Textbook Notes (362,879)
Canada (158,081)
Psychology (3,261)
PSYC 3800 (51)
Chapter 2

Chapter 2 of Educational Psychology Text

14 Pages
Unlock Document

University of Guelph
PSYC 3800
Jen Lasenby- Lessard

Chapter 2 – Cognitive Development and Language A Definition of Development • Development – refers to certain changes that occur in human beings between conception  and death o Changes that appear in orderly ways and remain for a reasonably long period of  time. o The changes, at least those that occur early in life, are generally assumed to be  for the better and to result in behaviour that is more adaptive, more organized,  more effective, and more complex • Physical development ­ changes in body structure that take place as one grows. • Social and emotional development ­ changes over time in the ways in which one relates  to others and the self. • Cognitive development ­ gradual, orderly changes by which mental processes become  more complex and sophisticated. • changes that occur during development are simply matters of growth and maturation o Maturation ­ genetically programmed, naturally occurring changes over time. Three Questions Across the Theories What is the Source of Development? Nature vs. Nurture • Nature = heredity, genes, biological, processes, maturation • Nurture = education, parenting, culture, social policies • Current views emphasize complex coactions (joint actions) of nature and nurture o Ex. child’s disposition influences in turn how environment acts towards them What is the Shape of Development? Continuity Vs. Discontinuity • continuous or quantitative change  ­ like walking up a ramp to go higher and higher  ▯ progress is steady. • discontinuous or qualitative change ­ more like walking up stairs t▯ here are level periods,  then you move up to the next step all at once o ex. Piaget Timing: Is it Too Late? Critical Periods and Earlier vs. Later Experiences • critical period for learning accurate language pronunciation • later experiences are powerful too and can change the direction of development • sensitive periods – times when a person is especially ready for or responsive to certain  experiences General Principles of Development 1. People develop at different rates 2. Development is relatively orderly 3. Development takes place gradually The Brain and Cognitive Development • Cerebellum – corindates balance and smooth, skilled movements, learning • Hippocampus – recalling new information and recent experiences • Amygdala – directions emotions • Thalamus – learning new information, especially verbal • Reticular formation – attention and arousal • Corpus callosum – move information from one side of the brain to the othe • Cerebral cortex – complex problem solving and language o The cortex is the last part of the brain to develop, so it is believed to be more  susceptible to environmental influences than other areas of the brain The Developing Brain: Neurons • Neuron cells send axons and dendrites to connect with other neuron cells.  o Axons transmit information out to muscles, glands, or other neurons; dendrites  receive information and transmit it to the neuron cells themselves • They share information by releasing chemicals that jump across the tiny spaces  (synapses) between the fibre ends.  • By age 2 to 3, each neuron has around 15 000 synapses; children this age have many  more synapses than they will have as adults. o Only the neurons used will survive (pruning occurs)  ▯supports cognitive  development • Two kinds of overproduction and pruning: o Experience expectant – synapses are overproduced in certain parts of the brain  during certain developmental periods, awaiting (expecting) stimulation  Ex. during the first months of life, the brain expects visual and auditory  stimulation • If a child experiences normal sights and sounds – the brain  develops • Deaf or blind children – brain develops devoted to the sense they  are capable  Ex. may explain why adults have difficulty with pronunciations that are  not part of their native language  ▯The neurons and synapses that are not  involved in recognizing native language sounds may have been  “pruned.” • therefore, learning these sounds as an adult requires intense  instruction and practice o Experience dependent ­ synaptic connections are formed based on the  individual’s experiences  New synapses are formed in response to neural activity in very localized  areas of the brain when the individual is not successful in processing  information  Ex. learning unfamiliar sound pronunciations in a second language you  are studying • Stimulating environments may help in the pruning process in early life (experience­ expectant period) and support increased synapse development in adulthood (experience­ dependent  period) • Extreme deprivation can have negative effects on brain development • Extra stimulation will not necessarily improve development for young children • Myelination ­ The process by which neural fibres are coated with a fatty sheath called  myelin that makes message transfer faster and more efficient. o Happens quickly in the early years, continues gradually into adolescence   reason the child’s brain grows rapidly in size during the first few years of  life The Developing Brain: Cerebral Cortex • The cerebral cortex develops more slowly than other parts of the brain, and parts of the  cortex mature at different rates. • The part of the cortex that control physical motor movements matures first o Second = areas that control complex sense such as vision and hearing o Third = frontal lobe that controls higher­order thinking processes o High school years + = temporal lobes controlling emotion and language creation • Lateralization ­ the specialization of the two hemispheres of the brain  o the left hemisphere of the brain is a major factor in language processing the right  hemisphere handles much of the spatial­visual information and emotions • Damage to the left side of the brain in young children can be  overcome to allow  language • development to proceed  ▯Different areas of the brain take over.  o Not likely to occur in adults or older children Piaget’s Theory of Cognitive Development Influences on Development • Piaget identified 4 factors of our changing thinking processes from birth to maturity: 1. Biological maturation  Maturation ­ the unfolding of the biological changes that are genetically  programmed in each human being at conception. 