Study Guides (248,518)
Canada (121,606)
Psychology (587)
PSYC 100 (274)
Prof. (40)

Week 14 PSYCH online reading.docx

8 Pages
Unlock Document

PSYC 100

PSYCH – Week 14 Online Readings Week 14: Genetics and Intelligence Focus Question: How is the heritability of intelligence connected with the heritability of other behavioural and human factors we have studies so far? How are Behaviours and Other Traits Inherited? Behaviour has been viewed as arising from one of two possible origins: either you  were born with it (nativism – from the genes) or you gained it through experience  (empiricism – from the environment). This is the nature­nurture debate. However, genes  interact with the environment at every level so, to an extent, all behaviour results from  both nature and nurture. Behavioural Genetics It is important for psychologists to have an understanding of genetics, because  many psychological processes and disorders have genetic underpinnings. For example,  metal disorders like schizophrenia or alcohol abuse (some people are more susceptible). Psychologists who study behaviour genetics specialize in the relationship between  genetics and behaviour. This sub­discipline of psychology was founded by John Scott,  John Fuller, and William R. Thompson, who studied the genetic basis of personality traits  in dog breeds during the 1950s. Sexual Reproduction Genetic material, or DNA, is organized into structures called chromosomes that  are in the nucleus of every cell. A human has 23 pairs of choromosomes – 22 are called  autosomes and the 23  pair is made up of the X and Y sex chromosomes. Males have a  XY pair; females have XX. DNA (deoxyribonucleic acid): Genetic material of all organisms that makes up  chromosomes; resembles a twisted ladder, with strands of sugar and phosphates  connected by rungs made from nucleotide molecules of adenine, thymine, guanine, and  cytosine. Sperm and egg cells are produced through a process called meiosis, which results  in each cell having only half of each pair of chromosomes. When sex cells combine  during reproduction, the half pairs combine to give the resulting cell a complete set of 23  pairs of chromosomes. Of particular importance, the egg can have only an X chromatid  [:One of two identical halves of a replicated chromosome] (because the mother had two  Xs), but any given sperm can contain either an X chromatid or a Y chromatid (because  the father had both X and Y chromosomes). Therefore, the sperm’s makeup determines  the sex of the offspring. Genes and Alleles Genes can be defined as regions of chromosomes that encode (transfer genetic  information from DNA to proteins) particular proteins. The point on the chromosome where a particular gene is located is called its locus  (plural: loci). Because chromosomes come in pairs, the gene on one chromosome of the  pair may or may not be the exactly the same as the gene on the other chromosome of the  pair at the same locus. When genes at the same locus on the two chromosomes are the  same, they are said to be homozygous at that locus. If not, they are heterozygous. Homozygous: Each parent contributes the same allele for a particular gene. Heterozygous: Each parent contributes different alleles for a particular gene. The pair of genes at a given locus are called alleles [:alternative forms of the same  gene] (p. 66 in the text). One is inherited from the father, the other from the mother. If the  alleles are different, one often has a dominant effect over the other. For example, the  allele for eye colour is dominant for brown eyes and recessive for blue eyes. Therefore,  for a person to exhibit blue eyes, both of his or her alleles must be for blue eyes. If one is  brown and the other is blue, he or she will be brown eyed, because the brown­eye allele is  dominant.  The genes for blue are like blueprints for the production of  proteins that control the production of pigment. In this  example, your iris colour is determined by the amount of  pigment present in its cells, and your genes tell the cells  how much pigment to make through the proteins they  encode. **Although we talk about how genes can influence behaviour, they don’t do so directly.  Instead, genes guide cells to generate proteins that cause our cells to form chemicals in  the body that are related to behaviour, so they are an indirect influence. A gene guides  cells to generate proteins related to growth, eye pigment or other functions. These  proteins operate the cellular machinery that allows organisms, including us, to live. As a  result, any genetic contribution to a trait (structural or behavioural) is the result of certain  types of proteins being manufactured by a given cell. Some genes perform multiple  functions, some only one. Indirect Influence The type of protein made depends not only on the structure of a gene but also on the  environment (for example, diet and exercise of individual). Traits that have some  heritability are passed on to subsequent generations by the passage of genes through  sexual reproduction. Heritability: The amount of variability in a given trait in a given population at a given  time due to genetic factors; measured as h2 and sometimes referred to by this measure  instead of the word. Genotype and Phenotype The term genotype refers to the genetic makeup of a trait; it is an organizms  genetic makeup. The term phenotype refers to how the trait is expressed (pg 62). With  eye colour, because the allele for brown eyes is dominant, a person who has one allele for  brown eyes and one for blue (described as ‘Bb” with B for brown and b for blue) will  have the same eye colour as someone whose alleles are both for brown eyes (BB). These  two individuals have the same phenotype but different genotypes. This is an example of a  single­gene effect. Recessive traits show up phenotypically in subsequent generations when an  organism carrying the recessive trait breeds with another one carrying the recessive trait.  “It is important to recognize that every individual’s phenotype is produced by the  interaction of its genotype with the environment.” So both genes and the environment as  well as experience contribute to behaviour. Labrador Retrievers Labs have two separate genes for fur colour (it is polygenic: A trait that is influenced by  more than one pair of genes.) The “B” gene controls colour, while the “E” gene controls  the expression of B. The dominant “B” allele produces black fur. The recessive “b” allele  produces brown fur. With an E (dominant) allele, the fur will remain the colour that the  “B” or “b” allele coded for (black or brown). But if the dog has two “e” (recessive)  alleles, it will be golden regardless of the “B” or “b” allele! Behaviour is rarely affected by single­gene mechanisms, but there are a few examples,  such as fearfulness in dogs and the FOXP2 gene in humans, though single gene  behaviours are usually disorders. FOXP2 Gene in the KE Family The FOXp2 gene resulted in individuals having difficulty with speech articulation. The  disorder was traced to a single gene on chromosome 7. Multiple­Gene Traits Most behaviours and disease states are not caused by a single gene. Many disorders have  a polygenetic basis – disorders run in families often, like schizophrenia or depression. Fluid intelligence or fluid reasoning is the capacity to think logically and solve problems in novel  situations, independent of acquired knowledge. It is the ability to analyze novel problems, identify patterns  and relationships that underpin these problems and the extrapolation of these using logic. It is necessary for  all logical problem solving, e.g., in scientific, mathematical and technical problem solving. Fluid reasoning  includes inductive reasoning and deductive reasoning. Crystallized intelligence is the ability to use skills, knowledge, and experience. It does not equate to  memory or knowledge, but it does rely on accessing information from long­term memory. Crystallized intelligence is one’s lifetime or intellectual achievement, as demonstrated largely through one's  vocabulary and general knowledge. This improves somewhat with age, as experiences tend to expand one's  knowledge. Concordance and Twins Much evidence for the effects of genes on behaviour comes from studies examining  the relationship between genetic similarity and similarity in some trait (like intelligence).  Often these studies compare identical twins to fraternal twins and siblings. Identical  (monozygotic) twins arise from one fertilized egg and have nearly identical genotypes.  Fraternal (dizygotic) twins, in contrast, arise from separate cells and are no more  genetically similar than any two siblings with the same parents. If the rate of concordance (matching phenotypes between twins, or the expression of  similarity in traits or absence of traits by both twins) for a trait is higher for identical  twins than for fraternal twins, then that trait has a genetic component. A number of traits,  including intelligence and schizophrenia, are more likely to be concordant for identical  twins than for fraternal twins, thus we conclude they have a genetic basis. Epigenetics Epigenetics: The study of heritable changes that occur without a change in the DNA  sequence (a mutation).  Exposure to external factors may cause changes in a group of cells or the  blueprint for those cells, and that change might continue for the life of the organism. EX:  stress, diet, behaviour, toxins, etc. At any point during human development, specific  signals could cause incremental changes in gene  expression  patterns, ultimately creating differentiated  cells.  Epigenetics can also describe less­common  changes that  pass from one organism to its descendants  through sexual  reproduction. Differentiated cells: Less­specialized cells  whose profiles  or characteristics have, over time, grown increasingly different from and more specialized  than other cells of the same type (e.g., a single­cell zygote develops into a multicellular  zygote). Operationalizing Heritability Heritability describes the proportion of the observed variance in a behaviour that can be  attributed to genetic differences among individuals. You would need a statistical measure  that shows variance in a behaviour that can be attributed to genetic differences in a  certain population.  2 Genetic influence is measured by a statistic called heritability, or h .  Heritability describes the proportion of the observed variance in a behaviour that can be  attributed to genetic differences among individuals. Thus, a trait that shows high  heritability necessarily varies within a population (e.g., intelligence, as opposed to  binocular vision), and this phenotypic variation can be attributed to genetic differences. An inherited trait, one passed on through genes, can have low or high heritability,  but a trait that is not inherited always has, in principle, zero heritab
More Less

Related notes for PSYC 100

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.