Textbook Notes (363,501)
Canada (158,383)
Psychology (9,573)
PSYB32H3 (1,174)
Chapter 6

PSYB32-Chapter 6 Notes.docx

14 Pages
Unlock Document

University of Toronto Scarborough
Waldemar Skrobacki

Chapter 6: Anxiety Disorder  • Anxiety: An unpleasant feeling of fear and apprehension accompanied by  increased physiological arousal. In learning theory, it is considered a drive that  mediates between a threatening situation and avoidance behaviour. Anxiety can be  assessed by self­report, by measuring physiological arousal, and by observing  overt behaviour.  • Stress, worry, inability to relax, fear of worst happening • Will go to a medical doctor, complain about the symptoms  • Not one single symptom that will allow you to diagnose anxiety disorder ­ not disordered specific • Anxiety disorders are diagnosed when subjectively experienced feelings of  anxiety are clearly present.  DSM­IV­TR proposed six categories: phobias, panic  disorders, generalized anxiety disorder (GAD), obsessive­compulsive disorder  (OCD), post­traumatic stress disorder (PTSD), and acute stress disorder.  • Often someone with one anxiety disorder meets the diagnostic criteria for another  disorder, as well, with the possible exception of OCD. This comorbidity among  anxiety disorders arises for two reasons:  1) Symptoms of the various anxiety disorders are not entirely disorder specific.  2) The etiological factors that give rise to various anxiety disorders are probably  applicable to more than one disorder.  • As a group, the anxiety disorders are the most common psychological disorders.  These disorders have early age of onset, typically during childhood. • Anxiety disorders were more common in women than in men across all age  groups.  • Social anxiety disorder (SAD) was the most common anxiety disorder with a  lifetime prevalence of 8.1% • Social phobia (but not agoraphobia and specific phobia) was a powerful predictor  of the subsequent first onset of major depression. • The distress disorders would include major depression dysthymic disorders,  GAD, and PTSD; the fear disorders would include panic disorder, agoraphobia,  social phobia, and specific phobia; and the bipolar disorders would include  bipolar I, bipolar II, and cyclothymia.  • Master et al. recommended a “paradigm shift” toward a mixed categorical­  dimensional classification system for DSM­5 and provided an example for an  umbrella category, 300. 23Social Anxiety Disorder, that would include social  anxiety disorder avoidant personality disorder, selective mutism, separation  anxiety disorder, and school phobia. Maser et al.’s rationale for including all of  these disorder under a single, broad category is as follows:  a. All of these disorders may be treated with SSRIs and/or using common principles  of cognitive­behaviour therapy.  b. Many symptoms for each separate disorder overlap.  c. Each separate disorder has comorbidities in common with the other.  • The right amygdala is implicated in PTSD  PHOBIAS  • Phobias is a disrupting, fear­mediated avoidance that is out of proportion to the  danger actually posed and is recognized by the sufferer as groundless.  • The suffix phobia is preceded by a Greek word for the feared object or situation.  • Whatever the object is will cause a disruption in their social occupational  functioning • They hide from whatever remembers them of their phobia • Destructs your everyday living • They have insight into how they feel and react to these • Some of the more familiar terms are claustrophobia, fear of closed spaces  • Fear of public spaces: agoraphobia • Fear of heights: acrophobia  • Fear of working: ergasiophobia  • Fear of chocking: pnigophobia • Fear of being buried alive: taphephobia • Fear of contamination and dirt that plagues many people: mysophobia • Psychoanalysts focus on the content of the phobia and see the phobic object as a  symbol of an important unconscious fear. Thus, psychoanalysts believe that the  content of phobias has important symbolic value.  SPECIFIC PHOBIAS  • Specific phobias are unwarranted fears caused by the presence or anticipation of a  specific object or situation. DSM­IV­TR subdivides these phobias according to  the source of the fear: blood, injuries, and injections; situations; animals; and the  natural environment. Empirical research suggests that fear can be grouped into  one of five factors: (1) agoraphobia; (2) fears of heights or water; (3) threat fears;  (4) fears of being observed, and (5) speaking fears. These fears reflect two higher­ order categories: specific fears and social fears. • Levels of fear change • Even thinking about coming across your phobia will cause symptoms • Specific phobias are high in prevalence.  • The most common specific phobia subtypes in order were: (1) animal phobia; (2)  heights; (3)being in closed spaces; (4) flying; (5) being in or on water; (6) going  to the dentist; (7) seeing blood or getting an injection; and (8) storms, thunder, or  lightening.  • In China, for example a person with Pa­leng (a fear of the cold) worries that loss  of body heat may be life threatening.  • Another example is a Japanese syndrome called taijin kyofu­sho (TKS), fear of  other people. This is not a social phobia; rather, it is an extreme fear of  embarrassing others – for example, by blushing in their presence, glancing at their  genital areas, or making odd faces. • Social phobias are persistent, irrational fears linked generally to the presence of  other people.  • Won’t even leave their home • Avoid all situations; fear everyone will look at them negatively • SAD can be either generalized or specific, depending on the range of situations  that are feared and avoided. While generalized social phobia involve many  different interpersonal situations, specific social phobias involve intense fear of  one particular situation (e.g. public speaking). People with the generalized type  have an earlier age of onset, more comorbidity with other disorders, such as  depression and alcohol abuse, and more severe impairment.  • People with a lifetime diagnosis of SAD in the National Comorbidity Survey –  Replication (NCS­R) and the CCHS and found strong support for a three­factor  model composed of (1) social interaction fears, (2) observation fears, and (3)  public speaking fears.  • Social phobias have a high comorbidity rate with other disorders and often occur  in conjunction with GAD, specific phobias, panic disorders, avoidant personality,  disorder, and mood disorders. Social phobia also has high levels of comorbidity  with heavy drinking, and alcohol dependence, perhaps due to self­medication with  alcohol. People diagnosed with SAD seem also to be especially vulnerable to  marijuana related problems. Behavioural Theories: Behavioural theories focus on learning as the way in which  phobias are acquired.  Avoidance Conditioning: The main behavioural account of phobias is that such reactions  are learned avoidance responses. The avoidance­conditioning formulation, which is based  on the two­factor theory originally proposed by Mowrer, holds that phobias develop from  two related sets of learning:  1. Via classical conditioning, a person can learn to fear a neutral stimulus (the CS) if  it is paired with an intrinsically painful or frightening event (the UCS)  2. The person can learn to reduce this conditioned fear by escaping from or avoiding  the CS. This second kind of learning is assumed to be operant conditioning; the  response is maintained by its reinforcing consequences of reducing fear.  Modelling: A person can also learn fears through imitating the reactions of others. The  learning of fear by observing others is generally referred to as vicarious learning.  ­ The anxious­ rearing model is based on the premise that anxiety disorders in children  are due to constant parental warning.  Prepared Learning: Another issue that the original avoidance­learning model fails to  address is that people tend to fear only certain objects and event, such as spiders, snakes,  and heights, but no others, such as lambs. The fact that certain neutral stimuli, called  prepared stimuli, are more likely than others to become classically conditioned stimuli  may account for this tendency.  Diathesis in Needed: A cognitive diathesis (predisposition)­ a tendency to believe that  similar traumatic experiences will occur in the future – may be important in developing a  phobia.  Social Skills Deficits in Social Phobias: A behavioural model of social phobia considers  inappropriate behaviour or a lack of social skill as the cause of social anxiety.  Cognitive Theories: Cognitive views focus on how people’s thought processes can serve  as a diathesis and on how thoughts can maintain a phobia or anxiety. Anxiety is related to  being more likely to attend to negative stimuli, to interpret ambiguous information as  threatening, and to believe that negative evens are more likely than positive ones to occur  in the future.  ­ Socially anxious people are more concerned about evaluation than are people who  are not socially anxious, are more aware of the image they present to others, and  are preoccupied with hiding imperfections and not making mistakes in front of  other people.  ­ Cognitive­behavioural models of social phobia link social phobia with certain  cognitive characteristics: (1) an attentional bias to focus on negative social  information, (2) perfectionistic standards for accepted social performances; (3) a  high degree of public self­consciousness.  ­ Rechman, Gruter­Andrew, and Shafran reported that socially anxious student not  only anticipate negative social experience, they also engage in extensive post­ event processing (PEP) of the negative social experience.  Predisposing Biological Factors Autonomic Nervous System: One way people differ in their reaction to certain  environmental situations is the ease with which their autonomic nervous systems become  aroused. Lacey identified a dimension of autonomic activity that he called stability­ lability. Labile, or jumpy, individuals are those whose autonomic systems are readily  aroused by a wide range of stimuli.  ­ Autonomic lability: Tendency for the autonomic nervous system to be easily  aroused.  Genetic Factors: Smoller et al. also identified two significant problems: (1) genetic  complexity, and (2) phenotypic complexity. Genetic complexity poses a problem because  disorders likely reflect the additive or interactive effects of multiple loci. Phenotypic  complexity is a problem because this complexity likely transcends the DSM categories  that may be useful conventions for clinicians but fail to take into account growing  evidence that genetic factors are diffuse across various anxiety disorders and they  transcend these diagnosis categories.  