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Nikolai Penner

  SOCIOLINGUISTICS 2S03 - TEST #1 REVIEW  WINTER SEMESTER 2017   INSTRUCTOR: DR. NIKOLAI PENNER    CHAPTER #1: INTRODUCTION    WHAT IS SOCIOLINGUISTICS?  ● Language determines our behaviour  ● Range of affected encounters: from interpersonal to international relations  ● Language is a powerful emblems of social behaviour   SOCIOLINGUISTIC KNOWLEDGE  - Who we are  - Where we come from  - Who we associate with  - Addressing people  - Sentence alternatives  - Patterns/social rules  - Gender differences  - Power relations  TRADITIONAL LINGUISTICS  SOCIOLOGY  SOCIOLINGUISTICS  ➔ Language = abstract   ➔ Society is  ➔ Relationship  - No reference to  INDEPENDENT of  between language  social concerns  language use  use + structure of  society  - Languages in a  society    1        MICRO VS. MACRO  MICRO-SOCIOLINGUISTICS  MACRO-SOCIOLINGUISTICS [SOCIOLOGY  [SOCIOLINGUISTICS]  OF LANGUAGE]  ➔ Language in relation to society  ➔ Society in relation to language  - Way people talk  - What societies do w/ their language  - Language varies/patterns  - Correlation w/ social attributes    SOCIETY AND LANGUAGE  SOCIETY  LANGUAGE  ➔ Group of people who are drawn for  ➔ What members of a particular  a certain purpose(s)  society speak  - Form sub societies    - For social/political/religious/hobbies ex) speaking English differently based on  reasons  geographic regions  - Many types of speech coexisting w/  one another     CODES   ➔ System of 2 or more people use to communicate w/ each other  ● Multilingual speaker: access to Code A, code B  ● Body language  ● Sign language  ● Dance  ● Street signs   ● Languages are systems  CODESWITCHING  ● 2 + multilingual speakers: Code A, Code B, Code C  ● If people do not access these codes, they will NOT understand the language(s)    2        ● Code C = elements of Code A + Code B combined    GRAMMAR   WHAT IS GRAMMAR?  ➔ Systems of rules that define its elements/items/usage  ● Tells us how to put the items → morphology + syntax  ● Known by every speaking language   ● If there was NO grammar = unable to communicate  KNOWING A GRAMMAR   ● Individual knowledge  ● Collective/shared knowledge  ● Quite abstract   ● Communication is possible b/c of shared knowledge  ● Language is a ‘communication possession’ [everyone in society is sharing] BUT,  it is ABSTRACT at the same time [difficult to understand]  Q: Do 5 year olds know grammar? → YES, b/c they produce sounds  - Learn by imitating adults = only be able to produce what the adults are speaking   ● POWER OF STIMULUS QUALITY:​ theory that children learning a language hears  limits quantity of structures in a language, BUT have a MENTAL GRAMMAR [which  deducts grammatical rules]   ex) children don’t make mistakes = they OVERGENERALIZE rules  - Run = ‘Runned’ instead of ran [past tense]       CHOMSKYAN APPROACH    3        ● Universal grammar  WHAT IS IMPORTANT?  ● Learnability of language  ● Language is prewired → since birth  ● Humans are prewired/ability to learn a language   ● Interested in share characteristics  ● Rules + Principles  ● Children learning languages → best successful language learner, cognitive abilities  are limited   WHAT IS NOT IMPORTANT?  ● Language in use  COMPETENCE  PERFORMANCE  ➔ What language know about their  ➔ How people actually use their  language’s grammar  language   ● Communicative competence: ​how    people exploit the elements of their  ex) double negatives in English  language for communicative  - “Ain’t nobody love you”   purpose      ● Competence: do not use  ex) someone who visits a foreign country,  ● Performance: informal speech  knows about the language, but NO WAY TO  COMMUNICATE in that language    VARIATION  ● Variations b/c to signal different relationships/situations/roles [in which you act]  ● Use variation → to achieve certain effects    VARIATION & ITS IMPLICATIONS    4        ● Language shows a high degree of variation   ● Variation is an inherent characteristic of all languages [living languages]  ● Creates a paradox → theoretical generalizations  ● We all speak differently → depending who we’re taking to + in what situations  ● Limits to variation [norms of linguistic behaviour] → not free to do with whatever we  want → speaking, not written down   ● What is impossible/possible to say = when  ● Knowledge → usually unconscious, more subtle than other norms   ● Can use these norms to explain deviations   ● Gateway to linguistic change   ● Some variations does NOT mark a permanent linguistic   ● Selecting our variant:   - Relationship   - Role of speaker  - Mood  - Age   Q: Are languages homogeneous entities?  - NO!   Q: Are there complete grammars? Is it possible to write categorical rules?  - NO! Because languages are full of inconsistencies   HOW MUCH IS TOO MUCH?  MUTUAL INTELLIGIBILITY  GRAMMATICALLY ACCEPTABLE  ➔ If you understand the person  ➔ Should not break any grammar  speaking, then you speak the same  rules  language   - The way we speak, we have a  unique way of speaking   ● Idiolect:​ specific way of speaking     IDENTITY    5        ➔ Something that is formed + shaped through action   - Affected by: ethnicity, religion, occupation, interests   ● Everyone has one/more identity/identities  ● Individual + group identity = language is a powerful indicator of identity    POWER & SOLIDARITY  POWER  SOLIDARITY  ➔ Ability to control events in order to  ➔ Motivations which cause  achieve one’s aim  individuals to act together  ● Control → someone has over the  ● Accommodation:​ making speech  outcomes of others  similar to the other person  ● Use power to prevent from getting  (*converge*)   their own aims  ● Divergence:​ speaking less similar  than that person    MARKED VS. UNMARKED CHOICES  MARKED  UNMARKED  ➔ What is NOT normal for a particular  ➔ What is normally used in a  language/context/situation  particular  - What is not expected  language/context/situation  - Changes in culture  ● Markedness can change   ● Culture-specific  ● Useful in linguistic research  ● Once we have identified what is  marked → can describe the social  norm [what is expected or  unexpected]    LANGUAGE & SOCIETY  ● Terms are always changing; deal w/ language change    6        LANGUAGE AS A SET OF ITEMS  SOCIETY AS A SET OF ITEMS  - Sounds  - Identity  - Words  - Class  - Sentences  - Power  - Grammatical constructions  - Status  - Syllables   - Solidarity  - Accommodations [making speech  similar to the other person’s]    1. Social structure influences linguistic structure  ● Social arrangement:​ society lets us know what is appropriate in certain situations  ex) young children speak differently than mature adults + mature adults speak differently  than seniors  2. Linguistic structure determines social behaviour  3. Bi-directional influence  4. No relationship → both language + society are independent of each other     CHAPTER #2: LANGUAGES, DIALECTS,  VARIETIES  ● Every language exists in different varieties  ● stigmas/attitudes attached to a particular speech of a group of people  ● Dialects → speakers can be judged negatively  ● Variety:​ set of linguistic items + human speech patterns associations w/ external  factors [social class, geographical area, etc]   ● Trying to correlate them w/ social factors   LABELLING VARIETIES  DIALECT OR LANGUAGE?    7        ➔ VERNACULAR:​ speech of a particular country/region transmitted from parent to  child as the primary medium of communication   ➔ DIALECTS:​ forms of a language that differ in systematic ways  ● Inferior, powerless [in grammar]  ● Associated w/ non-standard  ● In linguistics, dialects are NOT inferior → *IMPROPER LANGUAGE*   ➔ IMPROPER LANGUAGE:​ cognitive ability is not different than academic language    LINGUISTIC CRITERIA  A. Structural/grammatical differences  - If 2 varieties are different from each other = different languages   ➔ Dialect continuum:​ varieties spoken immediately on both sides of the border are  quite similar grammatically   ➔ Asymmetrical intelligibility:​ difficult to differentiate on strictly linguistic grounds     TRADITIONAL APPROACH  ALTERNATIVE APPROACH  ➔ Language comprises various types  ➔ Different kinds of languages  of communication  - Describing differences            BELL’S CRITERIA  1. STANDARDIZATION    8        ➔ Process where a language has been codified   2. VITALITY  ➔ Living community of people speaking that language  3. HISTORICITY  ➔ Language gives people an identity  4. AUTONOMY  ➔ Loyalty → do speakers of a variety think their speech is different than what other  people speak?  5. REDUCTION  ● Subvariety b/c lack of power associated with  ● How much power   ● Is the variety that is used in different roles in that society?  