Textbook Notes (363,007)
Canada (158,140)
York University (12,353)
Psychology (3,541)
PSYC 3310 (60)
Chapter 9

Chapter 9 – Psychopaths [Summary].docx

9 Pages
Unlock Document

York University
PSYC 3310
Patrick J Connor

1 Chapter 9 – Psychopaths 1. Psychopathy and Assessments. • Definition: A personality disorder defined by a collection of interpersonal,  affective and behavioral characteristics. • Dominant, selfish, manipulative individuals who engage in impulsive and  antisocial acts. Feel no remorse or shame that often has a negative impact  on others. • Seek vulnerable victims to use their own benefit. Often called as  intraspecies predators. • Get what they want by charming their victims or use violence and  intimidation if necessary to achieve their goals. • Descriptions of psychopathy exist in most cultures (e.g. kulangeta in Inuit­ Alaska). • Harvey Cleckley (1976) provided one of the most comprehensive clinical  descriptions of the psychopath in his book “The Mask of Sanity”. It  encompasses 16 features, ranging from positive features (e.g. good  intelligence, social charm, and absence of delusion and anxiety),  emotional­interpersonal features (e.g. lack of remorse, untruthfulness,  unresponsiveness in interpersonal relations), and behavioral problems (e.g.  inadequately motivated antisocial behavior, unreliability, failure to follow  any life plan). • Hare Psychopathy Checklist­Revised (PCL­R) – most popular tool used  to measure psychopathic traits in adults. Developed by Robert Hare at  UBC, which comprises of a semi­structured interview and a review of file  information of 20­item rating scale. It assess interpersonal (e.g.  grandiosity, manipulativeness), affective (e.g. lack of remorse, shallow  emotions), and behavioral (e.g. impulsivity, antisocial acts) features of  psychopathy.  • Results are divided into three subcategories: high­PCL­R group  (psychopaths) for score 30 and greater, a middle scoring group (mixed  group) for scores between 20­30, and low­scoring group (nonpsychopaths)  with scores below 20. • Self­report questionnaires:  i. Psychopathic Personality Inventory­Revised (PPI­R) 154­item inventory designed to measure psychopathic traits in  offender and community samples.  ii. Self­Report Psychopathy Scale (SPR) 64­item self­report measure designed to assess psychopathic traits  in community samples. •  Advantages:     Able to measure those attitudes and emotions that are not easily  measured by others (e.g. feelings of low self­esteem) 2  Easy to administer, quick to score and relatively inexpensive. Can  be done through the web for research.  Don’t have to worry about inter­rater reliability since only the  individual is completing the score. •  Disadvantages:    Psychopaths often lie. Some psychopaths are “master  manipulators” and will say whatever will be in their best interests.  Psychopaths may not have sufficient insight to accurately assess  their traits.  Difficult for psychopaths to report on specific emotions if they  have not experienced these emotions (may mistake remorse with  regret). 2. Canadian Researcher Profiler: Dr. Robert Hare – Box 1. • Began encountered a manipulative inmate while working as a prison  psychologist between his M.A. and Ph.D. studies. • In the late 1970s, Dr. Hare, his students, and his colleagues began  development on what to become Hare Psychopathy Checklist­Revised  (PCL­R). • Recently begun to study psychopathy in a very different sphere – the  corporate world. • Recognized worldwide for his research on psychopathy and has received  numerous awards. 3. Subclinical Psychopaths: University Samples – Box 2. • Psychopathic traits are dimensional – people vary on the number and  severity of psychopathic features exhibited. • Studies show that students with higher SRP scores are more accurate at  detecting victim vulnerability, and more likely to try and defraud  experimenter (manipulative). • Psychopathic traits, as measured by the SRP, were the strongest predictors  of cheating. • Students classified as owning a “vicious” dog (Akita, chow, Doberman, pit  bull, Rottweiler, or wolf­mix) engaged in more criminal behaviors and  scored higher on the primary psychopathy scale (measures of selfishness,  carelessness, and manipulation). 