2. Activity  With physical maturation comes the increasing ability to act on the  environment and learn from it.  as we act on the environment—as we explore, test, observe, and  eventually organize information—we are likely to alter our thinking  processes at the same time 3. Social experiences – learning from others 4. Equilibrium Basic Tendencies in Thinking • Piaget – all species inherit two basic instincts: 1. Organization ­ the combining, arranging, recombining, and rearranging of  behaviour and thoughts into coherent systems. 2. Adaptation – adjusting to the environment Organization • born with a tendency to organize our thinking and knowledge into psychological  structures or schemes o Simple structures are combined and coordinated to become more effective o Schemes – the basic building blocks of thinking  As a person’s thinking processes become more organized and new  schemes develop, behaviour also becomes more sophisticated and better  suited to the environment. Adaptation o 2 basic processes involved in adaptation: 1. Assimilation – takes place when people use their existing schemes to make sense  of events in their world  trying to understand something new by fitting it into what we already  know.  may have to distort the new information to make it fit  adjusting the information to fit our thinking 2. Accommodation ­ when a person must change existing schemes to respond to a  new situation.  adjust our thinking to fit the new information o both processes are required most of the time Equilibrium­ Search for mental balance between cognitive schemes and information from the  environment. o the actual changes in thinking take place through the process of equilibration o If we apply a particular scheme to an event or situation and the scheme works  ▯ equilibrium exists.  o If the scheme does not produce a satisfying result  ▯disequilibrium exists o Disequilibrium ­ when a person realizes that his or her current ways of thinking  are not working to solve a problem or understand a situation.  disequilibrium must be just right—too little and we aren’t interested in  changing, too much and we may be discouraged or anxious and not  change Four Stages of Cognitive Development 1. Infancy: The Sensorimotor Stage(0­2) o the child’s thinking involves the major senses of seeing, hearing, moving,  touching, and tasting. o Infant develops object permanence – the understand that objects exist whether  the baby perceives them or not o Goal­directed actions, also learn to reverse actions o * Begins to make use of imitation, memory, and thought. o * Begins to recognize that objects do not cease to exist when they are hidden. o * Moves from reflex actions to goal­directed activity. 2. Early Childhood to the Early Elementary Years: The Preoperational Stage (2­7) o Operations – actions that a person carries out by thinking them through instead of  literally performing them (this stage is PRE operational) o The ability to form and use symbols— words, gestures, signs, images, and so on —is a major accomplishment of the preoperational period and moves children  closer to  mastering the mental operations of the next stage.  Semiotic function ­ The ability to use symbols—language, pictures,  signs, or gestures—to represent actions or objects mentally. (pretending) o difficult for the child to “think backwards,” or imagine how to reverse the steps  in a task.  o Conservation of matter is difficult ­ the principle that the amount or number of  something remains the same even if the arrangement or appearance is changed o Cannot decentre – focus on more than one aspect at a time. o Very egocentric ­ Assuming that others experience the world the way you do  Research  ▯young children are not totally egocentric in every situation • Ie. 4 year old talks differently to 2 year old o * Gradually develops use of language and ability to think in symbolic form. o * Is able to think operations through logically in one direction. o * Has difficulties seeing another person’s point of view. 3. Later Elementary to the Middle School Years: The Concrete Operational Stage (7­11) o Concrete operations ­ Mental tasks tied to concrete objects and situations  ▯ “hands­on” thinking  the recognition of the logical stability of the physical world  the realization that elements can be changed or transformed and still  conserve many of their original characteristics  the understanding that these changes can be reversed. o a student’s ability to solve conservation problems depends on an understanding  of three basic aspects of reasoning: 1.identity – the student knows that if nothing is added or taken away, the  material remains the same 2.compensation – the student knows that an apparent change in one  direction can be compensated for by a change in another direction 3.Reversibility – the student can mentally cancel out the change that has  been made o Classification ­ Grouping objects into categories.  