Class Notes (838,386)
Canada (510,872)
Geography (177)
GEOG 241 (1)

GEOGRAPHY 241 Notes.docx

14 Pages
Unlock Document

GEOG 241
Paul Kingsbury

GEOGRAPHY 241 SOCIAL GEOGRAPHY Prof. Kingsbury **Email is best way to contact  January 9, 2014 Introducing Social Geography: ­Began in the 1960s, underwent a cultural turn in the 1980s ­Space and Society (things we will cover in the course) • The Body • The Home • Community • Institutions • The Street • The City • The rural • The Resort ­Geographers are keenly interested in space • Space is more of a formal way of viewing things – universal scale • Place is more experiential ­And is the most important word – social geographers job is to explain the link/bond  between space and society; how does space relate to society ­Society is made out of space, connections, etc. • Space is created by societies ­Geographies is about people’s lives; no one can escape being made out of space ­Geo­graphia or ‘earth­writing’ • Geographical Imaginations: ‘Apollo’s Eye’ • Maps are always representations of the world and thus imbued with power, social  ideals, etc. ­Geography involves our imaginations; Geography matters!  • Creating concrete conditions, materials through which people live their lives ­Iceland • 2010 eruption of the volcano; smoke went across to western Europe, etc • Eyjafjallojokull • Oil dropped $4/barrel, US cancelled flights, Kenya threw away $10 000 flowers  to be exported, Italy lost $4 mil/day in produce exports, BMW was affected ­Geography is a fundamental terrain for people’s lives ­Some conclusions for the future… Society is… • Spatial; secrete spaces • Historical • Contextual (meanings, written, readings, authors) • Dynamic • Contested (human beings are prone to debates, arguments, disagreements) o Lives can be at stake January 16, 2014 Space and Society What is social geography? Space “and” Society ­Geography is a complex and porous subfield­ lots of things feed into it Social geography: ambiguous and eclectic; “identity crisis” during the 1980s • “The study of social relations and the spatial structures that underpin those  relations” (circular argument) o Cultural turn in the 1980’s where many disciplines took culture more  seriously o Structures: fixed, bounded, foundational things that hold the relations in  place ­19  Century French school ‘la geographie humaine’ ­1960s & 70s: social and political turbulence; civil rights; Marxism and feminism; social  inequalities and injustices (poverty, crime, housing...) • The rise of capitalist system after WW2, rise in oil as a commodity,  decolonization ­1980s onwards: postmodernism and the “cultural turn” • Cultural studies: founded in the UK, asserted that culture was everyday, concrete,  & political ­Paris, 1968 major student uprising regarding socio­political issues about what was being  taught, protests that it was too hierarchical Social Geography Today ­Smith: “Culture doesn’t just happen. Culture is work. And work is a social process”  (200: 28)­McDowell: “link class, ethnically and gender together, gendered performances  at work” (2000: 20) ­Jackson: “taking the materiality of objects seriously… commodification, social  differentiation, and the attribution of symbolic value.” (2000: 13). Space “and” Society (quotations imply that they are the same thing) Society is… • “An identifiable cluster of socially constructed individuals, institutions,  relationships, forms of conduct, material and social practices and discourses that  are reproduced and reconstituted across time and space” (Johnston et al. 2000:  746) Space… • Late 19  C. and early 20  C. human geography explored, identified, described,  mapped, classified, phenomena (e.g. regions, farm buildings) • 1950s deficiencies of regional geography recognized; POSITIVISM: spatial  science; scientific social area analysis o Geographers were scornful of regional geography, thought it wasn’t  scientific enough o Positivism: a way of collecting knowledge, a way of doing science  Empiricism (knowing the world through experience)  Autonomy (able to exist on its own, the person won’t affect the  data)  Universality (applies to all things, overarching)  Space = container of social relations and events  Social difference = spatial distance (things are different in society  the further away they are) RADICAL geography • Feminist and Marxist critiques of capitalist and/or patriarchal society, “a negative  reaction to the established discipline” (Peet 1977), studied poverty, hunger, health  and crime… • “A radical science, which seeks not only to explain what is