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Literate Society.docx

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Communication Studies
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COMN 1000

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Literate Society • Greece represented an oral society, whereas, Rome presented a very literate  society. • It wasn’t that Greece was unaffected by writing.  • Greek history provides record form their transition from an oral to a literate  society.  • Greek sources from the period when writing emerged, which expressed the  significance of the change from oral to written modes.  • The transformation from an oral to a literate society was a major change.  • It has been marked a distinctive shift from, which knowledge was developed,  stored, and was passed on.  • The passage (Plato’s Phaedrus pg. 45) points out in which knowledge and  wisdom were negotiated in oral discourse.  o Product of two or more people applying concepts in a particular context,  rather than derived from a singular, ‘silent’, written perspective.  • One cannot question and reason with a text, the same way they can with one  living person.  • Rome and the Roman empire represents origin of the literate society, because of  the many operating concepts and processes of Rome, which were derived from  written, rather than spoken words. •  In many legal proceedings, the influence of writing can be seen in many trained  lawyers who are responsible for defining the exact nature of a dispute within  written laws, which is a literate function.  o Once the dispute was defined the cases where handed over to the jury  (laymen), so they may determine a settlement amongst the claimants,  which is an oral community function. • The development of contract law shows the Romans’ ability to be able to supplant  oral practices with written ones.  • A contract changes an oral pact into a legal obligation and allows a much more  complex contingent agreement.  o It is a precise written record of an agreed obligation between persons or  other legal entities,  • Literate inventions allowed for an orderly and vast expansion of the Roman  Empire.  • Innis points out that the writing portability of written media pretty much gave the  Roman Empire space bias, a tendency to extend itself over a larger and larger  territory.  • This allowed Romans to maintain control of the lands and people. • The crucial exercise of administrative power in the Roman Empire was the  formation of their abstract laws, to apply uniformly in many particular situations,  which were written down on a portable medium, such as a parchment, which  makes it easier for them to be able to bring it anywhere, and be able to consult in  any location.  • The development of the literal society in the western civilization reflected on an  attempt to replace many spoken poetic, emotive, language with a clear, ordered  unambiguous, logical, written prose.  • This cases for an emergency of new ideas and concepts.  o For example, the writings of Cicero and other Stoic philosophers  explained many ideas that are not very fundamental to our modern  thought. o This includes the notions of a world state, natural law, and justice, and  universal citizenship, as did many libraries, which were scattered  throughout the Roman Empi
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