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Lecture 3

Week 3

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COMM 104
Sean Field

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Chapter 7: Law, Morality, and Business • Legal obligations and ethical obligations occupy separate rungs of responsibility • Morality: principals concerning the distinction between rightness and wrongness  of an action – ethics is the application of moral principles • Civil code (rules set out in a large piece of legislation) vs. common­law system  (disputes settled by judges who apply principles evolved from previous cases) The Nature and Purpose of Law • Can look at law pragmatically (from perspective of a citizen law is a regulator), or  philosophically (purpose at a societal level) • Legal philosophy of positivism vs. natural law theory • Positivism: law is distinct from morality, the law is what it is not what it ought to  be, law is nothing more than an expression of what the sovereign/ruler wants/their  morality • Natural law theory: law and morality cannot be separated, Age of Enlightenment  in 18  century Europe where philosophers argued rationality could create a better  society, laws represent fundamental human truths and values • Ineffective example of positivism – in The Nuremberg Trials Nazis tried to claim  they were just obeying German law • Now we would argue neither theory completely captures the essence of our law • Laws are the rules we agree to abide by in exchange for the benefits of being part  of a society • 2 main functions of law are to regulate the behavior of societal actors and to  address societal questions • criminal laws punish, they are penal, Criminal Code, most moral of all laws • civil laws compensate (ex. contracts, personal injury), disputes between two  parties, also help answer societal questions (ex. intellectual property laws) • regulatory laws regulate in accordance with government policy, created by  governments not courts (ex. rules of the Liquor Licensing Board of Ontario) • constitutional laws structure, laws that govern the governors, Constitution Act,  answers most basic societal questions, most important laws • many civil and regulatory laws are based on societal efficiency rather than  morality Law and Morality • The Ontario Apology Act, 2009 states that an apology/expression of sympathy or  regret does not constitute and implied admission of fault or liability – the law  codifies a moral custom – giving an apology can effectively reduce the number of  lawsuits • The mere compliance with laws may not satisfy moral obligations • Some laws are amoral, primarily created for societal efficiency • Sometimes we obey laws not because of moral tone but because we do not want  to be punished Law as a Social Regulator • The law is not always definable/black and white in every situation, not always a  clear social regulator • Situations where 2 or more laws could apply, where a law applies broadly but  specific application uncertain, or cases of first instance (no law yet) • Judges cannot decide hard cases without having to draw on moral reasoning • In “easy cases” the law is a social regulator, in “hard cases” the law is less  predictable and must be interpreted to provide the best social regulation and act as  a precedent  • Legality and morality are two different social regulators  Class 5 – January 21 • At what point is it the people’s responsibility to overthrow the government when  it is no longer serving/benefiting the people? This is codified into U.S. laws • God ­> Holy spirit ­> Invisible Hand ­> Market Jesus ­> Church ­> State • Common element in English and French constitution is the catholic church • Criminal law based on morality, but some laws based on efficient societal  functioning • Ontology ­> Praxis ­> Epistemology and Practice/Action • Laws are codified at a particular period in time­ this means that before they were  created these beliefs were not seen in our moral lens at the time • Our modern penal system is built off futilism (very public displays of violence,  not about regulating the people but about confirming the authority of the  sovereign) • The state’s role is to make sure that markets work • Changing of the governmentality to equalization  • All of the sudden you have the use­value of the body, not just meant for  punishment, capitalism uses the body for labour in a way we have never seen  before • Hannah Arendt – wrote for the New Yorker about Adolf Eichmann, a Nazi soldier  who had escaped to Argentina and was brought back to Jerusal
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