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Chapter 1

Chapter 1 - Textbook.docx

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Department
Sociology
Course
Sociology 2173A/B
Professor
Gaile Mc Gregor
Semester
Spring

Description
Why has scientific interest in life beyond earth exploded in the past few decades? • New discoveries in both planetary science and biology have given us reason to  believe simpler life (tiny microbes) exist • Recently gained evidence that there are planets that orbit other stars in the  universe o More places to search for life • Advances in scientific understanding and in technology make it possible study  through more established techniques of science 3 disciplines frame the context of the scientific search for life • Astronomy • Planetary science o Includes geology and atmospheric science • Biology Astronomy • The study of the universe • Geocentric o The idea that the earth was the center of the universe o View of the universe held for thousands of years • By studying distant objects, we have learned that the physical laws that operate in  the rest of the universe are the same as those that operate right here on earth o This tells us that if something happened there, it is possible that the same  thing could have happened somewhere else Planetary Science • The study of everything that has to do with planets o Includes the study of its moons, how planets form • By learning how planets form we develop an understanding of how common we  might expect planets to be • Extrasolar planets o Planets orbiting stars other than our sun • Habitable worlds o Worlds that contain the basic necessities for life o Doesn’t mean plants, animals or people could live there; somewhere at  least small microbes can exist • Helps us understand how planets work so that we can constrain the search to  planets that are the most “promising”  Biology • The study of how life functions • Distant stars and planets are made of the same chemical elements that we can find  in our solar system • Range of “right” conditions for life may be quite broad Where should we search for life in the universe? • On earth • Our solar system o Water is crucial to all terrestrial life (other liquids may work in place of  water) o Mars most promising candidate for water  May once have had flowing water  Has significant amounts of water ice, so its possible that there is  life where volcanic heat keeps underground water liquid o Other planets not likely to have life o At least 6 moons have potential for life  Europa, Ganymede, Callisto • Evidence of subsurface oceans  Titan • Has substantial evidence • May have water deep underground • Among the stars o Hard to search because of the distance • Search for Extraterrestrial Intelligence (SETI) o Focuses on the search for signals from alien civilizations Astrobiology • Means the study of life in the universe • Combination of astronomy and biology • Study of life require scientists with training in many different specialities 3 areas of Astrobiology research • Studying the conditions conducive to the origin and ongoing existence of life • Looking for such conditions on other planets in our solar system and around other  stars • Looking for the actual occurrence of life elsewhere Chapter 3.4 Atomic Structure­ • Nucleus o Contains protons and neutrons o Located in the center of the atom o Contains almost all the mass of the atom • Electrons surround the nucleus in a cloud o Gives the atom its size • Electrical charge o A measure of how strongly it will interact with other charge particles • Ions o At atom that has lost or gained electrons, so they obtain a net electrical  charge (no longer neutral) • Positive Ion o An
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