6. MIXTURE  ➔ Judgement of the speaker → how pure their variety is [language itself]  7. DE FACTO NORMS  ➔ The feeling of ‘properly’ saying things [the norm]   APPLYING BELL’S CRITERIA  ● Language have different status  ● Each language satisfied different criteria  ● Languages are equal in linguistics, but NOT SOCIALLY  ● Standards are often regarded as languages  ● Dialects are related to the standard, equal    STEPS FOR STANDARDIZING A VARIETY  1. Formation matters  ● Codification  ● Elaboration → language has to be used in areas; education, formal matters  2. Functional matters   ● One more must be selected → must reduce variations “the norm”   ● Norm is identified → must be ACCEPTED    9        ● If speakers disagree with that norm… → codification + elaboration cannot happen:  must have an IDEAL MODEL  ● Idealizing the norm → make that variety the DEFAULT  SELECTING THE NORM  1. Vernacular variety must be selected  ● Implications:   - Favouring the selected variety  - Diminishing all other varieties  2. The variety of the elite  ● Power relations:   - Chosen variety = more power  - Rejected alternatives = less power  3. Solidarity is the key  FUNCTIONS OF STANDARDIZATION  - Makes language teachable  - Ideological + groups  - Unites individuals + groups = separates  - Prestige   - Goal for those w/ different norms  RAPID STANDARDIZATION  ● Undertaken rapidly for political reasons      STEPS OF STANDARDIZATION  1. Selecting a variety  2. Developing resources + functions    10        3. Being affected by the larger society  POPULAR OPINIONS OF STANDARD LANGUAGES  ● Codification = fixed end point  ● Must be ACHIEVED   ● Prefer standardized → cannot possibly change it:  - Dead languages are standardized  - Standard = only proper language  - Produced from corrupting influences  - Type of change  = ‘worst’/bad  - Change + variation are to be avoided  REGULATING STANDARDS  ● Official government bodies  ● Prevent change + variation  ● Encourage desirable changes   ● Reflect social change + promote ideas that they want you to believe [ENFORCE the  population              ROBERT LOWTH  ● Bishop of the Church of England  ● 18th century: middle class → wanted their children to speak proper English [elite]  ● Publication of prescriptive grammar    11        PRESCRIPTIVE  DESCRIPTIVE  ➔ Rules   ➔ Describes how a languages works,  why  - Based on empirical observations  STANDARDIZATION AS A PROCESS  ● On-going process  ● Fix consequences of change  ● Cannot prevent change = language will change  ● reduce/eliminate variation b/c tends to lead to linguistic changes   ● Change is associated with corruptness + decay → DEGENERATION     RESTRUCTURING OF HISTORICAL FACTS  ● Standard X1: XA, XB, XC  ● XA = New standard X2  ● XB + XC = historical variants of X1    DIALECTS & STANDARD   ➔ LANGUAGE:​ superordinate term  ● Language can have 1 + dialects  ➔ DIALECT:​ subordinate term   ● Dialect cannot have 1 + languages    STYLES, REGISTERS, BELIEFS  ● Many styles of speaking  ● Formally + informally    12        ● Choice is governed by circumstances   DETERMINING THE LEVEL OF FORMALITY   ● Factors associated with level of formality  - Type of occasion  - Speaker differences  - Task involved   - Emotional involvement  ● Discrete level of formality  - Native speakers control a range of stylistic varieties  REGISTERS  ➔ Set of language items associated with discrete occupational groups  ● Developed in recurrent communication situations  ● Facilitate speedy communication  - Dialects​ shows ​WHO YOU ARE  - Registers​ shows ​WHAT YOU ARE DOING  ● Register variation  - Helps express an identity  BELIEFS & JUDGEMENTS  ● Subconsciously assigned  ● Speaking ‘better’ or ‘worse’  ● Typical to find people who are judged to speak a language ‘better’/’worse’ than  others  ● Value judgements → difficult to explain     LANGUAGE ATTITUDES  ● Older + more conservative  ● Subconscious dislike or urbanization    13        ● Uncertainty about what standards should prevail  ● What we perceive as ‘correct’ and ‘incorrect’     CHAPTER #6: LANGUAGE VARIATION, METHODS  & ANALYSIS    INTRODUCTION  ➔ Language:​ consists of many varieties  ➔ Variety:​ dialects   ➔ Dialect:​ regional + social  ● What linguistic features are associated with of different social classes    DIALECT GEOGRAPHY  ➔ Geographic distribution of a particular linguistic feature  ● Studies of social variation ← studies of regional variation ← historical linguistics  ● Mapping dialects on a regional basis  ● Speakers distance themselves over time  ● Changes cause dialects    REGIONAL DIALECTS  ● Wide geographical areas  ● Language that had been spoken for prolonged time  ● Pronunciation   ● Choice of words    14        ● Forms of words  ● Syntax  DIALECT CONTINUUMS  ● Continuum of Ds (A, B, C, D) sequentially arranged over space  ● Neighbouring varieties are intelligible  ● Varieties at large distances may be unintelligible  ACCENTS & DIALECTS  ● Dialects does NOT = ACCENT   DIALECT ATLASES  ➔ Shows geographical boundaries of the distribution of a particular linguistic feature  ➔ ISOGLOSS:​ line on a map  ISOGLOSSES  ➔ BUNDLES OF ISOGLOSSES:​ dial
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