Textbook Notes (362,928)
Canada (158,105)
Sociology (12)
SOCA02H3 (12)
Chapter 10


11 Pages
Unlock Document

Ryerson University
Sheldon Ungar

SOCA02H3  WEEK 1: 01.09.2014 CHAPTER 10: RACE AND ETHNICITY  DEFINING RACE AND ETHNICITY  The Great Brain Robbery  ­ About 150 years ago, Dr. Samuel George Morton of Philadelphia was the most  distinguished scientist in North America ­ Amongst other things, he collected and measured human skulls o After some experiments, he concluded that the people with the biggest  skulls and thus bigger brains were those that were highest in social  hierarchy i.e. whites of European origin, second were Asians, and at the  very lowest were Native North Americans and Blacks  o Since Morton used science to show that Native North Americans and  blacks naturally rested at the bottom of social hierarchy, it was used to  justify two of the most oppressive forms of domination and injustice:  colonization and slavery  Race, Biology, and Society  ­ Biological arguments about racial differences have grown more sophisticated over  time but are baseless as usual ­ In medieval Europe, some aristocrats saw blue veins underneath their pale skin  but couldn’t seem them under the peasants’ suntanned skin, thus they were  racially distinct  o The aristocrats called themselves “blue bloods,” ignoring the fact that the  colour of their blood was the same red as the peasants’  ­ The stereotype of blacks being unintelligent yet superior in sports are simply  untrue  o Sociologists have identified certain social conditions leading to high levels  of participation in sports (as well as entertainment and crime) but they  operate on groups of people, regardless of race o Specifically, people who’ve faced widespread prejudice and  discrimination enter sports, entertainment, and crime for lack of other  ways to improve social and economic position  Prejudice is and attitude that judges a person on his or her group’s real or imagined  characteristics.  Discrimination is unfair treatment of people because of their group membership.  o I.e. it wasn’t until 1950s that prejudice and discrimination against North  American Jews declined dramatically o Typically they took up careers in sports like the New York Knicks  ­ From censuses, ethnic and racial intermarriages has been increasing in Canada  since 1871 1 ­ Differences among races are anything but clear­cut; some scholars believe that we  all belong to one human race, originating from Africa ­ In modern times, there’s been so much intermixing that race no longer constitutes  much as a biological category  o Some biologist and social scientists suggest dropping the term ‘race’ but  yet most sociologists continue to use the term because perceptions of the  race still continue to affect lives profoundly  o Race as a sociological concept is thus an invaluable analytical tool; race  refers to the existence of classification schemes that are widely understood  and taken to be relevant; it refers to social significance that is widely  attached to physical differences (i.e. skin colour) than to biological  differences shaping behavior patterns  ­ Perceptions of racial differences are socially constructed and often arbitrary i.e.  Irish and the Jews were regarded as “blacks” by some people a hundred years ago  Race is a social construct used to distinguish people in terms of one or more physical  markers, usually with profound effects on their lives.  ­ This definition begs the question; why are perceptions of physical differences  used to distinguish people in the first place?  ­ Most sociologists believe race matters because it allows for social inequalities to  be created and perpetuated i.e. Germans used Jews as a scapegoat for their deep  economic and political troubles after World War I  Scapegoat is a disadvantaged person or category of people whom people blame for their  own problems.  ­ Once colonization, slavery, and concentration camps were established, behavioral  differences developed between subordinates and superordinates i.e. North  American slaves and Jewish slaves, with little motivating them except for the  whip of their masters, did the minimum work necessary in order to survive;  masters took note, and characterized their subordinates as inherently slow and  unreliable workers  Ethnicity, Culture, and Social Structure  ­ Race is to biology as ethnicity is to culture  ­ Race is a socially defined group whose perceived physical markers differentiate  them and are deemed significant  Ethnic group comprises people whose perceived cultural markers are deemed socially  significant; Differ from one group to another in terms of language, religion, customs,  values, ancestors, and the like.  ­ Similar to how physical factors don’t cause differences in behavior, cultural  markers are often not by themselves the major source of differences in behavior  ­ We believe otherwise due to social­structural differences frequently underlying  cultural differences i.e. people often praise Jews and Koreans, and other  economically successful groups for their cultural values, with emphasis on  education, family o Canadian immigration policies have been highly selective 2 o Because Jews and Koreans, for the most part, arriving in Canada were  urbanized, literate, and skilled they’ve become subjected to less prejudice  and discrimination than that reserved for blacks and Aboriginals  ▯ social­ structural conditions facilitated their success  Ethnic and Racial Stratification in Canada  ­ What matters in determining economic success of an ethnic or racial groups are  resources they possess i.e. education, and the economic opportunities open to  people  ­ In the middle of twentieth century, Canada was a society that was sharply  stratified along ethnic and racial lines; people with most power were of British  origin ­ In particular, WASPs (white Anglo­Saxon Protestants) controlled almost all the  big corporations and dominated politics  ­ John Porter called mid­twentieth century Canada an ethnically and racially  stratified “vertical mosaic”; upward mobility was near impossible for immigrants  due to retention of ethnic and racial culture  ­ By 1970s many Canadian sociologists had to qualify their view that ethnic and  racial culture determines economic success or failure  ­ For the great majority of Canadians after WWII, ethnic and racial culture mattered  less than the structure of mobility opportunities in determining economic success  ­ In the beginning of the 1990s, Canada faced an unusually high rate of  unemployment therefore it was even more difficult for visible minority  immigrants to gain employment due to low rates of employment and  discrimination/prejudice that they’ve faced Canadian­American Differences ­ Immigrants face barriers for upward mobility, but as each generation succeeds  another, their offspring diffuses across class structure  ­ Sociologists ask if this pattern reflects Canada’s official policy of multiculturalism  Canada’s multiculturalism policy emphasizes tolerance of ethnic and racial differences.  ­ This is in stark difference to United States’ melting pot ideology The melting pot ideology of the United States values the disappearance of ethnic and  racial differences.  ­ Canadian and American immigration policies share some differences but also  show many similarities since the 1970s  ­ These differences include: 1. Vast percentage of immigrants into the United States is from Latin  America (especially Mexico), while Canada receives most of its  immigrants from Asian countries  2. Canadian immigration policies tend to focus on economic issues  (preferring immigrants with capital to invest), while American policy is  more influences by foreign policy considerations  3 ­ Despite these differences, the immigration similarities often contradict claims  about United States and Canada differs 1. Canadians are somewhat less likely than Americans are to favor the  retention of distinct immigrant cultures but somewhat most likely to  accept people of different ethnicities as neighbors or co­workers 2. They’re both roughly equal proportions disdain certain ethnic and racial  groups in certain social settings  3. Fluency in non­official languages tends fall rapidly with succeeding  generations  4. Ethnic intermarriages rates are high 5. Foreign­born and first­generation immigrants remain relatively separated  from the majority group and often face significant barriers to upward  mobility but offspring face diminished barrier 6. Substantial cultural blending takes place between immigrants and natives  within one or two generations after immigrants arrive  Summary  ­ Racial and ethnic inequality more deeply rooted in social structure than in biology  or culture  ­ Biological and cultural aspects of race and ethnicity are secondary to their  sociological character when it comes to explaining inequality ­ Distinction between race and ethnicity not as easy as distinction between biology  and culture  RACE AND ETHNIC RELATIONS: THE SYMBOLIC INTERACTIONIST  APPROACH  Labels and Identity  ­ John Lie moved from South Korea to Japan when he was a baby; moved from  Japan to Hawaii when he was 10 years old, and again from Hawaii to American  mainland when he started University ­ His moving changed the way John thought of himself in ethnic terms The Formation of Racial and Ethnic Identities  ­ Experience a shift in racial or ethnic identity is common; social contexts and the  nature of relations with members of other racial and ethnic groups shape a  person’s racial and ethnic identity  o I.e. before 1861, Italian Canadians never identified themselves as “Italian  Canadians” rather as immigrants from a particular town o Italy became a unified country only in 1861 and even after 40 years,  Italian Canadians still identify themselves as such until when Canadian  and United States official identified the Italian immigrants as Italian  Canadians or Italian Americans  4 o Since then, it stuck and a new ethnic identity was born  ­ As symbolic interactionists emphasize, development of racial and ethnic labels  and identities is a process of negotiation  o I.e. members of group may’ve already a racial/ethnic identity but outsiders  impose new label o Group members then reject, accept, or modify labels o Negotiation between insiders and outsiders then crystallizes label Ethnic and Racial Labels: Imposition versus Choice ­ In Canada, people with the most freedom to choose are white European  Canadians whose ancestors arrived more than two generations ago i.e. identifying  as an Irish Canadian no longer has negative implications as did in 1900 Symbolic ethnicity is a nostalgic allegiance to the culture of the immigrant generation, or  that of the old country, that is not usually incorporated in everyday behavior.  Racism is the belief that a visible characteristic of a group, such as skin colour, indicates  group inferiority and justifies discrimination.  CONFLICT THEORIES OF RACE AND ETHNICITY      ­ Many whites of European origin have assimilated in Canadian society o They no longer see themselves as Irish Canadians or Italian Canadians but  solely Canadians o This is because over time they’ve achieved rough equality with members  of the majority group ­ Assimilation is less widespread among Aboriginals, African and Asian Canadians,  and Quebecois  Internal Colonialism  Colonialism involves people from one country invading another country and in the  process, the invaders destroy or change the native culture.   ­ They gain virtually complete control over the native population and develop racist  belief that the native inhabitants are inherently inferior  ­ Internal colonialism works in similar ways but within the boundaries of a single  country Internal colonialism involves one race or ethnic group subjugating another in the same  country. It prevents assimilation by segregating the subordinate group in terms of jobs,  housing, and social contacts. ­ To varying degrees, Canada, United States, Great Britain, Australia, etc. have  engaged in some form of internal colonialism ­ In Canada, the main victims are Aboriginals, Quebecois, and Africans Canada’s Aboriginal Peoples ­ The single word that can describe how Canada’s Aboriginal peoples have been  treated by European immigrants in the 19  century is expulsion 5 Expulsion is the forcible removal of a population from a territory claimed by another  population. o I.e. the Beothuk tribes were removed from their traditional territories of  the Newfoundland and Labrador coast by Europeans and forced into the  interior where there were scarce resources o Those resources were then in competition with fur traders and thus led to  the extinction of the tribe ­ Although the Beothuk was an extreme case, all Aboriginal tribes had broadly  similar experiences ­ As a means to increase Canada’s economy, Aboriginals were shunted aside ­ At the time, Europeans thought they were assimilating the Aboriginals when in  actuality they were obliterating their heritage ­ The Indian Act, led by Sir John A. Macdonald, was to transform hunter­gathering  people into an agricultural labour force ­ Instead, many Aboriginal peoples understood the settlers’ actions – the Indian Act,  the establishment of the reserve system, the creation of residential schools, and so  forth – as a way to erase their culture ­ Some Aboriginals accuse the Canadian government of cultural genocide Genocide is the intentional extermination of an entire population defined as “race” or a  “people.” The Quebecois  ­ A second form of colonialism involving not expulsion but rather conquest Conquest is the forcible capture of land and the economic and political domination of its  inhabitants.  o I.e. part of thei
More Less

Related notes for SOCA02H3

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.