Study Guides (248,421)
Canada (121,525)
Psychology (587)
PSYC 100 (274)
Prof. (40)

Week 12 PSYCH online reading.docx

10 Pages
Unlock Document

PSYC 100

PSYCH – Week 12 Online Readings Week 12: Memory Focus Question: How are we able to use information we have encountered in the past to guide our behaviour? What is memory and how is it encoded? Memory is the ability to use or reproduce knowledge, skills, or behaviours learned in the past. It is not a uniform phenomenon – there are different types of memory. Still, all memory tasks involve the basic processes of encoding, storage, and retrieval, and those we shall focus on. Method of loci: Method of memory enhancement that uses visual information (like maps, locations) to organize and recall information. Items are remembered based on association with specific locations and a mental "walk" is established, moving from one memory/location to the next. EX:An orator giving a speech from memory would put the key elements into his “memory palace” and then simply walk through it to hit each point or bring out each piece of evidence in turn. Metaphors for Memory include: treasure house, mechanical piano, phonograph,  photograph, tape recorder, filing cabinet, hologram, and computer. Encoding, Storage and Retrieval Memory is broken down into three components, or steps: Encoding: The process by which perceptions, thoughts, and feelings are transformed into  memory. Storage: The process of maintaining information in memory over time. Retrieval: The process by which information that was previously encoded and stored is  brought to mind. Penfield (the neurosurgeon in the Montreal procedure) The detail and vividness of the memories recalled during the procedure convinced  Penfield that memory was like a tape recorder recording all experience. He believed that  somewhere in the brain such a trace, or faint record, existed, although it might not be  accessible with ordinary recall processes. Construction and Elaboration Penfield‟s work built on research by Hermann Ebbinghaus and Sir Frederic Bartlett.  Ebbinghaus studied the creation and loss of memory in a controlled fashion, focusing on  lists of words and the use of nonsense sounds to examine brand new memories. Most of  our knowledge of memory – and the way we study it – comes from Ebbinghaus. Bartlett  emphasized the revisionary nature of memory. From his work came the ideas of  construction and elaboration. Construction: Creation of a new story from an original story. Elaboration: The degree to which information is specified, described, and/or related to  other information in memory. Bartlett proposed that memories are not records of events, but often reconstructions that  are guided to some extent by his listeners‟ “common­sense” knowledge or preconceived  ideas (their schema.) Schema: Mental framework or body of knowledge that organizes and synthesizes  information about a person, place, or thing. What is Encoding? Encoding does work to ‘record’ experiences, thoughts, and feelings. Importantly, we  generally encode only material we pay some attention to. The more you process information, the more ‘deeply’ you encode it and the easier it is to  retrieve later. Levels of Processing In a classic study, Canadian psychologists Craik and  Tulving  (1975) presented participants with a series of words and  asked  them to make one of three types of judgements about each  word.  For some words, participants were asked to think about  their  meaning: “Is a hat a type of clothing?” For other words,  participants were asked to think about their sound: “Does hat rhyme with cat?” Finally,  for the third set of words, participants were asked about the words’ appearance: “Is HAT  in upper­ or lowercase letters?” The kind of processing that participants were asked to do on each word had a marked  influence on their memory for the words – memory was much better for the words  processed semantically (when participants thought about their meaning) than for the  words processed structurally (when participants thought about their appearance), with  sound (acoustic) processing in between. This levels­of­processing effect demonstrates  that elaborative encoding – actively relating new knowledge to knowledge already in  memory – greatly enhances retention. Levels­of­processing effect: The strength of the memory trace (the degree to which it is  encoded so as to be stored and retrieved later) depends on how extensively the  information is processed at encoding. Coding and Chunking Most people can remember 5­7 things at once. Others need to make a list for 3 items.  People can remember more things if they chunk information together into five to seven  lumps and by categorizing and organizing information by the relationship. Coding and The Brain Mnemonics: Special techniques or strategies consciously employed in an attempt to  improve memory.     Conscious coding, such as how restaurant workers organize orders by category, is an  important part of maintaining a working memory. People with prodigious memories like  the memory experts in this video make effective use of mnemonics – memory ‘tricks’ –to  encode what they need to remember.      Many experiments have now demonstrated that using visual imagery to encode  information (as in the method of loci) is indeed effective – people remember twice as  many words from a word list when they create visual images as compared to when they  simply rehearse the words in their head. This memory enhancement method can be  considered a type of elaborative encoding. It is very hard to remember things that we don’t perceive as important and we remember  better if we pay careful attention. Storage How is memory stored in the brain and how does this affect our daily lives? Storage refers to the maintenance of information over time. There are three main types of memory storage: sensory, short­term, and long­term. The  three types are distinguished by how long they retain information. Sensory Memory: Audio­Visual      Sensory memory holds sensory information for a brief time after the stimulus causing  the sensation is removed. If you hear a sound, you may find that you are able to ‘replay’ it  for a brief time after the actual sound occurred – this is an example of a sensory memory.  