Class Notes (808,045)
Canada (493,031)
York University (33,532)
History (957)
HIST 3580 (10)

Jan 23 - Lecture.docx

9 Pages
Unlock Document

York University
HIST 3580
Dan Azoulay

20  Century Canada Lecture – January 23 , 2013 Women in Postwar Canada/Cold War Diplomacy Introduction: one step forward, two steps back • Regressive period for women • Traditional gender roles were reinforced • Their lives were unsatisfying and unfulfilling as before • This was unexpected given the role women played in WWII • Broken new ground during the war – working in factories and being admitted into  the military • Women continued to do traditional female jobs even in the military • Sexual division of labor didn’t change much • Public views of women hadn’t changed much from the start of the war and the  end of the war • Working was ‘endangering’ their femininity  • Government tried to reassure Canadians that women would not be masculinized  by their wartime roles • Most Canadians believed the woman’s proper place was in the home, especially if  they had young kids • Because of these attitudes, the gains they made during wartime were temporary • When the war ended, women returned to their former duties • They did so willingly and so enthusiastically o After working hard and taking care of the home at the same time, women  were happy to give up their wartime jobs and stay home to raise a family Postwar Women • Reaffirmation of conventional way of thinking about women o Resurgence of the domestic idea o Women’s ideal role was wife and mother o Particularly prominent during early years of industrial revolution o Ultimate goal is marriage and motherhood • By 1920s this idea changed with notions of liberated woman o Flapper women o Wider acceptance of the working girl phenomenon o Young single girl who got a job before marriage o Widely accepted after WWI o Women moved into workforce and university and had right to vote • WWII led to more gains for women, pushing boundaries of acceptable female  behavior o This changed peoples minds of what women were at least capable of o Even if their roles were still traditional o Domestic ideal comes back with a vengeance after WWII o Governments, media, and business world through advertising gave new  force to the domestic idea o Message that was propagated was that women could only have true  happiness as wives and mothers and consumers of household products o Some government propaganda portrayed women as equals as men, during  the war, to make them believe they could do skilled labour o After, the image changed o Government educational films portrayed them as happy/sexy homemakers o Returning to homes and raising children was the postwar message o Much of the advertising fostered a similar image o The way they were depicted in postwar ads, if they purchased certain  products they were guaranteed a life of happiness o Ads for vacuums, or household cleaning products had women in them o Many of these ads implied that they should also focus on being attractive  and glamorous o Message was clear in fashion advertisements as well o Yves St. Laurent fashions was designed with rounded shoulders and large  busts with small waists o Were expected to encase themselves in padded bras and waist cinchers o Apart from adopting certain fashions, postwar ads said that to be attractive  to men they had to be focused on personal hygiene o Would lose your man if you didn’t proper follow hygiene o Image of the ideal women these ads were trying to convey further  reinforced the image of a married woman who was also glamorous,  sexually attractive and feminine and whose full potential and happiness  would only be realized once she became a mother in a household filled  with gadgets and products. • Sitcoms even contributed to this image • Would gain the satisfaction of raising healthy, morally sound kids • Unlike their husbands who had to be the breadwinners • Government propaganda, commercial advertising, media, and television sitcoms,  contributed to image of marriage and motherhood • This ideal was given additional reinforcement by medical experts o Women who resisted their femininity or who shunned motherhood and  pursued careers were considered more prone to physical and mental  problems o More likely to have insanity, or gynecological disorders o Medical hazards associated with non­feminine women o Best suited biologically and psychologically for the role of housewife and  mother o Dr. Spock and other childcare authors wrote that in order for children to  grow up properly they had to be raised by their mothers o Sociologists and psychologists blamed problems on mothers who didn’t  stay home or work like having a homosexual son or juvenile delinquency o Unfaithful alcoholic husbands who felt less like real men because their  wives works • Once the war ended, the number of women in the workforce stopped o Evident in statistics • Female participation in the labor force increased slowly and marginally over the  next 20 years • 1946 = ¼ of all women were in the labor force • 1967 = 33% of women were in labor force o this increase was due to postwar immigrant women to supplement family’s  low income • Women avoided the workforce because o Tired of juggling work and family o Government and private employers fired women to make room for  returning veterans o Government daycare programs set up during the war were cancelled after  the war o Accepted unquestioningly the domestic ideal being sold to them • Young women were getting married at twice the rate as before the war • These women also having more kids Day to day lives of women (Culture) • Living in suburbia and raising families • Life seemed lousy • Combination of more kids and larger suburban homes meant heavier domestic  responsibilities for women • Because they owned more labor saving appliances doesn’t mean that their  housework was easier • Because now they had more rooms to clean and more clothing to wash and more  food to cook • Usually helped their husbands in their careers as well • Wives of professors were known to entertain large numbers of people and spent  hours typing large manuscripts  • Other sacrifices they made for husbands: o Family budgets were tight the first few years o Salary going into the mortgage, gas, clothes, etc o Whatever was leftover went to the husband to help him keep up  appearances at work (new suits, etc) o This left wives little spending money for themselves o To make ends meet, many had to give up things that were important to  them o Worst part was the intense loneliness and boredom of their lives o Tied down in their homes mainly because of domestic duties o Even if they found leisure time, there wasn’t a lot to do in suburbia o Because most suburban communities sprung up overnight, parks, libraries,  museums, were in short supply o Not many places to congregate and relax o Shopping became main cultural activity of suburban women o Even shopping was a pain because the shops were far, and because they  were poorly served by public transit, and because the husband used the  only car, women had to walk long distances o Some things were still delivered to your door in those days (milk, bread,  etc) o Gave opportunity to see new faces o Because single­family homes were the norm, women were more isolated.   Not shared homes with other tenants  Nuclear home (no grandparents or aunts living there) • Some opportunities for women to socialized o Play dates o Coffee dates o Community work • For the most part, women were too busy with housework, raising kids to have  time or energy to do anything outside their home o Prescription drugs soared among women o Depressions • Why didn’t more suburban women get part time jobs? o Wasn’t an option  o Faced problem of geographic isolation – lived far from most job prospects o Didn’t have means to commute Women and Education • Education reflected the same sexual segregation that was in postwar Canada • Education system was gendered • Public school system at all levels o Gender stereotyping at primary levels o In books, boys were portrayed doing active things o While women were depicted playing with dolls  o Father was at work all day in books  o Stay at home wife in books would be at home • Gender ideal was propagated in educational books • Characters portrayed in school textbooks were mostly males • University had stereotypical programs o Encouraged to apply from parents and teachers o Not encouraged to study math or science o 1966 study, Canadians felt best occupations for daughters were nursing,  teaching, social work o For sons it was medicine, science, architecture, law, business • Throughout 1950s, university women enrolled in arts, nursing, etc. Women’s Leisure Time • Few women got involved in sports o When
More Less

Related notes for HIST 3580

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.