difficult, stage which women report pain &  exhaustion • Entire stage lasting 2­24 hours averaging 12­15 hrs, woman told to go to hospital  when contractions are 4­5 minutes apart Second­Stage Labour • Begins when cervix fully dilated & baby’s head begins to move into vagina • Lasting few mins­ an hr; much shorter than first stage • Woman feel urge to push or bear down • Crowning ▯baby’s head become visible at vaginal entrance; at this point an  episiotomy may be preformed (incision made in the skin behind vagina, allowing  baby to be delivered more easily); 21% of vaginal deliveries involve this  procedure • Perineal massage during last few weeks of pregnancy significantly reduces risk of  tearing perineum • As baby is eased out of mothers body, 
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