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Department
Sociology
Course
SOCIOL 2L03
Professor
David Young
Semester
Fall

Description
The Critical Perspective: • What is the critical perspective? • A brief history of the critical perspective o The Ideas of Karl Marx  Has its roots in the ideas of Karl Marx  ▯Marx analyzed capitalist society  but never analyzed the role of mass media in capitalist society  Marx lived to see newspapers, magazines and the beginnings of  advertising  ▯was aware of mass media but didn’t analyze it • Included a few scattered references to the meanings of  communication in his writings  Marx died in 1883  ▯a number of media that he never lived to see such as  motion pictures, radio, television, the massive growth of advertising  ▯ couldn’t analyze them  His ideas about the capitalist economy, capitalist production, capitalist  state, capitalist ideology, and classes in capitalist society are very useful  for understanding and interpreting media o The Growth of Neo­Marxism  Neo­Marxism  ▯theoretical approach that builds on, modifies and updates   Marx’s ideas so that they better explain contemporary capitalist society  This approach began in the 1960s  ▯due to sociologists finding it difficult  to explain things through structural functionalism, structural  functionalism had been going into decline and some believed that Marx’s  theories were better explanations for things  Developed in the 1960s by sociologists and other media scholars to build  on Marx and get a critical perspective on the institute of mass media • Two Approaches within the Critical Perspective o Political Economy  ▯a theoretical approach that focuses on political and economic   factors which shape the production and distribution of media content o Cultural Studies  ▯a theoretical approach that focuses on the ideological factors  which shape media content and interpretation of this content by audiences Part 2: Mass Media and the Economy Studying the Impact of the Economy on Mass Media • Building on Marx o In order to understand the impact of the institution of the economy on the  institution of mass media we need to begin with Marx’s ideas o Ownership of the means of production  Ownership and class • Marx tied ownership of the means of production to his  conception of classes • The Bourgeoisie (the capitalist class) owns the means of  production and hire large numbers of workers to work in the  factories • The Proletariat (the working class) does not own the means of  production  ▯sell their capacity to labour/ability to work to  capitalists in exchange for a wage • The Petty Bourgeoisie (the small capitalists  ▯in between  Bourgeoisie and Proletariat) own the means of production and  hire small numbers of workers  ▯ex. Small business owners or  farmers  Ownership Concentration • Marx argued that as capitalism developed, there would be  deepening ownership concentration due to the imperatives of the  capitalist economy putting pressure on capitalist organizations to  expand their operations • Consequently, this means that the Bourgeoisie would start  gobbling up the Petty Bourgeoisie and buying them out and  acquiring their enterprises • The Bourgeoisie would also gobble up each other and start  buying each other’s companies • Large capitalist organizations would get larger by acquiring  small, independent companies in a related field as well as  acquiring companies in other fie
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