depends on a student’s abilities to focus on a single characteristic of  objects in a  set and group the objects according to that characteristic  Classification is related to reversibility  ▯The ability to reverse a process  mentally allows the concrete operational student to see that there is more  than one way to classify a group of objects. o Seriation ­ the process of making an orderly arrangement from large to small or  vice versa. o However, their system of thinking is still tied to physical reality, they  are not yet  able to reason hypothetically o * Is able to solve concrete (hands­on) problems in logical fashion. o * Understands laws of conservation and is able to classify and seriate. o * Understands reversibility. 4. High School and University: The Formal Operational Stage (11­adult) o hypothetico­deductive reasoning ­ A formal­operations problem­solving strategy  in which an individual begins by identifying all the factors that might affect a  problem and then deduces and systematically evaluates specific solutions.  can consider a hypothetical situation and reason deductively o adolescent egocentrism ­ Assumption that everyone else is interested in one’s  thoughts, feelings, and concerns.  imaginary audience—the feeling that everyone is watching.  ▯adolescents   believe everyone is analyzing them o * Is able to solve abstract problems in logical fashion. o * Becomes more scientific in thinking. o * Develops concerns about social issues, identity. Do we All Reach the Fourth Stage?  The first three stages of Piaget’s theory are forced on most people by physical realities.  only about 30 to 40 percent of high school students can perform Piaget’s formal  operational tasks o most adults may be able to use formal operational thought in only a few areas  where they have the greatest experience or interest.  Sometimes, students find shortcuts for dealing with problems that are beyond their grasp;  they may memorize formulas or lists of steps Information Processing and Neo­Piagetian Views  of Cognitive Development  As children mature and their brains develop, they are better able to focus their attention,  process information more quickly, hold more information in memory, and use thinking  strategies more easily and flexibly. o May be why children struggle with conservation   Neo­Piagetian theories – more recent theories that integrate findings about attention,  memory, and strategy use with Piaget’s insights  about children’s thinking and the  construction of knowledge.  Robbie Case ­ children develop in stages within specific domains such as numerical  concepts, spatial concepts, social tasks, storytelling, reasoning about physical objects, and  motor development. o progress in one domain, such as number concepts, does not automatically affect  movement in another, such as storytelling or social skills. Limitations of Piaget’s Theory  most psychologists agree with Piaget’s insightful descriptions of how children think,  many disagree with his explanations of why thinking develops as it does The Trouble with Stages  lack of consistency in children’s thinking.  even Piaget put less emphasis on stages of cognitive development and gave more  attention to how thinking changes through equilibration  the processes may be more continuous than they seem  Change can be both continuous and discontinuous  ▯catastrophe theory ­ Changes that  appear suddenly are preceded by many slowly developing changes such as gradual Understanding Children’s Abilities  Piaget underestimated the cognitive abilities of children o The problems he gave young children may have been too difficult and the  directions too confusing  ▯His subjects may have understood more than they  could show on these problems  we may be born with a greater store of cognitive tools than Piaget suggested  Piaget’s theory does not explain how young children can perform at an advanced level in  certain areas where they have highly developed knowledge and expertise.  Piaget argued that the development of cognitive operations such as conservation or  abstract thinking cannot be accelerated – children had to be developmentally ready to  learn o But ­ has shown that children can learn to perform cognitive operations such as  conservation with effective instruction Cognitive Development and Culture  Piaget’s theory overlooks the important effects of the child’s cultural and social group.  Piaget was accurate about the sequence of the stages in children’s thinking he described,  but age ranges for the stages vary. Vygotsky’s Sociocultural Perspective  the child’s culture shapes cognitive development by determining what and how the child  will learn about the world.  social interactions are more than simple influences on cognitive development—they  actually create our cognitive structures and thinking processes  Vygotsky conceptualized development as the transformation of socially shared activities  into internalized processes  our mental structures and processes can be traced to our interactions with others  ▯these  social interactions are more than simple influences on cognitive development—they  actually create our cognitive structures and thinking processes The Social Sources of Individual Thinking • Vygotsky assumed that every function in a child’s cultural development appears twice:  first on the social level and later on the individual level • higher mental processes first are co­constructed during shared activities between the child  and another person. o Then the processes are internalized by the child and become part of that child’s  cognitive development • for Vygotsky, social interaction was more than influence—it was the origin of higher  mental processes • higher functions appear first between a child and a “teacher” before they exist within the  individual child • Both Piaget and Vygotsky emphasized the importance of social interactions in cognitive  development o Piaget believed that interaction encouraged development by creating  disequilibrium—cognitive conflict—that motivated change  believed
More Less

Related notes for PSYC 3800

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.