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Chapter 6

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Department
Sociology
Course
Sociology 2173A/B
Professor
Gaile Mc Gregor
Semester
Spring

Description
Fossil Evidence of Life • Stromatolites o Rocks that are characterized by a distinctive, layered structure o Microbes near the top generate energy through photosynthesis o Microbes beneath use organic compounds left as waste by ones on top o Grow in size as sediments are deposited over them o Provide evidence of microbes that date back to at least 3.5 billion years  ago • Microfossils o Individualized fossilized cells o Clearly indicates the existence of life before about 3.0 billion years ago,  may tell us that life existed before 3.5 billion years ago • Isotopic Evidence o Analyze the ratio of carbon isotopes in rocks  Less carbon­13 in organic material compared to inorganic material o Indicates life on earth existed by 3.85 billion years ago Where did Life begin? • Unlikely to have started on the surface due to the lack of molecular oxygen and  strong UV rays • More hospitable conditions and therefore more likely to have started underwater  or in rocks beneath the surface • Shallow ponds o Suggested by Darwin o Organic compounds may have formed spontaneously in these ponds o But shallow water didn’t offer much protection against UV rays • Deep sea environment or underground o Protection against high energy radiation o Volcanic vents underwater offered chemical energy to fuel reactions that  might have lead to life o Chemical energy also available in reactions between water and minerals  underground o Protected against early heavy bombardment Miller­Urey Experiment • Designed to learn how organic compounds first formed on earth • Simulated chemical conditions that scientist thought represented those on the  early earth Two other Potential Sources of Organic Compounds • Chemical reactions near deep­sea vents o Water reacts with minerals from vents • Materials from space o Meteorites often contain organic molecules RNA World • RNA molecules served both as genes and as chemical catalysts for copying and  expressing those genes • DNA life may have arisen from this • RNA can self replicate Possible Explanation for the Origin of Life • Through some combination of atmospheric chemistry, chemistry near deep sea  vents, and molecules brought to earth from space, the early earth had at least  localized areas with significant amounts of organic molecules that could serve as  the building blocks for more complex organic molecules • More complex molecules, including short strands of RNA, grew from the organic  building blocks, probably with the aid of reactions catalyzed by clay minerals.  Minerals also helped catalyze the production of microscopic pre­cells in which  RNA and other organic chemicals became enclosed • The concentration of RNA molecules within pre­cells facilitated reactions that  eventually led to self replicating RNA • Natural selection among the RNA molecules in pre­cells gradually led to an  increase in complexity, until eventually some of these structures became true  living organisms • DNA evolved from RNA, natural selection continued, enabling organisms to  adapt to a great many environmental niches on planet earth Panspermia • The idea that life could travel through space to land on earth Possibility of Migration • Microbes must survive these 3 things o Impact that blast it off the surface of its original planet o The time it spends in space o Plunge through earths atmosphere • Possible from mars beca
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