4. Psychopathy and Antisocial Personality Disorder. • Definition (APD): A personality disorder in which there is evidence for  conduct disorder before age 15 and a chronic pattern of disregarding the  rights of others since age 15. • After age 15, a person diagnosed with APD would need to display three or  more of the following symptoms: 3 i. Repeatedly engaging in criminal acts ii. Deceitfulness iii.Impulsivity iv. Irritability v. Reckless behaviors vi.Irresponsibility vii. Lack of remorse •  Sociopathy   – A label coined in 1930 by Patridge, used to describe a  person whose psychopathic traits are assumed to be due to environmental  factors (e.g. poor parenting). • Rarely used in the empirical literature nowadays and no assessment  instruments have been developed to identify this construct. • APD places more emphasis on anti­social behaviors that does the PCL­R. • Nearly all­psychopathic offenders meet the diagnostic criteria for APD, but  most offenders diagnosed with APD are not psychopaths. 5. Forensic Use of Psychopathy. • In Canada, psychopathy and associated constructs were used in making  sentencing decisions: i. to support a case’s transfer from youth to adult court ii. to contribute to dangerous offender hearings iii.to help to determine people eligibility iv. to assess mental state at time of offence hearings • Also used in sexual violent predator evaluations and death­penalty  sentencing and in civil cases for child custody decisions. 6. Psychopathy and Violence. • Although psychopaths make up a relatively small proportion of the  population, their involvement in serious repetitive crime and violence is  out of proportion to their numbers. • Psychopaths are high­density (prolific), versatile offenders. Their crimes  run the gamut from minor theft and fraud to “cold­blooded” murder. • They start their criminal career at younger age and persist longer, engage  in more violent offences, commit a greater variety of violent offences,  engage in more violence within institutions, and more likely to be violent  after release. • Engage in instrumental violence (premeditated violence to obtain some  goal) and more likely to target strangers and be motivated by revenge or  material gain. 4 • Psychopaths’ use of instrumental motives could be extended to homicide.  They engage in “cold­blooded” homicides much more often than  nonpsychopaths. • Higher PCL­R scores were found for cases with multiple versus single  offenders, stranger victims, and male victims; for offenders who left the  scene of the murder; and for offenders who denied responsibility for the  murder. Often shifted the blame and focused on “saving their own sake”. 7. Clifford Olson: A Predatory Psychopath – Box 3. • Serving life sentence for the murders of 11 children in 1980 and 1981. • Denied early paroled on August 22, 1997 by a jury in Surrey, B.C. – took  only 15 minutes to make the decision. • Notorious, not only for being one of Canada’s most prolific serial killers,  but also for the deal he made with the police – “cash for corpses” deal. • $100,000 in total was paid to his trust fund, which goes to his wife.  $10,000 for each body he uncovered for the RCMP. • Faint hope clause  (falls under section 745 on the Criminal Code of  Canada) – introduced in 1976, when the death penalty was abolished and  replaced by mandatory life sentences for first­degree and second­degree  murder. • To provide murderers with an incentive to behave in prison, making  prisons safer for correctional officers, and to motivate murderers to  participate in rehabilitation. • Olson scored 38 out of 40 on PCL­R and was concluded as “completely  untreatable” and was more dangerous now than he was arrested in 1981,  since he sees himself as “the ultimate serial killer”. • Since January 1, 1997, multiple (including serial) murderers are now  ineligible for a section 745 review.  • Olson currently remains incarcerated in the maximum­security prison in  Quebec. Only allowed to go out of his cell one hour a day to participate in  solitary exercise, to work alone as a cleaner, or to attend meetings. • After spending 50 of his 70 years in prison, he is receiving $1,169.47 a  month in pension. The government is now looking into denying pensions  to violent offenders serving life sentences. 8. Psychopathy in Animals? – Box 4. • Certain breeds of dogs are more psychopathic than others. • Bull terrier share similar features of human psychopaths, such as being  fearless and immune to punishment. • Chimpanzee Psychopathy Measure (CPM) to measure psychopathic traits  in chimpanzees. Consists of 23­item rated on a 5­point scales. 5 • There were sex differences, with male chimpanzees scoring higher on the  CPM than female chimps. 9. Psychopaths in the Community. • Hare Ps
More Less

Related notes for PSYC 3310

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.