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Lecture 7

Lecture 7 – The Economy

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Western University
History 2606E
Maya Shatzmiller

Lecture 7 – The Economy • What do we mean by Economic History o Economic history refers to the study f the factors which conditioned and affected  the performance of the economy of a given society living in a given geographical  boundaries and the standards of living which its people were able to afford o For medieval societies, these factors are in the order of importance:  Demography, e.g. population size o The productivity of the agricultural sector and the ability to sustain the population o In the next stage of economic development come:  Urbanization and urban manufacturing (e.g. industry and the commodities)  Commercialization: e.g. prices and wages, markets, money, trade (regional  and international) and commerce • Relationship between Population and Agriculture o Pre­modern societies all suffered from the ‘Malthusian trap’  People pressing on the resources which causes decrease in wages, decline  of economy, etc.  Limit number of births or more disease, war, etc. o Demographic conditions in the Middle East at the arrival of the Muslims indicate  an exogenous shock to the population: the plague  At time of Arab conquest, the Justinian plague relieved pressure on  resources  Made the entire conquest possible and successful relatively easily o The agricultural productivity was influenced by the demographic collapse: crops,  land tenure, etc. o Taxation, cultivation contracts, techniques were affected o Need to find the Malthusian equilibrium  • Egypt and Iraq’s Special Agriculture o We should differentiate between the river irrigated agricultural lands, Iraq and  Egypt and the regions where agriculture was practiced but on a different scale and  with a different organizational patterns and different returns  Productivity was high in Iraq and Egypt o New crops, new plants or intensive cultivation?  Andrew Watson suggested that new plants were spread from India, such as  sugar came, oranges, lemon, cotton, eggplants and bananas  Even if the places existed in the Middle East, as others pointed out,  Watson’s point was that they became cultivated on a larger scale and they  had a larger effect on productivity  New plants created demand in the cities which drove efficiency and  influenced cultivation patterns  Productivity increased allowing surpluses leading to export  Large areas were devoted to the cultivation of industrial crops • Benefits of Growing Productivity in Agriculture o Taxation  Taxes mostly derived from the rural areas but spent in cities  Greater surplus in the countryside could increase the state income in  taxation was efficiently organized  Early documents from the Islamic period in Arabic but also in Greek or  Coptic, the papyri, deal with the organization of tax collection  Under the Abbasids, the financial administration developed thanks to the  spread of paper and book keeping  Administration incorporated previous systems of collection but also of the  land holding based on previous principles and status  In the Qur’an, Muslims are not responsible for anything except the Zakat,  the 10%, ushr, the tenth value on immovable property as charity tax  Non­Muslims needs to pay the Jizya, the head tax on their land, the kharaj • After conversion of the owner, the tax reverted to the land and the  owner had to pay kharaj  As land tenure regime was evolving the question who owned the land, the  State or individuals became crucial  Land holding developed differently in each region of the Middle East  during early and later periods  Initially, land in Egypt and Iraq belonged in principle to the State and was  leased out to cultivators • Tax collection was first in the hands of agents and then tax  farmers, damins • Land Ownership Status and Conditions th o By the 10  century, a new landholding appear: the iqta, from the state’s holdings  land, land or villages, given to soldiers, in lieu of wages o They were responsible for tax collection but whether or not they shared it with the  State is unclear o Theoretically they were restricted to paying the zakat o The land tax could be assessed in two ways:   1. Either on the harvest according to percentage, which could vary  according to the quality of the land and the nature of the crop and was paid  in kind.  Therefore the revenue was changing from year to year • System called muqasama, namely proportional  2. Calculate the tax on the fixed surface size, and calculated in money.   This is called by the misaha, the land survey • Rate of musasama varied between ¼ and ½  • Kharaj on misaha was calculated in order to achieve the same  proportion • Factors behind Urban Expansion o Demographic conditions of the Middle East o Patterns of settlement o Old and new cities o Industries o Trade o Money • Urbanization Inland and Mediterranean o Urbanization of the Middle East may be discussed in chronological order th o Mediterranean cities declined between 5­7  centuries o Western Europe under the Carolingians turned north and abandoned the  Mediterranean and the continuity of Mediterranean trade was broken even under  the Byzantine Empire because of the Justinian plague o Italy was the only one to have kept gold coinage because of its relationship with  Byzantium o Islamic urbanization focused on the interior and was very intensive o Muslims cities such as Baghdad in 800 AD were the largest in the world  (500,000  to 1 million) o As a result, the trade movement began over the overland routes and not in the  maritime o Second period begins in the 1th century and lasts until the 13 th  Islamic trade became maritime th 
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