There are two main types of sensory memory – auditory (echoic) and visual (iconic)  memory. Short Term Memory and Working Memory The idea that we can distinguish between short­term storage (for a few or several  seconds) and long­term storage (where, for example, memories of your childhood are  kept) goes back to William James.  James referred to a primary memory, which used to hold information temporarily, and  secondary memory, which holds information for long periods. This distinction essentially  remains, although it has been refined over the 120 years since James‟s work. We now  distinguish between short­term storage and long­term storage. Short­term storage  holds information for a short time – long enough to look up a phone number and dial it,  for example.  The concept of working memory is closely related to short­term storage. It comes  from the work of Alan Baddeley, who initially proposed that short­term memory is used  to “work on” or use information for current goals (hence the name “working memory”).  Working memory is the active maintenance of information in short­term storage. You  use working memory when you try to memorize something like a phone number after you  look it up and find yourself repeating the information over and over. This is referred to as  maintenance rehearsal.  Working memory includes different subsystems for maintenance, mental  manipulation, and storage of different kinds of information, including visual and verbal  information. Phonological short­term (or phonological working) memory, discussed  in your text on p. 237, is working memory for verbal information. Span and Verbal Memory Span: The longest string of information that a person can immediately recall.    Chunking and categorizing can help people recall a word list that is within their span.  But what happens if the information exceeds their span? Chances are you’ll remember  the information at the beginning and end of whatever it is you’re trying to learn, like  names at a party for example.     The tendency to recall the first few items you were told or the first few people you met  is called the primacy effect; the tendency to recall the last few items you encountered is  the recency effect.      The dip in the middle of the serial position curve is caused by interference – the  items you learned first and last are interfering with your ability to recall the items in the  middle.  N­back task: Task in which items (e.g., letters) are presented one at a time and  participants must identify each item that repeats relative to the item that occurred "n"  items before its onset. They require more than simply maintaining information – you  have to be constantly updating so that you can compare the current stimulus with the  correct past stimulus.  The second type of working memory is visual short­term memory: Memory of visual  information obtained from nonverbal (information communicated without words)  sources. Long­Term Storage Long­term memory holds a lot of information in a very durable manner. The term  “long­term memory” covers many very different kinds of phenomena that we can classify  into different types. Your memory for how to do things, like ride a bike, touch type, or sign your name, is  called procedural memory. In contrast, your knowledge of facts and concepts – the capital of France or the  meaning of the word s – is a different kind of memory, called semantic memory. The network of facts and concepts that make up your knowledge of the world is your  semantic memory. This is not just an impersonal encyclopaedia, however – your semantic  memory would also include important information like your father‟s birthday, which is  your sister’s favourite kind of chocolate, and where you keep the baking powder in your  kitchen.       There is another type of long­term memory that is of personal experience called  episodic memory. The distinguishing characteristic of episodic memories is that they are  associated with a particular time and place. Connections and Storage – and Sleep       Memory is strengthened by repetition and by multiple connections. Procedural memory seems to benefit more from REM sleep while episodic and semantic  memory seems to benefit more from slow­wave sleep. However, there are also studies  that lead researchers to think otherwise for some types of sleep and memory. Explicit vs. Implicit Explicit: Memory that can be fully described verbally, and of which a person is  consciously aware. Semantic and episodic memories are explicit – you can retrieve the  memories and put them into words. Implicit: Memory that cannot be fully described verbally, and of which a person may be  completely or partially unaware. EX: a native English speaker might not be able to tell  you the rules of English grammar, but they can use them perfectly well. It is a lack of  awareness. Another example: hearing a song makes you happy; your brain knows you  listened to that song during a period of happiness in your life and therefore the song  triggers a conditioned association with happy feelings. Another example of implicit memory is the phenomenon of priming. In priming, your  experience influences your response to, or perception of, a stimulus. Priming: Change in reaction time produced by prior presentation of a related stimulus.  EX: trying to solve a word puzzle; you are presented with a list of words; it so happens  that the word puzzle word is one from the list, and you cut your response time that way. Priming is visual, not just auditory or verbal. Summa
More Less

Related notes for PSYC 100

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.