Textbook Notes (368,795)
Canada (162,165)
Psychology (9,697)
PSYC18H3 (275)
Chapter 3

chapter 3

10 Pages
Unlock Document

Douglas Bors

Chapter 3 Cultural Understandings of Emotions  The construction of Emotions in the West • Culture: is a system of ideas and practices that are held in common in a  particular society, or set of societies.  • A society: a group of people who live in a particular place at a particular time. • Different stances created by western culture:  ­ Plato: thought emotions arose from the lower part of the mind and pervert  reason.  ­ Darwin brought distrust into the modern era: who implied that in human  adults expression of emotions is obsolete, vestiges of our evolution from  our hominid predecessors and of our development from infancy.  ­ In the west we believe that emotions express authenticity and is a guide to  our true selves.  ­ Robert Solomon: “emotions are the life force of the soul, the source of  most of our values”.  ­ Emotions signal how events in our environment correspond to our core  concerns and interests.  • Romanticism:  when Europe and America started appreciating emotions.  Emotions became valued in personal life, politics, literature and philosophy.  • Jean­Jacques Rousseau: first articulations of romantic spirit. Stated that  religious sensibility is based on how you feel rather than author, scripture or  on arguments for the existence of God. That peoples natural emotions are  what is right­ that people have merely to be alive to the feelings of the  conscience. His quote “ man is born free, and is everywhere in chains”  became the call to fuel the American war of independence.  • Frankenstein: is really about the emotions themes of romanticism, about the  artificial creatures an initial natural emotion of kindness. He works secretly to  help a family in a cottage. The creature expresses his natural emotion of rage  in reaction to how humans attack him for his unnatural ugliness. Then there is  his emotion of dependency towards the scientist (his creator). Themes of  romanticism: settings amid wild scenery, the emphasis on the natural, distrust  of artificial, humans overstepping their boundaries.  • The Romantic Movement we see core beliefs about emotions as primordial,  authentic causes of behaviour, beliefs that are alive today.   A cultural Approach to Emotions • Cultural backgrounds (country, region, ethnicity or race, social class, religion,  gender) shape our emotions and vary.  • Cultural approach to emotions: assumption that primarily the processes of  culture construct emotions and how they are expressed is shaped by cultural  beliefs and practices. This in turn has an effect on history and the economy.  • A second assumption of some cultural approaches is that emotions can be  thought of as roles that people fulfill to play cultural specific identities and  relationships ­ Averill argues that falling in love is a temporary social role.  ­ Batja Mesquita: cultural approaches focus on the “practice” of emotion in  contrast to potential for. Potential: whether ppl in different cultures, put in  different situations, show a universal emotional expression (evolutionary  perspective: yes). Practice:  refers to what actually happens in people  emotional lives (day to day, and what differs between cultures.    Self­construal: Independent and Interdependent Selves • American declaration of independence prioritizes rights and freedoms of  individuals. And protect them from having them infringed upon by others.  ­ Western society is concerned about their individuality, self­actualization,  freedom and self­expression.  • Consucius emphasizes the importance of knowing ones place in society,  honouring traditions and role and thinking of others before ones self ­ In Asian cultures homilies and folk wisdom encourage a more cohesive  self with others.  • Hazel Markus, shinobu kitayama, harry triandis et al.: came up with two  kinds of self construal that affect emotions: 1) Independent self construal is also referred to as individualism: to assert  ones distinctiveness and independence and to define oneself according to  unique traits and preferences, with focus on internal causes, such as ones  own disposition or preferences, which are thought of as “stable” across  time and social context.  ­ Report more positive socially disengaging emotions (pride, high self  esteem) and more negative socially disengaging activities (anger,  frustration).  2) Interdependent, collectivist, self­construals: the self is connected with  other people. Find ones status, identity, and roles within the community  and other collectives such as families and organization. Emphasis on the  social context and situational influences on behaviour. Thinks of oneself  as embedded within social relationships, roles, duties, with a self that is  constantly changing, being shaped by varying contexts, relationships, and  roles.  ­ Table 3.1: Two different self construal’s ­ Japanese students report more positive socially engaging experiences and  more negative socially disengaging emotions.  • The self construal perspective also focuses on the emotions we privilege and  value and culture specific ways in which emotions evoke responses in others ­ E.g. mothers getting showing anger. The American child moved faster  towards the toy as the Japanese child moved slower. Interdependent  cultures: anger is infrequent and highly. They are more frequent in  independent cultures.  • How culture affects happiness ­ Mark suh found that ppl from interdependent cultures find greater  happiness in abiding by cultural norms. In independent societies they find  greater happiness in expressing positive emotions.  Table 3.1 Two different Self Construal’s The Independent Self The Interdependent Self I am autonomous, separate I am connected to others I have unique traits and preferences I fulfill roles and duties My behaviour is caused by my internal  My behaviour is the result of social context causes Who I am is stable across contexts Who I am varies across contexts  Individual Emotion: Amae  • Amae: is an attachment emotion. It is an emotion of interdependence. Derive  comfort of other persons complete acceptance ­ In western societies we think that we should grow out of this.  ­ Can be within family, romantic relationships or friendships.   Values: second approach in understanding emotion • Values: principles that govern our social behaviour. ­ Differences in allocating resources, family structure, punishing moral  violations.  ­ E.g. in America­ to be sincere you must act in accord with ones innermost  emotions.  ­ E.g. in Japan­ makoto is practiced which is doing social duty not in  accordance with inner feelings, but doing completely, with expertise, and  without inner conflict • In different cultures there will be different elicitors of emotions related to that  value.  ­ E.g. in the west jealousy is expressed when the sexual attention of a  primary partner turns toward another. Monogamy is cherished. Interloping  is unaccepted, jealousy occurs and fear.  ­ In more interdependent societies. They are more collective and extended.  Childrearing is shared with relatives and monogamy is not as highly  cherished. Recreational sex in some societies in customary.  ­ Cultures vary to which emotions are focal or prominent in daily life.  According to cultural differences in values.  ­ Focal emotions: ppl expect to be more readily expressed and more  intense, with a more intense behaviour.  • In some societies honour is highly valued. It elicits anger, shame that is more  focal emotions. In high honour societies suicide rates are higher and are  preferred over lacking respect and esteem of others.  • Emotional control is highly valued in East Asian cultures. They must inhibit. • Figure 3.2:americans expression of anger in comparison to Asian Americans ­ Spontaneous expression is thought to risk disrupting social harmony and is  discouraged.  ­ In western society it is expressing the authentic self.  ­ Asian cultures express anger less than westerners.  • Jean Tsai’s Affect evaluation theory: emotions that promote specific cultural  values and ideals are valued more and as a result should play a more  prominent role in the social lives of individuals ­ United states­ excitement is greatly valued. Enables ppl to pursue a  cultural ideal of self­expression and achievement.  ­ East Asian cultures value calmness and contentness because these positive  emotions more readily enable harmonious relationships.  ­ The behaviours connected would be American more risk taking  behaviours (e.g. motorcycles), drugs, exciting music. The Christian  gospels and popular books today elicit high arousal and positive emotions.  Buddhists texts and books are low arousal, positive emotions.  • Figure 3.3 Americans have preference for exciting as east Asian has  preference for calm  Epistemology • Epistemology: are ways of knowing. They refer to knowledge structures and  theories that guide thought, emotion, and behaviour in domain­specific ways.  • Kaiping Peng and Richard Nisbett ­ East Asia: guided in their knowledge and thought by a holistic dialectal  system of thought and has its roots in the great intellectual traditions of  east Asia (Crusification, Taoism and Buddhism).  • Based on five principles:  1) Change (so that nothing is static) 2) Contradiction (opposites that are consistent and both are true 3) Covariation (so that events are interrelated in complex field systems) 4) Compromise (true that lies in the synthesis of opposites) 5) Context (the events that occur not alone but in contexts.  ­ Chinese proverbs involve more contradiction, American proverbs involved  more one sided singular truths. Each culture had preference for their own.  • Emotional complexity (in light of principle 2): the simultaneous experience  of contradictory emotion. (E.g. happiness and sadness).  ­ East Asians may be more able to experience this as westerners might focus  more on singular meaning.  • Experience sampling: studies in which student were beeped electronically  and reported on their current emotions, as well as in lab studies.  ­ In Asian cultures they reported more emotional complexity. In western  they reported less of the opposite emotion.  • Michelle Shiota et al.: studied emotional expression between romantic  partners and found that westerners try to maximize positive emotions and  minimize negative emotions. Asians seek balance of emotional states. • Principle 5: context: Asians tend to look at context when making sense of a  social situation. Westerners tend to focus more on the individual. This is  shown through their art. Asians art focuses on the background, westerners on  faces.  •  We expect Asian cultures to experience gratitude or awe from contextual  causes (good economy, part of a collective gathering), westerners from  individual actions.  • The emotions ppl experience: ­ Asian: more collective pride ­ Western: individual pride.  Approaches to Studying Cultural Influences on Emotion  Cross Cultural Comparisons • There are universals in elicitors of emotions, however cultures have been  found to differ in emotional responses whether they are socially engaging or  disengaging.  ­ Interdependent societies: positive emotions when they are in contexts that  are socially engaging ­ Independent: more positive in less socially engaging and more expression  of personal preferences or individual achievement.  • David Matsumoto: most ambitious cross­cultural comparisons in the field of  emotion to understand cultural differences in emotional suppression.  ­ In highly hierarchal cultures ppl reported more tendency to supress their  emotions. Participants of more egalitarian (individualistic) cultures  supressed less and expressed emotion to show their authentic self.  ­ Suppression in some cultures leads to less happiness and well being as in  other it is associated with less problems of social adjustment.  • Display rules: thought of influence how and to whom it is appropriate t
More Less

Related notes for PSYC18H3

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.