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Chapter 2

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Law and Business
LAW 122
Robert Meiklejohn

Chapter 2  Litigation – attempting to resolve a dispute through a court process  ­ Litigation is frequent, but actually going through trial is not frequent  Definitions:  ­ Plaintiff ­ Defendant  ­ Action  Who can Sue and Be Sued? ­ Special cases: o Children  ▯children can sue and be sued, but they must be represented by a   parent or litigation guardian o Adults with special needs ­ Organizations o Unincorporated organizations, such as clubs, amateur teams, and  community groups, are generally not recognized in law as “persons” o Generally cannot sue or be sued o Members can sue or be sued as individuals  Exception:  ­ Governments o Historically, it was not possible to sue the government. However,  legislation has now made it possible to use the government under some  circumstances  Class Actions ­ Purpose o Multiple claims against single defendant joined together in one action o Small claimants able to share costs of litigation against large defendant  Examples: • Product liability (e.g. defective breast implants) • Mass torts (e.g. toxins spread by an industrial disaster) • Banks (e.g. excess charges on chequing accounts) Class Actions: Requirements ­ Common issues among all class members ­ Representative plaintiff who will act in interests of all members of the class ­ Notification to all potential members of the class (show workable plan… frequently published in newspapers and magazines) ­ Preferable procedure to individual claims ­ Certification by court to allow class action to proceed Case 1: George vs. Shark Loans  ­ Class action would help here o Ask the court for permission to join all the claims against Shark Loans in  one proceeding o Representative plaintiff o Sue for value of all claims combined Case 2: Dealing with Complexities: Sub­classes in a Town Terrorized by Tained Water ­ If company liable in one case, likely liable in the others ­ Determination of company’s negligence can be generally applied to all class  members, then the compensation for specific types of injuries can be decided  separately  Class Actions/ Costs ­ As with all legal class proceedings, someone has to pay for the costs of the action,  including the lawyers’ fees ­ Representative plaintiff alone is liable for costs; other members of the class are  not liable for costs of litigation Legal Representation ­ Options o Self­representation o Lawyer o Paralegal  Self­representation ­ Party may represent himself or herself ­ Usually advisable only in simple matters o Self­represented party often has a “fool for a lawyer and a fool for a  client” Representation by Lawyers ­ Lawyers are required to complete training ­ Governed by provincial law societies o Establish and apply Codes of Conduct o Investigate and punish misconduct o Administer assurance funds for victims of misconduct ­ Lawyers must carry professional liability insurance ­ Communications are confidential and privileged  Representation by Paralegals ­ Advantages o Usually very knowledgable in specialized areas o Generally less expensive o Often more accessible ­ Disadvantages ­ Since 2007, Law Society of Upper Canada has licensed paralegals in Ontario ­ New paralegals must now: o Train at an approved institution o Complete examinations o Abide by the code of conduct o Carry liability insurance ­ Restrictions on paralegals: o Confined to certain types of work, e.g. representation in Small Claims  court, administrative tribunals o Cannot work on a contingency fee basis  The Litigation Process: An overview of the Life of a Legal Action Cause of Action occurs ­ Action must be commenced within applicable limitation period (2 years) Pleadings ­ The parties exchange various filings that outline the issues that they will raise at  trial and the facts upon which they will rely o Drafted by party o Issued by court o Served on opposing party ­ Parties o Plaintiff  = person making complaint o Defendant = person being complained about  ­ Statement of claim o Used by plaintiff to start claim  Some provinces use writ before statement of claim o Outlines dispute and states desired remedies ­ Statement of Defence ­ Counterclaim ­ Reply o Used by plaintiff to dispute contents of statement of defence ­ Demand for particulars o Used by either party to demand additional information  Pre­trail Activity in Litigation ­ Examinations for discovery o Information gathered under oath outside court ­ Pre­trail conference o Judge meets with parties to summarize case ­ Mandatory mediation program o Currently operating in Ontario only ­ Settlement o Parties may avoid trial by agreeing to resolution  Trial ­ Burden of proof o Criminal: beyond a reasonable doubt o Civil: balance of probabilities ­ Standard outcomes o Criminal: guilty or not guilty o Civil: liable or not liable  ▯remedies (can’t be charged or guilty in civil  court…you’re held liable. In civil court you are being sued) Remedies in Litigation ­ Compensatory damages ­ Punititve damages: punishing  ­ Nominal damages: symbolic award of money to show the defendant they are  wrong ­ Specific performance: compel someone to go through with a contract ­ Injunction: can be seen when dealing with copyright matters ­ Recission: a court terminates a contract  Enforcement in Litigation ­ Winning judgment vs. enforcing judgment o No relief unless judgment debtor actually pays ­ Enforcement techniques o Garnish income o Seize and sell assets Appeals  ­ Parties o Appellant = party disputing decision below o Respondent = party supporting decision below ­ Appeal process o No new witnesses or evidence o Focus on law rather than fact  Overrule any error of law  Overrule only palpable and overriding error of fact ­ Appeal courts o Three or more judges 
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