Psychoanalytic Theories: According to Freud, phobias are a defence against the anxiety  produced by repressed id impulses. The phobia is the ego’s way of warding off a  confrontation with the real problem, a repressed childhood conflict.  Therapies For Phobias  Behavioural Approaches  • Systematic desensitization was the first major behavioural treatment to be used  widely in treating phobias. The individual with a phobia imagines a series of  increasingly frightening scenes while in a state of deep relaxation.  • In vivo exposure: An exercise at home that requires the phobic person to be  exposed to the highly feared stimulus or situation.  • Virtual reality (VR) exposure:  A treatment for phobias using computer­generated  graphics and sound to construct an experience similar to one that a client fears.  (e.g., social phobic) • This type of exposure has been dubbed in virtuo exposure.  • Blood­and­injection phobias have, in DSM­IV, been distinguished from other  kinds of serve fears and avoidances because of the distinctive reactions that  people with these phobias have to the usual behavioural approach of relaxation  paired with exposure.  • By trying to relax, clients with these phobias may well contribute to the tendency  to faint, increasing their already high levels of fear and avoidance, as well as their  embarrassment. • Clients with blood­and­injection phobias are now encouraged to tense rater than  relax their muscles when confronting fearsome situation. • Some CBT therapists encourage clients to role­play interpersonal encounters in  the consulting room or in therapy groups and several studies attest to the long­ term effectiveness of this approach.  • Modelling is another technique that uses exposure to feared situations. In  modelling therapy, fearful clients are exposed to filmed or live demonstrations of  other people interacting fearlessly with the phobic object. Flooding is a  therapeutic technique in which the client is exposed to the source of the phobia at  full intensity. The extreme discomfort that is inevitable discourages therapists  from using this technique, except perhaps as a last resort when graduated  exposure has not worked.  • Throwing the person in their fear situation • E.g., if someone was scared of heights, a clinician would make them sky dive • Therapists who favour operant techniques ignore the fear assumed to underlie  phobias and attend instead to the overt avoidance of phobic objects and to the  approach behaviour that must replace it. They treat approach to the feared  situation as any other operant and shape it via the principles of successive  approximations.  • Many CBT therapists attend both to fear ad to avoidance, using exposure  technique to reduce fear and operant shaping to encourage approach. • A person with a phobia has often settled into an existence in which other people  cater to his or her incapacities, in a way reinforcing the person’s phobia  (psychoanalysts call this phenomenon secondary gain) Cognitive Approaches  • Homework or between session learning is considered to be an essential  component of CBT.  Cognitive­Behavioural Case Formulation Framework  • Boschen and Oei presented a cognitive behavioural case formulation framework  (CBCFF) for anxiety disorders. In this framework, casual and maintaining factors  are outlined in a single but simple visual framework. They argue that the elements  that are common to the anxiety disorders allow the framework to be used in a case  formulation development and treatment planning.  • The following is a brief description of the flow chart components excerpted and  adapted from Boschen and Oei:  ­ The left­to­right chain describes a situation where an anxious person comes into  contact with a perceived danger situation and then acts in such a way to reduce  the ensuing anxiety.  ­ Other cognitive variables also impact on this basic chain.  ­ Thought bubbles and six­sided shapes represent cognition and behaviour,  respectively. Rectangular symbols represent other components.  ­ Approach Behaviours. Exposure­based interventions require an increase in the  frequency of approach behaviour.  ­ Stimulus. Feared stimuli can be drawn from external objects or situations,  interceptive stimuli, and cognitions.  ­ Hypervigilance to stimulus. People attend to threatening stimuli.  ­ Perception of Danger. The perception of threat or danger elicits anxiety. Cognitive  restructuring is the primary vehicle by which perceptions of danger are addressed.  ­ Neuroticism. Neuroticism is a stable, pervasive personality dimension that  predisposes people to experience negative affective states and that influence both  cognition and anxiety symptoms.  ­ Information or Experience. Stimuli can come to be appraised as threatening  through direct experience, observation, and verbal acquisition. CBT treatments  usually begin with psychoeducation – corrective information provided to the  client about anxiety and the client’s
More Less

Related notes for PSYB32H3

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.