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Chapter 6

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Department
Philosophy
Course
PP111
Professor
Gary Foster
Semester
Winter

Description
PP111 Chapter 6: Minds and Machines • Two things explain the success of Materialist theories of mind in the twentieth  century 1. Dualism­ appeared to have a fatal weakness: it was unable to allow for the  mind to affect or control the body (but if non physical minds have no effect on  the body then they are not worth having) 2. Mind­Brain Identity­ a version of materialism, through the numerous  correlations between mental events and brain events Reductionism and Multiple Realizability • Other theories began to over throw the Mind Brain theory because of its  reductionism o Reductionist theory­ holds that one sort of entity really just is another sort  of entity o Mental State­ a certain belief, sensation or feeling o The problem is that if two people share a belief then we will be in the  same kind of physical state • If the reductionist form of materialism is true: o Then all those who have the same sort of mental state will also have the  same sort of brain state • Criticisms of the theory: o Chauvinistic: the theory has the consequence that any creature who is not  physically similar to us cannot have any of the same mental states that we  have Ex. Aliens o Multiple Realizability: the fact that different people, different regions of  the brain can perform the same mental function or that different person’s  brains can perform that same mental tasks in two different ways  No longer can accept the generalization of love and how it is all  similar (means that they can take many different physical forms) Functionalist Theories of the Mind • Examples of things of the same kind that have very different physical  constitutions: 1. Carburetor: in an engine. They all serve the same function however they are  different sizes and materials 2. Bait: Whether it be cheese, apple or cracker they all still serve the purpose of a  mousetrap 3. Coffee Table: Same purpose but different builds and materials • Each are physically different but have a common certain function o Functional role­ the job is perform o Functional Description­ material composition • Lessons: o Some things can be identified or described in terms of their function rather  than in terms of their physical make up  o Things with the same functional description can have different physical  constitutions­ they can be physically very different from each other despite  have the same job • Functional Theory of Mind: o When we talk about people’s mental states we are really giving functional  descriptions of them (mental states are functional states of our brain) • Nonreductionist materialism: o No generalizations can be made about the physical basis or constitution of  any type of mental state (therefore functionalism is a form of this) • Functionally equivalent: o If we are mentally equivalent in some way, then we must be functionally  equivalent in some way. Functionalism and Artificial Intelligence • Strong Artificial Intelligence: o Those who believe that we could (in principle) one day design a machine,  a sufficiently fast and complex piece of hardware with a sufficiently  complex program, so that it actually thinks subscribe to this. • Weak Artificial Intelligence: o Those who believe that machines in the future will simulate thinking The Turing Test • A test to see if a machine can think: 1. We must be careful not to impose requirements that are too strong 2. We must also be careful not to make the requirements too weak 3. We must not impose requirements that are not understood well enough  to decide if something actually meets them 4. Our requirement should not assume in advance that ‘having a mind’ is  an all or nothing affair The Imitation Game • A game in which a third party person must determine which participant is a male  or female. • Contrary Views on the Main Question: o We will eventually communicate with machines therefor they will be able  to t
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