happening but also to  prescribe revolutionary change” (Peet, 1977) o Affirming social realties, critiquing geography, seeing what is going on  around them  BUT… • Marxist though subject to powerful critiques • Failure to socialist­inspired states • Geography become more professional (1980s, rise of the yuppie, electronic  music, more competition for jobs1) • Some radicals joined the ‘establishment’ • But still many self­described radical geographers today 1980s HUMANISTIC geography: (critique of Marxist Geography) • “An expansive view of what the human person is and can do” –Tuan (1976) o Thinking about human perception and experience • “Understanding meaning, value, and [the] significance of life events” –Buttimer  (1979) o Cognitive maps of people’s different perception of space (ex.  Neighborhoods, distance, etc.) o Understanding people’s life roles o Landmarks ...1980s onwards POSTMODERN geography: • Differences between and in social groups: different voices, experiences, politics • Class, gender, sexuality, age, disability, race, ethnicity, etc. are socially  constructed – contested, resisted and (re) negotiated • Ethics of the ‘Other’ e.g. multiculturalism and deconstruction o Comes from French social theory o We have to have something different from us in order to establish identity o Says opposing difference is useless and ineffective o A good way of organizing society is empathizing with other groups  Social groups do not have to undergo violence/assimilation • St. Louis’s Pruitt­lgoe modernist housing project (1956­1973) – some way this is  when postmodern geography began o It was demolished because it was considered dangerous; leaked, rotted o Modern, square, rigid design, brutalism o Rationalism, progress, order, reason (being demolished) o Post­modernists looked at this and said “this is why modernism doesn’t  work” o Cartesian grids • AT&T/Sony building New York (postmodern buildings) o “Painted practicality”; affirms the need of structure but brings our  attention to beauty, etc. o Vancouver library – intertexting Rome’s Coliseum …back to a fresh start (Sayer 1995); CRITICAL geography •  Empiricall  grounded and theoretically driven: e.g. Marxist, feminist,  poststructuralist, psychoanalytic, non­representational geographies o Using concepts, drawing on theories that can illuminate our knowledge of  the world Social geographers study how space… ­Structures people’s socio­economic and ethno­cultural lives ­Delimit opportunities and constraints in terms of people’s long­term social well­being Contextualizes everyday knowledge and experience ­Provides settings for processes of socialization and arenas for contesting social norms **Space is everywhere! ­Space ‘versus’ time • Michel Foucault (1926­1984): “Space was treated as the dead, the fixed the  undialectical, the immobile, Time, on the contrary, was richness, fecundity, life,  dialectic” (1980: 70) o He really affirmed the liveliness of space ­From Data’s Emotion Chip and Picard…to Jacques Derrida’s (1930­2004)  deconstruction • Confirms the slipperiness of language • Affirming the instability of text in the world – e.g. startreck January 23, 2014 The Body What is a body? • The body often comes into being when something goes wrong/ through pain • Issues of race, ability/disability ­Body­spaces: sexed, civilized, cyborg, disciplined, “disabled” The body is…  ­A sensuous organ, the site of pleasure and pain around which social definitions of  wellbeing, illness, happiness, and health are constructed, it is our means for connecting  with, and experiencing, other spaces (Valentine 2001: 16) ­Many geographers understand the body through notions of performance • Judith Butler – how we “do” gender ­Longstanding fascination for philosophers… and now human geographers…  • Where does the body begin and end? o Death/ decay o Personal space o We have orphases, an opening to the outside world (take in information  through our eyes, ears, noses) o Bodies are porous  • Relationship of body to mind? • Natural or social? o Nature/nurture dedate ­Rene Descartes (1586­1650) – “Cogito ergo sum” I think therefore I am • Subordination of body to mind  • Scientific rationalization of body • Body = site of objective intervention to be mapped, measured, and experimented  on • Space become rationalized – positivism Binary logic and space Mind  Body Thinking Reacting ConsciousnessNature Reason Emotion Active Passive Masculine Feminine ­Binary thought operates on the basis 
More Less

Related notes for GEOG 241

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.