BIOC14 Lecture 1.docx

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Department
Biological Sciences
Course
BIOC14H3
Professor
Dr.Kilroy
Semester
Winter

Description
BIOC14 Lecture 1: Eugenics: designed to weed out unwanted characteristics from the population by processes such  as sterilization for mental disorders, etc.  Behaviours:  • Includes things that you can measure but also things like emotions, moods, and  personalities (and these are things that are inferred rather than measured)  • Cognitive neuroscience, changed our understanding of how to measure things (this is  correlational because you aren’t directly measuring anything until the direct consequence  occurs) • It is something the whole organism does rather than the heart of an organism so there are  things in the experiment that you can’t control  • Since people are different, the results that you derive maybe different from studying the  isolated cell type  • What is behaviour? A person decides not to do anything tomorrow if it rains (person  deciding something is a decision but you can’t measure it till the event happens) • What is not behaviour? Reflexive responses (sweating because it’s hot), because the  individual is not deciding to do this behaviour Behavioural genetics:  • At the intersection between genes and behaviour (concerned with the application of  genetic methods and specific research methods to understand how genes are related to  humans—and it draws from many fields like psychology, statistics, etc)­­­ you learn what  you need from each field to apply to your current research • It’s one of the controversial fields out there ­­­ it’s about once you have an understanding  about the field, how do you apply that to human health and disease (who’s to blame for  the behaviours, person or genetics?) • ETHICS  Controversies in behavioural genetics: • People don’t really understand the science so when it comes out, they don’t know how  much of it to believe or not  and they tend to draw their own conclusions about it  • Is there a fat gene out there? • Is there a gene for aggression? Is the genetic makeup for people in prison slightly  different from normal people? • Black people are less intelligent, scientists claims: o James Watson (code discoverer): he arranged for like 3­5% of the money raised  for genetic research to go to the ethical concerns raised from genetic research and  he said in an interview that looking at the population from the Africa, the testing  said that their intelligence levels is not the same as OTHER people but later he  claimed what he said was wrong and there wasn’t any scientific evidence for the  claim he made BUT the damage was already done and he later retired from his job  • Why women are poor at science, by Harvard president  o President at Harvard university said that he was provide several hypotheses to  suggest why there’s a lack of women at top science programs at top universities  and he said that it was because childhood is too much work for women to have  high jobs OR he said that maybe there’s differences in the genetic makeup  between males and females in the high levels that suggest that women just can’t  compete with males (it’s innate) and he said there’s sociological differences and  discrimination  o A lot of people were offended and he later retired from his post from Harvard  • Taboo in genetics: are there certain areas that we should not peruse? Like intelligence,  race, violence, should we not ask those questions because they may be used to hurt  minorities How do genes determine traits (behaviour that appears like a physical structure, it seems to be  resistant to environmental factors)? • Genetic factors control protein structures which control physical structures  Spandrel: • Spandrel: physical architecture (it’s a post that holds up something else in a cathedral or  somewhere else­­­ post is designed to hold up the weight of the ceiling but the post offers  you a form of architecture that you can use for other things)  • Gould and Lewontin: evolution: how traits are evolved, do they evolve as directly as they  are selected for OR do they evolve as a spandrel?  o The picture: the artist used the space to paint different things but it wasn’t  originally designed for artwork (it was designed to support the ceiling): as a  metaphor what this suggested about genes was that genes can be directly support  the trait or indirectly (example: language­ it’s hard to study in animals so it was  originally thought to be uniquely human, Chomsky said that language was  uniquely human and it showed innate abilities (you can almost say anything and  people will understand you unless your drunk), he said that language must have  been occurred as a result of increase brain size  o Stephen pinker said that actually language shows a lot of similarities to other  systems in animals so it’s probably a result of natural selection (some animals  have numerical ability) and bird songs maybe similar to language because it’s  something most birds have to learn from their fathers (sometimes they sing new  songs each season and there’s cultural differences as well) Pinker said that you  can use this is to study language basis in other species (d
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