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Department
Sociology
Course
SOC101Y1
Professor
Christian O.Caron
Semester
Winter

Description
SOC212H1s: Crime and Deviance Biological and Psychological Theories  • Why are there so many theories for deviance? • There is never one or two theory to explain a phenomenon… numerous theories  are used  • 4 Families of theory • Attempting to find patterns of criminal group A and B—limited because there is  no one category (no constant) because there are so many different kinds of crimes  that it is impossible to separate and isolate certain variables to determine the  causality of deviance.  STRUCTURAL FUNCTIONALISM: DURKHEIM (1900)— • Durkheim first advanced the view that society is a moral phenomenon o Moral beliefs largely determine how people behave, their wants, and their  identities  o Morality (norms, values, laws) are acquired in childhood  o Societies with high social integration (bonding and community  involvement with others) generally have high conformity with little  deviance o Anomie occurs when people become distanced from each other, they lose a  sense of belonging, and norms and values become ill defined o Durkheim was concerned that social disintegration and anomie were more  prevalent in modern society which was causing more deviance  o When everyone doesn’t have the same means and access they are more  likely to resort to deviance STRAIN THEORY: MERTON (1938) – The American Dream is a lie because not everyone has the same opportunity. Looking at  the strain, the difference, that people feel that they are entitled to and the opportunities  that they have and are excluded = the strain (expectations vs. outcome) • Merton extended Durkheim’s ideas into strain theory • Culture dictates success goals for all but institutional access limited to certain  classes: American dream shared by all but only legitimately attainable by some  DIFFERENTIAL OPPORTUNITY: CLOWARD AND OHLIN (1960) • Critical reformulation of Merton: he was correct that some groups have less  opportunity for achieving success legitimately • But he was wrong to assume that members of excluded groups could always  choose deviance—not enough to talk about strain, it is also important to look at  differential opportunity. Not everyone has the ability to turn to deviance.  • They suggest that not all disadvantaged persons have the same opportunity for  participating in illegitimate activities Conflict Theory • Structural but not functionalist view of deviance and crime • Society is seen as pluralistic, heterogeneous, and conflictual • Incompatible interests of diverse groups leads to conflict arising from these  structural arrangements within society, including crime and deviance • What makes some crimes more severe than others, why are certain individuals  seen as more criminal than others? Feminist Theory • Patriarchal structure of society responsible for the discrimination and oppression  of women  • Patriarchy pervades culture, social structures and social institutions • F
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