Textbook Notes (362,929)
Canada (158,105)
Psychology (4,729)
Chapter 9

Sexual Response - Chapter 9.docx

7 Pages
Unlock Document

Western University
Psychology 2075
William Fisher

Human Sexuality Midterm 2  Chapter 9 ­ Sexual Response  The Sexual Response Cycle  ­ Three stages: Excitement, Orgasm, and Resolution.  ­ Two basic physiological processes that occur within each stage, vasocongestion  and myotonia. ­ Vasocongestion occurs when a lot of blood flows into the blood vessels of a  specific region ­ resulting in dilation of the blood vessels. ­ Myotonia occurs when muscles contract throughout the body.  Excitement stage: ­ The basic physiological process that occurs during this stage is vasocongestion. ­ In men, the result of vasocongestion is erection. Erection occurs when the corpora  cavernosa and the corpus spongiosum fill with blood.   o It occurs rapidly, but may take place more slowly as a result of several  factors; age, alcohol intake, and fatigue.  o The several arteries that supply the copora cavernosa and spongiosum  must dilate (vasodilation) ­ and at the same time, veins carrying blood  away from the penis are compressed (restricting outgoing blood flow).  o Vasoconstriction is the reverse process ­ brought on by the  neurotrasmitters epinephrine, and norepinephrine.  o The skin of the scrotum thickens. Scrotal sac tenses, and the scrotum is  pulled up and closer to the body. The spermatic cords shorten, bringing  testes closer to the body.  ­ In women, the process of excitement is physiologically similar ­ initiated by  vasocongestion.  o Capillaries in walls of the vagina dilate and blood flow through them  increases.  o Swelling of breast, erection of nipples. o Vaginal lubrication results when fluids seep through the semi­permeable  membranes of the vaginal walls.  o This response is not as quick as it is in men, but can also be affected by  similar factors such as age, intake of alcohol, and fatigue.  o As arousal continues, and orgasm becomes closer ­ the orgasmic platform  forms. The orgasmic platform is the tightening of the vaginal entrance  caused by contractions of the bulbospongiosus muscle. o Similar to an (male) erection, the engorgement of the corpora cavernosa  causes the glans of the clitoris to swell.  o Vasocongestion occurs as the relaxation of the smooth muscles  surrounding the arteries that supply the glans and crura of the clitoris and  the vestibular bulbs.  o In the unaroused state, the walls of the vagina lie against each other  (uninflated balloon). During excitement, the upper (inner) part of the  vagina expands, and the cervix and uterus push up (blowing up a balloon).  Human Sexuality Midterm 2  Orgasm stage: ­ Orgasm: an intense sensation that occurs at the peak of sexual arousal and is  followed by release of sexual tensions.  ­ In both males and females experiencing orgasm, there are sharp increases in  pulse, and breathing rates, as well as blood pressure. ­ In men, orgasm consists of a series of rhythmic contractions of the pelvic organs  at 0.8­second intervals.  o Occurs in two stages:  Preliminary/ejaculatory inevitability ­ the vas, seminal vesicles,  and the prostate contract, forcing the ejaculate into a bulb at the  base of the urethra. Sensation that ejaculation is just about to  happen, and that it can’t be stopped.  Second stage ­ the urethral bulb (muscles at the base of the penis),  and the urethra contract rhythmically, forcing the semen through  the urethra and out the opening at the tip of the penis.  ­ In females, the process of orgasm is similar to that in males. It is a series of  muscular contractions of the orgasmic platform.  o The contractions generally occur at 0.8­second intervals. o There is typically no evidence of a female orgasm, and women typically  do not reach orgasm as quickly as men do.  o There is a spreading sensation that begins around the clitoris and then  spreads outward through the whole pelvis.  o Cultural skepticism about female orgasm ­ no consistent proof of its  occurrence. Sometimes women fake it ­ best way to avoid this is  establishing good, honest communication. Avoid setting ‘performance’  goals in sex.  Resolution stage: ­ Following orgasm is the resolution phase, during which the body returns  physiologically to the unaroused state.  ­ Orgasm triggers a massive release of muscular tension and of blood from the  enlarged blood vessels ­ resolution is thus a reversal of the processes.  ­ In both males and females, resolution brings a gradual return of pulse rate, blood  pressure, and breathing rate back to normal.  ­ Also, the secretion of Oxytocin occurs during sexual arousal, and the surge of  prolactin occurs at orgasm in both men and women.  ­ In women, o The first change is a reduction in the swelling of breasts.  o 5­10 seconds after orgasm, the clitoris returns to it’s usual position, but it  takes longer for it to shrink to its normal size.  o The orgasmic platform relaxes.  ­ In men,  o Detumescene ­ loss of erection, occurs in two stages.  First ­ rapid, blood emptying from the corpora cavernosa. Leaves  the penis still enlarged.  Human Sexuality Midterm 2   Second ­ slower, emptying of the corpus spongiosum and the  glans.  ­ Men enter a refractory period, incapable of being aroused again, having an  erection, or having an orgasm.  ­ The refractory period can be as brief as a few minutes, or it be as long as 24  hours. The length of the refractory period typically increases with age.  Criticisms of Masters and Johnson’s Model  ­ Ignoring the cognitive and subjective aspects of sexual response ­ their research  was entirely focused on the physiological aspects of sexual response (ignoring  what the person is thinking and feeling).  o This poses a problem in understanding women’s sexual response because  women tend to emphasize subjective arousal rather than physical arousal.  o Women’s sense of being aroused is often unrelated to awareness of genital  changes.  ­ Two components to orgasm for both men and women: a sensory dimension, made  up for the physical sensations, and a cognitive­affective dimension consisting of  pleasure, satisfaction, emotional intimacy, and feelings of ecstasy.  ­ Another criticism concerns how participants were selected. To participate in the  research, participants were required to have a history of orgasms ­ anyone whose  sexual pattern did not include orgasm was excluded from research. Thus, their  model can’t be generalized to the entire population.  Kaplan’s Triphasic Model ­ Instead of sexual response being thought of as cycle with successive stages,  Kaplan thought of it as having three independent components: sexual desire,  vasocongestion of the genitals, and muscular contractions during orgasm.  ­ Two of the components are physiological, where as the other is psychological ­  Kaplan added the cognitive component that Masters and Johnson’s model was  missing.  ­ The two physiological components are controlled by different parts of the nervous  system ­ vasocongestion by the parasympathetic division, and ejaculation/orgasm  being controlled by the sympathetic division. ­ The two components involve different anatomical structures ­ blood vessels, and  muscles. ­ Vasocongestion and orgasm difer in the susceptibility to being disturbed by injury,  drugs, or age.  ­ The reflex of ejaculation in the male can be brought under voluntary control ­but  the erection reflex generally can’t be controlled.  ­ This model is useful both for understanding the nature of sexual response, and for  understanding and treating disturbances in it.  The Intimacy Model  ­ While Kaplan’s model assumes that desire comes before arousal, motivating the  person towards sexual activity/excitement, Basson’s model does not.  Human Sexuality Midterm 2  ­ She argues that some people in long­term relationships may not be motivated to  engage in sexual activity by their experience of spontaneous sexual desire.  ­ Rather, their motivation to engage in sexual behaviour is to enhance intimacy,  closeness, and commitment with their partner.  ­ They begin sexual activity in a sexually neutral state, but are receptive to sexual  stimuli that will arouse them. People may begin sexual activity for intimacy  reasons.  The Dual 
More Less

Related notes for Psychology 2075

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.