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Lecture 4

Crim 101 - Lecture notes week 4.docx

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Department
Criminology
Course
CRIM 101
Professor
Adrienne Peters
Semester
Fall

Description
CRIMINOLOGICAL THEORY • General (rather than individual) explanations of crime patterns • Theories should also be falsifiable – we should be able to test or  measure them • Based on evidence CLASSICAL SCHOOL BEFORE CLASSICAL SCHOOL • A presumption of guilt, unless proven innocent • Confession of guilt, or proof of innocence, through inquisition, often  involving torture • Physical torture as punishment for few crimes that did not result in  death penalty CESARE BECCARIA (1738 – 1794) • Torture was unfair – confession might have nothing to do with  innocence or guilt • If you were innocent, you were tortured anyway; if you were guilty,  you were tortured too, usually twice • Death penalty was used often at random • Founder of classical school • Catholic churches banned his books • Presumption of innocence • Specific criminal codes • Limitations on severity of punishment • Duration of punishment as more effective deterrent • Public (visible) punishment as more effective deterrent • Certainty, solerity(?), severity JEREMY BENTHAM (1748­1832) • People were rational, and exercised free will • Would employ hedonistic calculus (decide whether pain outweighed  pleasure) in deciding whether certain action was more likely to result  in pleasure than in pain [ ? ] • Economics – what is classical school closely aligned with? POSITIVE SCHOOL • Used “scientific” methods to explain criminal behavior • Involved notion of “determinism”, as opposed to “free will” of  “rational choice” • Behavior of criminals was pre­determined by their genes or  evolutionary condition CESARE LOMBROSO (1835 – 1909) • Founder and most prominent member of Positive School • Founder of modern criminology/ founder of positive school • Atavistic criminal – degenerate throwback on earlier forms of  evolution MODERN BIOLOGICAL APPROACHES • Generally ignored in criminology • Recent resurgence based on idea that biology might predispose person  to criminal behavior, but social environment has influence on whether  those predispositions result in crime GENETICS • Idea that genes passed from parents to child result in criminal  behavior • Nature v. nurture  Parents and children may share genes, but they also share  similar social environment. Which matters more? DIET • Possibility that what person eats can affect their mental state and/ their  behavior • “Twinkie defense" ­ too much sugar can make person hyperactive and  aggressive • Vitamins and Omega – 3s INTELLIGENCE AND CRIME • Lower IQ could have negative effect on school performance • Poor school performance leads to an increased risk of delinquency FIVE DIFFERENT HYPOTHESES • School failure hypothesis • Susceptibility hypothesis • Differential arrest hypothesis • Differential adjudication hypothesis • Differential disposition hypothesis SCHOOL FAILURE HYPOTHESIS • Learning disabilities may contribute to school failure • Student may become frustrated, angry, and aggressive as consequence • Ends up being identified by teachers as “troublemaker” SUSCEPTIBILITY HYPOTHESIS • Learning disabilities may result in impulsiveness, irritability, and  inability to see consequences of certain actions • These characteristics may lead to delinquent behaviors DIFFERENTIAL ARREST HYPOTHESIS • Individuals with learning disabilities more likely to be arrested,  because they are less able to conceal their criminal activities • Less able to interact effectively with police due to poor social  perceptions DIFFERENTIAL ADJUDICATION HYPOTHESIS • More likely to be convicted because they cant understand/ cope with  complicated court proceedings DIFFERENTIAL DISPOSITION HYPOTHESIS • More likely to receive harsher sentence • Often school drop­outs • Less employable and appear to be at higher risk of recidivating PSYCHOPATH • Often used to describe serial killers, sexual predators and other  offenders we consider to be exceptionally dangerous • Considered “different” from “normal” people • “Psychopath” used interchangeable with “sociopath” and anti­social  personality disorder • “Psychopaths” are not only criminals EVOLUTIONARY PSYCHOLOGY • Idea that people (and other organisms) evolve in ways that benefit  them and this explains much human behavior • Male aggression:  Related to eliminating competition for females   Related to increased social status • Female aggression avoidance:  If she dies, the kids die SOCIOLOGICAL PERSPECTIVES SOCIAL STRUCTURE AND ANOMIE • Merton used term “anomie” to describe social strain that occurred in  American society, when people were unable to attain cultural goals of  success and wealth, because institutional means weren’t available • Merton was saying that American society was “criminogenic” MERTON’S FIVE MODES OF ADAPTATION • Conformity: 
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